Für schwarze Sportler ist Reichtum nicht gleich Freiheit

In Amerika gibt es eine bedeutende Art von öffentlichem Bestehen darauf, dass die eigene „Freiheit“ grundsätzlich an den eigenen Wohlstand gebunden ist.

Ein Großteil des Landes betrachtet Amerika durch eine aspirative und transformative Linse, eine farbenblinde und vorurteilsfreie Utopie, in der Reichtum Gleichheit vermittelt und als Allheilmittel für soziale und rassistische Missstände fungiert. Sobald ein Individuum einen massiven finanziellen Erfolg erzielt, oder so lautet die Botschaft, wird es die Geißel der wirtschaftlichen und rassischen Ungleichheit „überwinden“ und wirklich „frei“ werden.

Parallel zu dieser Ehrfurcht vor dieser farbenblinden Version des „amerikanischen Traums“ arbeitet der Glaube, dass wirtschaftliche Privilegien patriotische Dankbarkeit erfordern. In allen Branchen und Disziplinen wird den Amerikanern gesagt, sie sollen ihre Nation unkritisch lieben und dankbar sein, dass sie außergewöhnlich genug sind, um in einem Land zu leben, das den Bürgern die Möglichkeit bietet, astronomische Höhen des wirtschaftlichen Wohlstands zu erreichen.

Für die schwarzen Bürger der Nation lauert oft eine zusätzliche rassistische Vermutung unter der Oberfläche dieser Konzepte: Die Vorstellung, dass schwarzer Erfolg und Reichtum öffentliches Schweigen zu systemischen Fragen der Ungleichheit und Unterdrückung erfordern.

Dies sind dauerhafte und fragile Ideologien, die das Konzept des amerikanischen Traums stützen – dauerhaft, weil sie in der Struktur der amerikanischen Kultur kodiert sind (die meisten Amerikaner, einschließlich Afroamerikaner, haben diese Ideologien bereitwillig als angenommene Tatsachen angesehen); dennoch zerbrechlich, weil es allzu leicht zu erkennen ist, dass das wirtschaftliche Privileg eine miese Barriere gegen individuelle und systemische Diskriminierung und Unterdrückung darstellt.

Infolgedessen gehörten schwarze Menschen auch zu den lautstärksten Herausforderern dieser Ideologien, wie wir zuletzt bei den Demonstrationen von Colin Kaepernick und NFL #TakeAKnee gesehen haben. In einer Solidaritätsbekundung mit dem Free Agent Quarterback knieten professionelle Fußballspieler – von denen die meisten schwarz sind – während der Nationalhymne, um gegen Rassenungerechtigkeit und Polizeibrutalität zu protestieren.

UHR: NFL-Spieler schließen sich trotzig und solidarisch zusammen

In den letzten Wochen hat der Präsident der Vereinigten Staaten durch seine wiederholte öffentliche Kritik an diesen knienden NFL-Spielern erneut auf die inhärenten Spannungen aufmerksam gemacht, die die Ideologien des „amerikanischen Traums“ definieren.

“Wenn ein Spieler das Privileg haben möchte, Millionen von Dollar in der NFL oder anderen Ligen zu verdienen”, twitterte Trump kürzlich, “sollte er oder sie nicht knien dürfen.” Präsident Donald Trump bezeichnete die Aktionen der Demonstranten als „respektlos“ gegenüber Land, Flagge und Hymne. Er forderte die Entlassung von Spielern, ermutigte zum Boykott der NFL, bestand darauf, dass die Liga eine Regel verabschiedete, die vorschreibt, dass Spieler für die Hymne stehen, und verspottete die Demonstranten als “Hurensöhne”.

In einem dramatischen Trick, der eher zu einer Reality-Fernsehsendung mit Drehbuch passt, freute sich der Präsident, dass er Vizepräsident Mike Pence angewiesen hatte, ein Indianapolis Colts-Spiel zu verlassen, sobald ein Spieler kniete. Dies war eine orchestrierte Demonstration von Macht und Empörung, die eine extravagante politische Botschaft aussenden sollte, da Trump und Pence im Voraus wussten, dass die Colts an diesem Tag gegen die San Francisco 49ers spielten – das Team, das derzeit die meisten Demonstranten hat. Die Ankündigung der NFL in dieser Woche, dass die Liga keine Pläne hat, protestierende Spieler zu bestrafen, ist das jüngste Ereignis, das die Wut des Präsidenten provoziert. Als er am frühen Morgen in die sozialen Medien ging, setzte er das Knien erneut mit „völliger Respektlosigkeit“ gegenüber unserem Land gleich.

