Funktionieren Wearables zum Stressabbau? Ich habe versucht, es herauszufinden.

Der Umgang mit Stress war noch nie eine meiner Stärken. Als Kind hatte ich die nervöse Angewohnheit, die Haut an meinen Fingern zu picken, und zwei Jahrzehnte später konnte ich nicht mehr aufhören. Nach mehr als einem Jahr Pandemie-Leben, unterbrochen von sozialen Unruhen, Naturkatastrophen, spaltenden Präsidentschaftswahlen und einem Aufruhr im US-Kapitol, haben meine Finger nie schlechter ausgesehen – und ich bin nicht allein im Umgang mit lästigen nervösen Gewohnheiten.

Das Ausmaß an Stress und Angst in den Vereinigten Staaten hat unter anderem im vergangenen Jahr zugenommen, was viele Menschen, auch mich, dazu veranlasste, nach Wegen zu suchen, um damit umzugehen. Als ich erfuhr, dass es tragbare Geräte gibt, mit denen Sie besser auf Stress reagieren können, war ich fasziniert. Wie hat diese Technologie funktioniert? War es wirklich so einfach, wie es die Werbung erscheinen ließ?

Um diese Fragen zu beantworten, sprach ich mit Experten, die sich auf psychische Gesundheitstechnologie und Stress spezialisiert haben, und sah mir verschiedene Geräte an: eines, das am Handgelenk oder Knöchel getragen werden kann, ein Stirnband und ein kieselartiges Gerät. Obwohl die Technologien in ihren Ansätzen unterschiedlich sind, machen sie alle Variationen des gleichen Versprechens: Bei regelmäßiger Anwendung können sie den Trägern helfen, sich ruhiger zu fühlen und ihre Reaktion auf Stress besser zu kontrollieren.

“Es gibt viel Potenzial beim Einsatz von Technologie”, sagte John Torous, Vorsitzender des Ausschusses für Informationstechnologie im Bereich der psychischen Gesundheit der American Psychiatric Association. “Sie verwenden in Echtzeit verschiedene Sensoren und multimodale Daten, um die Angst oder den Stress einer Person zu verstehen, und können sofort in einem geschlossenen Regelkreis reagieren.”

Torous fügte hinzu, dass das Versprechen, eine personalisierte Echtzeit-Betreuung für Stress und Angstzustände bereitzustellen, „seit Ewigkeiten ein Ziel der psychischen Gesundheit ist“.

Das Muse 2-Stirnband verfügt über integrierte Sensoren zur Überwachung von Gehirnwellen. (Muse von InteraXon)

Obwohl Torous und andere Experten sagen, dass das Konzept der tragbaren Technologie zum Stressabbau vielversprechend ist und dass viele verfügbare Geräte evidenzbasierte Strategien verwenden, die allgemein als sicher angesehen werden, bleiben Fragen zur Wirksamkeit offen.

“Während diese Geräte auf fundierten wissenschaftlichen Erkenntnissen basieren, besteht immer noch ein Bedarf an Daten, um zu unterstützen, dass die Geräte selbst das tun, was sie sollen, da theoretische Wissenschaft und angewandte Wissenschaft im Kontext dieser Geräte möglicherweise aufeinander abgestimmt sind oder nicht.” sagte Ipsit Vahia, medizinischer Direktor des Instituts für Technologie in der Psychiatrie am McLean Hospital in Massachusetts.

Rajita Sinha, Gründungsdirektor des Yale Stress Center, stimmte zu. Wenn Menschen Technologien bauen, „suchen sie oft nach einfachen Dingen“, sagte Sinha. “Leider wird das nicht einfach sein.”

Stress ist schließlich komplex. Die gängigen Maßstäbe für Stress – unter anderem erhöhte Herzfrequenz, Schweiß und Schlaflosigkeit – können mithilfe von Technologie verfolgt werden. Diese Symptome bedeuten jedoch nicht immer, dass Sie sich gestresst oder ängstlich fühlen. Und sich gestresst zu fühlen, ist nicht immer schlecht, sagten Experten. Darüber hinaus ist es „sehr subjektiv“, wie Menschen Stress erleben und Erleichterung finden, sagte Vahia. “Es ist unwahrscheinlich, dass ein einheitlicher Ansatz zum Stressabbau funktioniert.”

Es kann schwierig sein, ein Gerät zu erstellen, mit dem Daten genau erfasst, diese Informationen interpretiert werden können, um Stress korrekt zu identifizieren, und dann die richtige Therapie durchzuführen.

