Gaetz Probe erweitert sich vom Sexhandel zu Cannabis und Korruption

ORLANDO, Florida (AP) – Als der Abgeordnete Matt Gaetz 2018 auf den Bahamas Urlaub machte, wurde er von einem Arzt, der für seine Kampagne gespendet hatte, und einem ehemaligen Kollegen in der Gesetzgebung von Florida begleitet.

Der republikanische Kongressabgeordnete Dr. Jason Pirozzolo und Halsey Beshears waren sich einig in ihrer Freude an Politik, ausgefallenen Reisen und der Gesellschaft schöner Frauen. Sie hatten auch ein anderes gemeinsames Interesse: Floridas medizinische Marihuana-Industrie im Wert von 1,2 Milliarden US-Dollar.

Die Bahamas-Reise ist ein zentrales Element einer Untersuchung des Bundes um Gaetz, die plötzlich seine politische Karriere gefährdet hat. Was als Untersuchung des Sexhandels begann und ob Gaetz Frauen und ein minderjähriges Mädchen im Austausch für Sex bezahlte, hat sich nach Angaben von Personen, die mit der Untersuchung vertraut sind, zu einer umfassenderen Überprüfung der öffentlichen Korruption entwickelt.

Die Ermittler prüfen, ob Gaetz und seine Mitarbeiter versucht haben, Regierungsstellen für einige der Frauen zu sichern, sagten die Leute. Sie untersuchen auch Gaetz ‘Verbindungen zum medizinischen Marihuana-Sektor, einschließlich der Frage, ob Pirozzolo und andere die von Gaetz gesponserte Gesetzgebung beeinflussen wollten. Die Untersuchung umfasst Gesetze von 2018, als Gaetz im Kongress war, und frühere Arbeiten in der Legislatur, so einer der Befragten.

Der Druck auf den Kongressabgeordneten könnte in den kommenden Wochen zunehmen, da Joel Greenberg, ein Mitarbeiter von Gaetz, der beschuldigt wurde, einen Minderjährigen wegen Sexhandel gehandelt zu haben, vor dem 15. Mai steht, um einen Plädoyer-Deal mit Staatsanwälten abzuschließen. In diesem Fall könnte Greenberg gezwungen sein, mit Ermittlern des Bundes zusammenzuarbeiten und schädliche Informationen gegen Gaetz zu liefern.

Ein Sprecher von Gaetz sagte am Samstag, dass Gaetz „ein langjähriger Politikexperte für die Liberalisierung von Marihuana ist und bereits 2013 Gesetze zu diesem Thema verabschiedet hat. Rep. Gaetz wurde nie von externen Gruppen beeinflusst, um zu einer bestimmten Position Stellung zu beziehen. ”

Beshears und ein Anwalt von Pirozzolo lehnten es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Die Associated Press sprach mit mehr als 10 Personen, die mit der Dynamik von Gaetz, Pirozzolo und Beshears vertraut sind. Drei der Personen hatten Kenntnis von der Untersuchung. Sie alle sprachen unter der Bedingung der Anonymität, weil sie die laufenden Ermittlungen nicht öffentlich diskutieren durften.

Gaetz ‘Interesse an medizinischem Marihuana reicht fast ein Jahrzehnt zurück, als er Mitglied des Repräsentantenhauses von Florida war. Lange bevor er nationale Aufmerksamkeit für seine unerschütterliche Unterstützung von Donald Trump gewinnen würde, würde Gaetz in Tallahassee einen ungewöhnlichen Ruf als Republikaner erlangen, der die Marihuana-Gesetze liberalisieren wollte.

Im Februar 2014 unterstützte Gaetz die ersten staatlichen Bemühungen, Marihuana für medizinische Zwecke zuzulassen. Sein Vorschlag, die Verwendung eines nicht halluzinogenen Marihuana-Extrakts zuzulassen, beschränkte sich auf Patienten mit Krebs oder einer schweren Form von Epilepsie und wurde langsam von seinem Vater Don Gaetz unterstützt, der damals als Präsident des Senats von Florida fungierte und sagte, er sei „ verprügelt “von seinem Sohn über die Unterstützung.