Wie viele betont haben, ist die moralisierende Empörung des Präsidenten gegenüber den NFL-Spielern selektiv und zutiefst fehlerhaft – seine offensichtliche patriotische Loyalität hat den Milliardärspolitiker nicht davon abgehalten, die Entfernung konföderierter Statuen zu kritisieren, eine Gold Star-Familie anzugreifen oder Sen zu verspotten. John McCains Militärdienst.

Die NFL-Spieler und ihre Verteidiger haben wiederholt erklärt, dass die Proteste Rassenungleichheit und Unterdrückung hervorheben sollen. Sie haben auch erklärt, dass ihre Entscheidung, sich zu knien, aus dem Wunsch heraus entstand, nach einem anhaltenden Gespräch mit Militärveteranen friedlich und respektvoll zu protestieren.

Trump hat beschlossen, diese Rationalitäten und die strukturellen Probleme der Ungleichheit, die die Proteste motivieren, zu ignorieren und stattdessen eine Erzählung voranzutreiben, die sich ausschließlich mit offenkundigen Darstellungen des amerikanischen Patriotismus und dem „Privileg“ der NFL-Spieler befasst. Wie einer der Berater des Präsidenten erklärte, glaubt Trump, dass er “den Kulturkrieg gewinnt”, indem er die NFL-Spieler aggressiv ins Visier nimmt, nachdem er schwarze “Millionärs-Sportler” zu seinem neuen gemacht hat [Hillary Clinton]. ”

LESEN SIE MEHR: Als “Amerikas Sport” kann sich die NFL der Politik nicht entziehen

Es ist eine zynische Aussage, die die Wahrnehmung des Präsidenten des Jingoismus seiner Basis von Anhängern offenbart, die ihn als Kreuzfahrer für amerikanische Werte und Symbole sehen.

Trump hat die Spieler als unpatriotische Eliten und Feinde der Nation bezeichnet, indem er die schwarzen Demonstranten als Gegenpol zu all dem betrachtet hat. Für einen Präsidenten, der sich seit seiner Wahl konsequent durch die Innen- und Außenpolitik bewegt hat, ist ein Kulturkrieg zwischen „fleißigen“ und „tugendhaften“ weißen Amerikanern der Arbeiterklasse und der Mittelklasse und reichen, undankbaren schwarzen Fußballspielern ein willkommene öffentliche Ablenkung.

Trumps Angriffe auf die NFL-Demonstranten wurzeln in den konkurrierenden Spannungen, die dem amerikanischen Traum innewohnen: dass Reichtum gleich Freiheit ist; dieses wirtschaftliche Privileg erfordert patriotische Dankbarkeit; und am wichtigsten ist, dass der individuelle wirtschaftliche Wohlstand der Schwarzen ihre Besorgnis über systemische Ungerechtigkeit zunichte macht und ihr Schweigen über rassistische Unterdrückung erfordert.

Unter den Kritikern der Demonstranten ist dies zu einer gemeinsamen Angriffslinie geworden, die den Aktivismus der schwarzen NFL-Spieler herabsetzt, indem sie auf ihren offensichtlichen Reichtum hinweist. Die Tatsache, dass systemischer Rassismus nachweislich real ist und dass der individuelle Wohlstand einen nicht gegen Rassendiskriminierung immun macht, scheint für die Kritiker der Demonstranten verloren zu sein.

Ihre Beschwerde legt nahe, dass schwarze Athleten dankbar sein sollten, in diesem Land zu leben. dass Rassismus in Amerika nicht existieren kann, da schwarze Profisportler für beträchtliche Geldsummen spielen und Verträge unterschreiben dürfen; dass schwarze Spieler der Nation ihr Schweigen schulden, seit Amerika ihnen Gelegenheit und Zugang „gegeben“ hat; dass schwarze Athleten aufgrund ihres individuellen Erfolgs keine moralische Autorität in Fragen der Rasse und der Ungleichheit haben; und der Erfolg der schwarzen Athleten war nie ihr Erfolg, sondern wurde ihnen gegeben und kann genauso leicht weggenommen werden.