Keines der Geräte, die ich ausgecheckt habe, behauptet, noch da zu sein. Zu diesem Zeitpunkt fallen die meisten Wearables, die für Stress verwendet werden können, in die folgenden Kategorien: einfache Aktivitäts- und Herzfrequenz-Tracker, Geräte, die gesammelte Daten verwenden, um Anweisungen zu geben, wie der Träger reagieren soll, und Technologie, die eine Therapieform liefert, wenn Der Benutzer aktiviert es. Viele dieser Unternehmen haben betont, dass sie ihre Technologie nicht als Medizinprodukte oder Wundermittel vermarkten.

Das Apollo Neuro-Gerät kann am Handgelenk oder am Knöchel getragen werden. Es wurde entwickelt, um „eine neuartige Berührungstherapie zu liefern, die als sanfte Vibrationswellen empfunden wird“. (Apollo Neuro)

“Viele Menschen, die über diese Art von Technologie nachdenken, haben die Erwartung, dass dies wie ein magischer Knopf ist, mit dem sie sich plötzlich gut fühlen, und so funktioniert das nicht wirklich”, sagte David Rabin , Mitbegründer und Chief Innovation Officer bei Apollo Neuroscience, das 2020 sein tragbares Gerät, das Apollo Neuro, auf den Markt brachte. „Genau wie bei Atemarbeit, Meditation und Yoga wird es umso besser, je mehr Sie es verwenden. Es ist nicht wie eine einmalige Sache und dann bist du repariert. “

Bei konsequenter Anwendung wurde der Apollo Neuro entwickelt, um die Variabilität der Herzfrequenz zu verbessern. (Apollo Neuro)

Das Apollo Neuro (349 US-Dollar) war neben dem Sensate 2 (249 US-Dollar) und dem Muse 2-Stirnband (249,99 US-Dollar) eines der drei Wearables, die ich ausprobiert habe. Alle drei Geräte sind Bluetooth-fähig und für die Verwendung mit begleitenden Smartphone-Apps konzipiert. Die Unternehmen haben noch keine von Experten geprüften Forschungsergebnisse aus groß angelegten klinischen Studien veröffentlicht. Sie sagten jedoch, dass die Forschungsarbeiten noch nicht abgeschlossen sind und weitere Studien in Vorbereitung sind.

Ich trug den Apollo – eine kleine, leicht gebogene rechteckige Schachtel – am Knöchel und fand ihn bequem genug, um ihn tagsüber und während des Schlafens anzuziehen. Auf der Apollo-Website heißt es, dass es für die Bereitstellung einer „neuartigen Berührungstherapie, die als sanfte Vibrationswellen empfunden wird“ entwickelt wurde, um die Variabilität der Herzfrequenz zu verbessern.

Der Sensate 2 wird während der Sitzungen auf der Brust platziert und kombiniert Vibrationen oder „Schallfrequenzen“, die mit speziell komponierten Soundtracks synchronisiert sind, um die Entspannung zu verbessern. (BioSelf-Technologie)

Der Sensate 2 ähnelt einem glatten Flussfelsen, abzüglich des Gewichts. Es wird während des Gebrauchs auf Ihrer Brust platziert und kombiniert Vibrationen oder „Schallfrequenzen“, die mit speziell komponierten Soundtracks synchronisiert sind, um die Entspannung zu verbessern, so die Website des Unternehmens. Stefan Chmelik, der Erfinder von Sensate und Mitbegründer des in Großbritannien ansässigen Unternehmens BioSelf Technology, behauptet, dass das Erleben von „neuroverstärkenden“ Klängen eine physische Sensation hinzufügen könnte “Zumindest verdoppeln und wahrscheinlich erheblich erhöhen” die beruhigenden Wirkungen, die eine Person fühlen kann.

Das Anschließen der Geräte an ihre Apps war unkompliziert und es dauerte nicht lange, bis ich mich an die Vibrationen gewöhnt hatte. Sensible Sitzungen konnten sich manchmal intensiv anfühlen, aber ich bemerkte danach oft ein angenehmes Prickeln. Andererseits waren Apollos Vibrationen manchmal so subtil, dass ich überprüfte, ob das Gerät noch eingeschaltet war.

Das Sensate 2 ist eines von mehreren im Handel erhältlichen Geräten, mit denen Benutzer sich ruhiger fühlen und ihre Reaktion auf Stress besser kontrollieren können. (BioSelf-Technologie)

Für mich war der Reiz von Apollo, dass ich es während eines anstrengenden Arbeitstages bequem nutzen konnte. Das war bei Sensate nicht der Fall. Um Sensate wie empfohlen zu verwenden, musste ich mich zurücklehnen oder hinlegen, meine Kopfhörer aufsetzen und mich in einem abgedunkelten Raum mit minimalen Ablenkungen befinden.

