Für Chinas kleine Unternehmen ist das Leben noch lange nicht normal

HONGKONG – Kleinere Unternehmen erweisen sich als schwaches Glied in Chinas wirtschaftlicher Erholung, da sie Schwierigkeiten haben, sich vollständig von den Auswirkungen von Covid-19 zu erholen.

Wie in den USA gibt es in China zig Millionen kleiner und mittlerer privater Unternehmen, darunter Restaurants und Geschäfte, die das Rückgrat der alltäglichen Wirtschaftstätigkeit bilden. Sie machen bis zu 80% der städtischen Arbeitsplätze und mindestens die Hälfte der Steuereinnahmen Chinas aus.

Während die Unternehmen in diesem Jahr von Chinas starker Erholung profitiert haben, versuchen viele immer noch, die schwache Verbrauchernachfrage, die steigenden Betriebskosten und die knappen Kredite von Banken zu überwinden, die nicht mehr Geld in verwundete Unternehmen stecken wollen.

Ihre Kämpfe tragen zu einer gewissen Unsicherheit bei der Erholung Chinas bei. Viele kleine Unternehmen zögern, mehr Arbeitskräfte einzustellen, wie Umfragen zeigen. Einige sagen, sie laufen Gefahr zu versagen, wenn sich die Bedingungen nicht wesentlich verbessern.

Laut einer im März veröffentlichten Studie der Tsinghua-Universität, an der landesweit mehr als 50.000 Unternehmen beteiligt waren, haben im vergangenen Jahr fast 19% der chinesischen Kleinunternehmen geschlossen, verglichen mit 6,7% im Jahr 2019.

Ein Friseursalon in Wuhan, China. Die Konsumausgaben im Land waren schwächer als von vielen Ökonomen erwartet.


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Roman Pilipey / Shutterstock

Während die Insolvenzrate in diesem Jahr voraussichtlich besser sein wird, sind viele Unternehmen immer noch mit ernsthaften Cashflow-Einschränkungen konfrontiert. Eine im März von der Peking University und der Ant Group Co. veröffentlichte Umfrage unter mehr als 10.000 kleinen Unternehmen ergab, dass 15% über einen ausreichenden Cashflow verfügen, um den Betrieb sechs Monate oder länger aufrechtzuerhalten, verglichen mit 19% im dritten Quartal 2020, obwohl einige dies erwarten Einnahmen, die im Laufe des Jahres zu steigern sind.

Liu Ning, eine 49-jährige Geschäftsfrau, die eine Marketingagentur in Peking leitet, gehört zu denjenigen, die befürchten, dass sie nicht mehr lange über Wasser bleiben könnten.

Sie sagte, ihre Firma habe im vergangenen Frühjahr mehr als die Hälfte ihrer über 20 Mitarbeiter entlassen, um die Pandemie zu überleben, und nur sieben Menschen zurückgelassen. Sie erhielt staatliche Unterstützung in Form von Steuerermäßigungen und Sozialleistungen, obwohl diese Maßnahmen abgelaufen sind.

Aber das Geschäft ist noch nicht vollständig zurückgekehrt. Nachdem sie von mehreren Banken für einen Geschäftskredit abgelehnt worden war, wandten sie sich mit ihrem Partner an Online-Kreditgeber, die hohe Zinssätze in Rechnung stellten, um zu vermeiden, dass ihnen das Geld ausgeht.

“Covid hat uns so hart getroffen, dass wir nur noch wenig Kraft haben, uns zu wehren”, sagte sie und fügte hinzu, dass ihr Geschäft im Vergleich zu Zeiten vor der Pandemie um etwa zwei Drittel zurückgegangen sei.

Chinas gesamtwirtschaftliche Erholung bleibt auf Kurs, angetrieben von der weltweiten Nachfrage nach chinesischen Waren, von Laptops bis zu Spielzeug. Das Bruttoinlandsprodukt stieg im ersten Quartal gegenüber dem Vorjahr um 18,3%.

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Einige Ökonomen argumentieren jedoch, dass Chinas Erholung ihren Höhepunkt erreicht haben könnte, wobei eine unausgeglichene Erholung weiterhin Herausforderungen mit sich bringt. Obwohl die Einzelhandelsumsätze im März stark angestiegen sind, waren die Konsumausgaben insgesamt schwächer als von einigen Ökonomen erwartet. Die jüngste Umfrage zur Stimmung der Fabrikbesitzer deutet darauf hin, dass die Wirtschaftstätigkeit im weiteren Verlauf des Jahres nachlassen könnte. Die westlichen Verbraucher werden voraussichtlich mehr Ausgaben für Dienstleistungen wie Restaurants anstatt für importierte Waren ausgeben.

Ein kürzlich von der staatlichen Wirtschaftszeitung Economic und der Postal Savings Bank of China veröffentlichter Index ergab, dass kleinere Unternehmen trotz einer sich verbessernden Wirtschaft in diesem Jahr nicht zu ihrer Stärke vor der Pandemie zurückgekehrt sind. Der Index verzeichnete im März 44,3, ein Plus von 1,8 Prozentpunkten gegenüber dem letzten März. Ein Index unter 50 weist auf eine sich abschwächende Geschäftslage hin.

