Für iranische Demonstranten ein digitales zweischneidiges Schwert

Die regierungsfeindlichen Proteste im Iran, die durch den Tod einer jungen Frau in Polizeigewahrsam ausgelöst wurden, sind viral geworden, und noch viel mehr.

Das Internet ist ein wesentliches Werkzeug für diese Demonstranten. Seit mehr als einer Woche haben Millionen erschütternde Videos und lebendige Online-Bilder von Konfrontationen zwischen Demonstranten und iranischen Behörden geteilt.

Sie haben Nachrichtensendungen übertroffen und sind rund um den Globus abgeprallt.

Die kompromisslose Regierung in Teheran hat digitale Tracker eingesetzt und einen umfassenden Medienkrieg gegen Demonstranten und ihre Unterstützer geführt – eine Strategie, mit der sie 2019 Proteste in nur drei Tagen niederschlug. Damals übernahmen die Behörden die Kontrolle über das Internet und entfesselten ein gewaltsames Vorgehen, das zu Tausenden von Verhaftungen und bis zu 1.500 Todesfällen führte.

Diesmal ist es anders. Die Proteste sind bereits in der zweiten Woche und zeigen kaum Anzeichen eines Nachlassens.

Sie begannen am 16. September nach dem Tod des 22-jährigen Mahsa Amini, der angeblich gegen die konservative Kleiderordnung des Landes verstoßen hatte, und nutzten schnell eine breitere Unzufriedenheit mit der Korruption der Regierung und dem sinkenden Lebensstandard. Beamte sagen, dass 41 Menschen getötet wurden, darunter Demonstranten und Polizisten, und 1.200 festgenommen wurden, während Rechtegruppen viel höhere Zahlen fordern.

Ein Hauptgrund, warum Demonstranten die Demonstrationen am Laufen halten und die Aufmerksamkeit der Welt aufrechterhalten konnten: Sie waren bereit, im Cyberspace zu kämpfen.

„Im Jahr 2019 war jeder schockiert, dass die Behörden eine massive Internetabschaltung verhängen konnten, aber dieses Mal haben viele vorausgesagt, dass es passieren würde“, sagte Mahbod, ein 27-jähriger Student an der Sharif-Universität in Teheran. Wie andere Interviewte nannte er aus Angst vor Repressalien nur seinen Vornamen.

Hacker und Technologieexperten weltweit haben sich eingemischt, um cyberversierten Aktivisten dabei zu helfen, sich im digitalen Bereich zu organisieren, zurückzuschlagen und zu dominieren – ein wichtiges Schlachtfeld, das die iranische Führung mehr denn je nicht kontrollieren zu können scheint.

Stunden nach Beginn der Proteste meldete der Internetmonitor Netblocks einen Verbindungsverlust von 33 % in Teheran, der sich später auf andere Städte und Provinzen im ganzen Iran ausbreitete.

Aber die Aktivisten konnten die Regierung schnell ausmanövrieren und wandten sich an Instagram und WhatsApp – einige der wenigen noch funktionierenden Social-Media-Sites –, um zu Demonstrationen aufzurufen oder Treffpunkte einzurichten. Sie starteten einen Hashtag unter der persischen Version von #Mahsa_Amini, der trotz des Shutdowns von rund 30 Millionen Menschen retweetet wurde. Es hat mehr als 100 Millionen Nutzer erreicht und ist damit der Hashtag mit den meisten Retweets in der Geschichte von Twitter, sagen iranische Oppositionsstellen.

Am Mittwoch schränkte die Regierung dann den Zugang zu den meisten sozialen Medien ein und schränkte ihn zwischen 16 Uhr und etwa 1 Uhr morgens, wenn die meisten Proteste stattfinden, stark ein. Apple- und Google Play-Stores sind gesperrt, um zu verhindern, dass Personen VPN-Apps (Virtual Private Network) installieren, mit denen sie die Überwachung umgehen könnten.

Dennoch tauschen Mahbods eher technikbegeisterte Freunde an der Universität Informationen darüber aus, welche Software und Einstellungen zu verwenden sind. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen je nach Tag und Region vier oder fünf verschiedene Programme haben, zwischen denen sie wechseln können.