Ich musste mir auch Zeit nehmen, um das Mede 2-Meditationsstirnband auszuprobieren, das über integrierte Sensoren zur Überwachung von Gehirnwellen verfügt. Es verwendet eine „erweiterte Signalverarbeitung“, um Gehirnwellen in Wettergeräusche umzuwandeln. Je aufmerksamer und konzentrierter Sie während der Meditation sind, desto mehr hören Sie ruhiges Wetter, was zur Verbesserung Ihrer Meditationspraxis beitragen kann, sagte Ariel Garten, Mitbegründer von InteraXon, dem in Toronto ansässigen Unternehmen hinter Muse. “Wir zappen nicht Ihr Gehirn, um Sie besser zu machen”, sagte Garten. “Dies bringt dir eine Fähigkeit bei, die du in deinem Leben anwenden wirst.”

Das Muse 2-Stirnband wurde entwickelt, um Gehirnaktivität in Leitgeräusche umzuwandeln und so Ihre Meditationspraxis zu verbessern. (Muse von InteraXon)

Muses schlankes, flexibles und leichtes Stirnband war ein großer Vorteil, aber ich hatte Probleme, es bei meinem ersten Gebrauch richtig zu positionieren und einzustellen. Die Meditationspraxis und die anschließenden Sitzungen verliefen viel reibungsloser. Das Tragen des Stirnbandes hat weder Kopf noch Ohren verletzt, und die kostenlosen Angebote der App reichten aus, um mich, einen unerfahrenen Meditierenden, zu beschäftigen. (Für Premium-Inhalte, die Hunderte von geführten Meditationen enthalten, ist ein kostenpflichtiges Abonnement von 12,99 USD pro Monat oder 94,99 USD erforderlich Jährlich – zum Verkauf für 47,50 USD pro Jahr.) Das Überprüfen der Grafiken meiner Gehirnwellen in der App war motivierend, da ich feststellen konnte, dass ich anscheinend einige Fortschritte gemacht habe.

Insgesamt hatte ich einige leichte Vorteile mit den drei Geräten, und es hat Spaß gemacht, mit ihnen zu experimentieren, aber ich habe nicht die unmittelbaren und dramatischen Funktionsverbesserungen erlebt, die durch Dutzende von Benutzerreferenzen auf den Websites der Unternehmen beschrieben werden. (Ich picke immer noch an meinen Fingern.) Und ich hatte keinen starken Drang, sie weiter zu benutzen.

Meine Reaktion ist nicht ungewöhnlich, sagten die externen Experten, und das bedeutet nicht, dass die Geräte für andere nicht hilfreich sind. Tragbare Therapeutika könnten für Menschen mit chronischen Störungen hilfreicher sein, sagte Sinha. Ein Gerät, das “Ihren Grundstress oder Ihre Angst reduzieren könnte, könnte sehr nützlich sein, da es diesen tatsächlich senken könnte, damit die Menschen funktionieren können.”

“Dinge, die möglicherweise nicht für alle funktionieren, können dennoch Vorteile bieten”, fügte Torous hinzu. Auf dem Gebiet der psychischen Gesundheitstechnologie „müssen wir offen sein und erkennen, dass es wichtig ist, anzuerkennen, wenn etwas jemandem hilft.“

Abgesehen davon, dass Sie Geld für ein Gerät ausgeben, das Sie möglicherweise nicht verwenden, kann es wahrscheinlich nicht schaden, Wearables auszuprobieren, wenn Sie daran interessiert sind. Experten sagten jedoch, Sie sollten fundierte Entscheidungen treffen.

Machen Sie sich klar, was Ihre Ziele für die psychische Gesundheit sind, sagte Vahia, und suchen Sie nach Geräten, die Ihren Anforderungen entsprechen. Torous schlug vor, Unternehmen Vorrang einzuräumen, die transparent über ihre Forschungs- und Datenschutzrichtlinien sind. Die American Psychiatric Association hat einen Rahmen von Fragen entwickelt, um Verbrauchern bei der Bewertung von Apps für die psychische Gesundheit zu helfen, die auch auf Wearables angewendet werden können, sagte Torous.

Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die meisten Menschen keine Wearables oder Technologie benötigen, um effektiv mit Stress umzugehen, sagte Vahia. Bevor er in ein Gerät investierte, forderten er und andere Experten die Menschen auf, etablierte, kostenlose Ansätze auszuprobieren, z. B. Zeit in der Natur zu verbringen, Sport zu treiben, Achtsamkeit zu üben und soziale Interaktionen zu pflegen.

“Wir sind auf soziales Engagement und Gemeinschaft ausgerichtet und kümmern uns umeinander und lernen voneinander”, sagte Sinha. “Diese Dinge werden wir nicht von Wearables bekommen.”

Bearbeitet von Elizabeth Chang. Kopierbearbeitung von Rachael Bolek. Fotobearbeitung von Monique Woo. Illustration von SanQian. Design von Alla Dreyvitser.

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