Dieser Kulturkrieg um schwarze Athleten ist nicht neu. Schwarze Athleten – und Entertainer – sind sich ihres besonderen Platzes in der amerikanischen Gesellschaft als Individuen, die für ihre sportlichen und künstlerischen Talente geliebt werden, seit langem überbewusst, verleumdet jedoch in dem Moment, in dem sie ihre öffentliche Plattform nutzen, um gegen systemische Rassenungleichheit zu protestieren. Die Parallelen zwischen den # TakeAKnee-Protesten und den Protesten von Muhammad Ali oder John Carlos und Tommie Smith sind leicht zu erkennen. Ebenso gibt es wichtige Ähnlichkeiten mit dem Fall Paul Robeson.

Robeson, ein ausgesprochener Bürgerrechtler, College- und Fußballprofi, Anwalt, Opernsänger und Schauspieler, ließ 1950 seinen Pass wegen seines politischen Aktivismus und seiner Rede widerrufen – Aktionen, die seine Karriere so gut wie zerstörten. Der Starathlet und Entertainer, “der die amerikanische Aufwärtsmobilität veranschaulicht hatte”, wurde schnell “Staatsfeind Nummer eins”, als Institutionen seine Konzerte absagten, die Öffentlichkeit seinen Tod forderte und Anti-Robeson-Mobs Bildnisse von ihm verbrannten.

Während einer Kongressanhörung von 1956 schlug der Vorsitzende des House Committee on Un-American Activities einen vertrauten Refrain mit Robeson und stellte die Vorwürfe des Entertainers wegen amerikanischen Rassismus und rassistischer Unterdrückung in Frage. Er sah keine Anzeichen von Vorurteilen, argumentierte er, da Robeson privilegiert war, an Eliteuniversitäten gegangen war und College- und Profifußball gespielt hatte.

LESEN SIE MEHR: Umfrage: Amerikaner gespalten über NFL-Proteste

Schwarze Athleten, auch die stillen, verstehen weitgehend, dass ihr wirtschaftliches Privileg sie nicht von den Realitäten der Rassendiskriminierung isoliert. Sie verstehen auch, dass ihr Reichtum und Erfolg prekär ist und oft nicht nur von ihrer sportlichen Leistung abhängt, sondern auch davon, dass sie über Fragen der Rassenungerechtigkeit schweigen, insbesondere über solche, die den „amerikanischen Traum“ in Frage zu stellen scheinen oder die amerikanische Öffentlichkeit durch implizieren Verband.

Kein Wunder also, dass Colin Kaepernick, dessen Proteste ihn trotz seiner Talente auf dem Feld zu einem nationalen Paria machten, eine Beschwerde gegen die NFL eingereicht hat, in der er die Liga und ihre Teams beschuldigte, ihn wegen seiner politischen Überzeugungen geschwärzt zu haben . “Prinzipieller und friedlicher politischer Protest”, argumentierten Kaepernicks Anwälte in einer Erklärung, “sollten nicht bestraft werden und Sportlern sollte die Beschäftigung nicht aufgrund parteipolitischer Provokationen durch die Exekutive unserer Regierung verweigert werden.” Ob der geächtete Kaepernick seine Beschwerde gewinnen wird, ist unbekannt, aber es ist sicherlich bezeichnend, dass er und seine Anwälte ihre Behauptungen in umstrittenen Definitionen von Freiheit und dem prekären wirtschaftlichen Privileg ausgesprochener NFL-Spieler verwurzelt haben.

Insbesondere für die lautesten und lautstärksten Kritiker schwarzer Demonstranten ist Offenheit gleichbedeutend mit Verrat, Grund für die härtesten Strafen. Vielleicht würden sie von einer genauen Lektüre von James Baldwin profitieren, der einmal argumentierte: “Ich liebe Amerika mehr als jedes andere Land auf dieser Welt, und genau aus diesem Grund bestehe ich auf dem Recht, sie ständig zu kritisieren.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.