„Die VPNs, die wir verwenden, sind viel komplexer als noch vor ein paar Jahren“, sagte Mehdi, ein 39-jähriger Computerfreak aus Teheran, der sich selbst als Computerfreak bezeichnet. „Günstige müssen Sie alle drei oder vier Tage wechseln, aber die teureren mit Abonnements funktionieren gut.“

Hilfe kam auch von außerhalb der iranischen Grenzen. Das Tech-Kollektiv Anonymous hat Regierungs-Websites gehackt, darunter die des iranischen Obersten Führers Ayatollah Ali Khamenei. Am Sonntag doxierte es Parlamentsabgeordnete und veröffentlichte die Telefonnummern und andere Daten des Gesetzgebers.

Unterdessen hat das US-Finanzministerium am Freitag die Sanktionen gelockert, indem es Technologieunternehmen autorisiert hat, iranischen Nutzern „sichere, externe Plattformen und Dienste“ anzubieten.

„Während mutige Iraner auf die Straße gehen, um gegen den Tod von Mahsa Amini zu protestieren, verdoppeln die Vereinigten Staaten ihre Unterstützung für den freien Informationsfluss an das iranische Volk“, sagte der stellvertretende Finanzminister Wally Adeyemo in einer Erklärung.

„Mit diesen Änderungen helfen wir dem iranischen Volk, besser gerüstet zu sein, um den Bemühungen der Regierung, sie zu überwachen und zu zensieren, entgegenzuwirken“, fügte die Erklärung hinzu.

Stunden später sagte der Tech-Unternehmer Elon Musk, dass das Starlink-Satellitensystem, das auf ein erdnahes Satellitennetzwerk angewiesen ist, um Breitband-Internet anzubieten, jetzt im Iran aktiviert wurde.

Teheran blockierte bald den Zugang zur Starlink-Website, und in der iranischen Twittersphäre wurden Dummy-Aktivierungslinks mit Malware platziert, um offensichtlich regierungsfeindliche Demonstranten anzulocken.

Der Sprecher des Außenministeriums, Nasser Kanaani, sagte am Samstag, dass „Amerika versucht, seine eigenen Ziele gegen den Iran mit Heuchelei voranzutreiben“, indem es kommunikationsbezogene Sanktionen lockert, aber andere aufrechterhält.

Er fügte hinzu, dass „Versuche, die iranische Souveränität zu verletzen, nicht unbeantwortet bleiben werden“.

Auch iranische Technologieexperten, die im Ausland arbeiten, haben sich dem Kampf angeschlossen. Kooshiar Azimian, der das in den USA ansässige Biotech-Unternehmen 310.ai leitet und ein ehemaliger Facebook-Ingenieur ist, informiert auf seiner Instagram-Seite regelmäßig über die neueste Methode für den Zugriff auf Internetdienste im Iran.

Ein anderer in den USA ansässiger iranischer Informatiker, Moshfegh Hamedani, hat auf Twitter Informationen darüber gepostet, wie man Website-Filter umgehen kann, und Programmierer, die mit der Regierung zusammenarbeiten, wütend gemacht.

Ein wachsender Chor von Regierungsbeamten droht denjenigen, die an den Unruhen teilnehmen, mit Bestrafung.

Der strenge Justizchef des Iran, Gholam Hossein Mohseni Ejehi, sagte diese Woche bei einem Besuch im Polizeipräsidium, dass die Demonstranten, die er als Randalierer bezeichnete, „die Fußsoldaten der Feinde der Islamischen Republik“ seien. In Anlehnung an frühere harte Äußerungen von Präsident Ebrahim Raisi erklärte er, dass diejenigen, die sich den Behörden widersetzen, „keine Nachsicht“ erfahren würden.

Karim Sadjadpour von der Carnegie Endowment twitterte, die Regierung wolle den Internetzugang einschränken, „damit sie Menschen im Dunkeln unterdrücken kann“.

Der beste Weg, wie die Vereinigten Staaten und andere westliche Verbündete den Iranern helfen können, sei, die iranische Regierung daran zu hindern, den Zugang zum Internet zu blockieren, schrieb er. Die beste Hoffnung der Demonstranten, Veränderungen herbeizuführen, liege laut Sadjadpour darin, „sich untereinander und mit der Außenwelt zu verbinden“.

Sonderkorrespondent Khazani berichtete aus Teheran und Times-Mitarbeiter Bulos aus Beirut.

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