Höhere Rohstoffkosten und Engpässe in der Lieferkette gehören zu den Problemen der Hersteller.

In der südöstlichen Stadt Rui’An, Ni Ni, Eigentümer einer Fabrik, in der Plastikschnallen hergestellt werden, wurden die Gewinnmargen durch steigende Kosten fast zunichte gemacht.

“Wir bluten seit Monaten”, sagte Frau Ni, 44 Jahre alt, deren Fabrik etwa 10 Arbeiter beschäftigt. Wenn die Rohstoffkosten nicht bald sinken, plant sie, die Produktpreise zu erhöhen oder andere Kosten zu senken.

Ein weiteres Problem für kleinere Unternehmen ist die Schwierigkeit, Kredite zu erhalten. Zwar gibt es Anzeichen dafür, dass Kredite für einige Unternehmen in größerem Umfang verfügbar sind, doch hat Peking eine vor der Pandemie begonnene Entschuldungskampagne wieder aufgenommen, die die Verschuldung eindämmen soll und bei vielen Unternehmen zu einer Kreditverknappung geführt hat.

Der 32-jährige Zhang Lei, der eine Beratungsfirma in der südwestlichen Stadt Nanning leitet, die Entwicklern beim Bau und Verkauf von Häusern hilft, verlor 2020 mehr als 150.000 US-Dollar, nachdem mehrere seiner Kunden ihn nicht bezahlt hatten.

Nachdem Herr Zhang mehr als die Hälfte der Mitarbeiter entlassen hatte, fehlte ihm immer noch das Geld. Kreditanträge wurden von mehreren Banken abgelehnt, vor allem, weil er keine Geräte oder Immobilien besitzt, die als Sicherheit verpfändet werden können.

“Es war ein Jahr voller Angst”, sagte er.

Xiaoxi Zhang, ein in Peking ansässiger Analyst des Forschungsunternehmens Gavekal Dragonomics, sagte, dass die während der Pandemie eingeführten Regierungsrichtlinien vor allem etablierteren Kleinunternehmen mit bestehenden Beziehungen zu Banken zugute kamen. Ein kürzlich durchgeführtes Vorgehen gegen Finanztechnologieplattformen, die alternative Kreditquellen bereitgestellt haben, einschließlich Ant, könnte die Finanzierung kleiner und mittlerer Unternehmen weiter belasten, sagte sie.

Die Behörden haben in den letzten Monaten zugesagt, die Kredite für kleine Unternehmen zu erhöhen und ihnen auf andere Weise bei der Erholung zu helfen. Sie haben große Banken aufgefordert, die Kreditvergabe an KMU im Jahr 2021 um über 30% zu erhöhen, und neue Steuererleichterungen eingeführt.

“Wir müssen weiterhin kleine Unternehmen unterstützen, damit diese eine Schlüsselrolle bei der Stabilisierung des Arbeitsmarktes spielen können”, sagte Chinas Ministerpräsident Li Keqiang im März. Er sagte, die Grundlage für Chinas Erholung sei noch nicht solide.

Die Banken haben bis zu einem gewissen Punkt reagiert. In einer Umkehrung von 2019 und 2020 haben Kleinunternehmer im ersten Quartal mehr Kredite aufgenommen als größere Unternehmen, so China Beige Book, ein Datenerfassungsunternehmen, das Umfragen unter chinesischen Unternehmen durchführt. Kleinere Unternehmen zahlen jedoch immer noch geringfügig höhere Zinssätze, und einige Analysten stellen die Frage, ob die Banken wirklich bereit sind, mehr zu tun.

Ein Spielzeugladen in Peking. Die weltweite Nachfrage nach chinesischen Waren hat die wirtschaftliche Erholung des Landes vorangetrieben.


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Andy Wong / Associated Press

Die Regierungsbehörden möchten, dass chinesische Banken und Finanzinstitute den KMU helfen, indem sie sie unterstützen. Die Banken selbst sehen sie jedoch als riskanter an “, sagte Ron Thompson, Leiter der Asien-Restrukturierungspraxis bei Alvarez & Marsal, einem Unternehmen für professionelle Dienstleistungen.

Für einige Unternehmen geht die größte Bedrohung von Menschen aus, die sich immer noch Sorgen um Covid-19 und die Wirtschaftslage machen und nicht mehr so ​​frei ausgeben wollen wie früher.

Wang Limin, der in der Innenstadt von Peking einen Snackladen betreibt, in dem Entenhälse verkauft werden, sagte, die Kunden seien bei den Ausgaben vorsichtiger gewesen. Obwohl der Fußgängerverkehr zugenommen hat, “waren unsere Verkäufe in diesem Jahr nicht so gut wie im letzten Jahr”, sagte er.

In derselben Straße sagte Zhang Lu, sein Friseursalon habe aufgrund der Pandemie im letzten Jahr 20% seines Einkommens verloren.

“Weniger Menschen färben und permieren ihre Haare”, sagte Herr Zhang, 33. “Sie sind jetzt weniger großzügig mit Geld.”

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