Gaetz warf seinen Vorschlag als reduzierte Alternative zu einer landesweiten Wahlmaßnahme vor, die medizinisches Marihuana weitgehend legalisiert hätte. Gaetz ‘Gesetz wurde mit breiter Unterstützung durch beide Parteien verabschiedet und im Juni 2014 von dem republikanischen Gouverneur Rick Scott in das Gesetz aufgenommen, während die landesweite Maßnahme an der Wahlurne im November knapp gescheitert war.

Beshears war ein republikanisches Mitglied der Legislatur, das sich Gaetz anschloss, um die Gesetzgebung zu unterstützen. Pirozzolo, ein Handarzt und Pilot aus Orlando, war dort der Arzt des Tages für den Gesetzgeber – eine Rolle, die er häufig übernahm, wenn er sein eigenes Flugzeug nach Tallahassee flog.

Nachdem das Gesetz verabschiedet worden war, eröffneten sich für Beshears ‘Familie und Pirozzolo lukrative neue Möglichkeiten.

Der langjährige Kindergarten der Familie Beshears erhielt eine von fünf begehrten Lizenzen für den Anbau und die Abgabe von medizinischem Marihuana.

Die Gesetzgebung wurde geschrieben, um festzulegen – und einzuschränken – wer eine solche Lizenz gewinnen kann. Eine von einem anderen Gesetzgeber im State House hinzugefügte Änderung beschränkte den Bewerberpool auf Baumschulen, die seit 30 Jahren ununterbrochen im Geschäft waren und einen Bestand von 400.000 oder mehr Pflanzen hatten.

Der Kindergarten der Familie Beshears, der sich mit zwei anderen Züchtern zusammenschloss, erfüllte diesen Standard.

Die Tampa Bay Times berichtete im Jahr 2014, dass Beshears bei der Abstimmung über den Gesetzentwurf keinen Bericht über Interessenkonflikte eingereicht hatte, und der Gesetzgeber, der den Änderungsantrag befürwortete, wollte “auf der Seite der Begrenzung irren, wer sich jetzt qualifizieren kann”, als er sich auf einen solchen einließ eine neue Branche. Seitdem wurden mehr Lizenzen vergeben, aber die Branche ist immer noch streng kontrolliert.

Eine weitere Änderung der Gesetzgebung von 2014 an dem Tag, an dem Pirozzolo im State House zusah, forderte die Antragsteller von Apotheken auf, einen Arzt als medizinischen Direktor zu beschäftigen.

Gaetz hat mindestens zweimal auf den jährlichen Konferenzen des Verbandes gesprochen, einschließlich eines Auftritts mit dem langjährigen Trump-Vertrauten Roger Stone, wie aus den Social-Media-Beiträgen der Gruppe und den Erinnerungen eines Mitglieds hervorgeht.

Mit Empfehlungen von Gaetz und Beshears im Jahr 2018 wurde Pirozzolo vom derzeitigen Gouverneur, dem Republikaner Ron DeSantis, als Vorstandsmitglied des Orlando International Airport ernannt. Im Jahr 2019 stand er neben DeSantis auf einem Flughafen-Asphalt und begrüßte Trump, als er in Orlando ankam, um seine Wiederwahlkampagne zu starten. Dies geht aus einem Video hervor, das online von einem Sentinel-Reporter veröffentlicht wurde.

Zwei Jahre nach Gaetz ‘erstem medizinischen Marihuana-Gesetz unterstützte er eine weitere Maßnahme in der Gesetzgebung, um es zu erweitern und Nahtod-Patienten die Verwendung von nicht rauchbarem Marihuana aller Stärken und Dosen zu ermöglichen.

An dem Tag, an dem es im State House zur Abstimmung kam, stimmte Beshears dafür, und Pirozzolo war Zeuge davon und fungierte erneut als Arzt des Tages.

Als Gaetz 2018 im Kongress war, führte er Gesetze ein, die die Anzahl der Unternehmen erhöhen würden, die Cannabisforschung betreiben würden. Die Gesetzgebung enthielt Bestimmungen, die denen der Pirozzolo-Gruppe ähnelten, um auch die Forschung auszuweiten.

Fast fünf Monate später würden sich die Männer auf den Bahamas treffen.

Balsamo berichtete aus Washington. Die assoziierten Presseschreiber Brendan Farrington in Tallahassee, Florida, und Terry Spencer in Fort Lauderdale, Florida, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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