Funksignale von der Venus kamen von Gas, nicht von Außerirdischen

Die Parker Solar Probe der NASA nutzt seit etwa drei Jahren die Anziehungskraft der Venus, um jährliche Vorbeiflüge unserer Sonne zur Datenerfassung durchzuführen. Bei ihrem letzten Durchgang flog die Sonde näher als je zuvor an unseren planetarischen Nachbarn heran – nur 833 Kilometer über der venusianischen Oberfläche – und entdeckte einige unerwartete natürliche Funksignale.

Die niederfrequenten Funksignale waren sieben herrliche Minuten lang zu hören, als die Parker-Sonnensonde der Venus am nächsten war. Bei der Ermittlung der Ursache der Radiowellen stellten die NASA-Wissenschaftler fest, dass die Sonde die als Ionosphäre bekannte obere Atmosphäre der Venus passiert haben muss – eine Leistung, die sie nicht geplant hatten, von der sie jedoch angenehm überrascht waren. Die aufgezeichneten Frequenzen stimmten mit der Art des Signals überein, das dort von Gasen abgegeben würde. Dies ist die erste direkte Aufnahme der venusianischen Atmosphäre seit fast 30 Jahren.

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Mithilfe der Signale berechneten die Wissenschaftler dann die Dichte der Ionosphäre und verglichen diese Ergebnisse mit früheren Messungen und Schätzungen. Diese neuen Funkmessungen wurden kurz nach dem letzten Sonnenminimum durchgeführt, einem Zeitraum, in dem die Sonne während ihres 11-Jahres-Zyklus am wenigsten aktiv ist.

Die NASA-Forscher fanden heraus, dass die Atmosphäre der Venus jetzt dünner ist als bei der letzten direkten Messung, die während eines Sonnenmaximums stattfand. Andere Beobachtungen und Hypothesen haben diesen Trend nahegelegt, aber dies ist die erste direkte Messung, die ihn bestätigt. Die Ergebnisse wurden in veröffentlicht Geophysikalische Forschungsbriefe.

“Ich war einfach so aufgeregt, neue Daten von Venus zu haben”, sagte der NASA-Wissenschaftler und Venus-Experte Glyn Collison in einer Erklärung. Er vergleicht diese Forschungsentdeckung mit dem Trampen und sagt, dass Venus-Wissenschaftler diesen zufälligen Befund unbedingt nutzen wollten, obwohl sich die Mission der Sonde auf die Sonne konzentriert.

Der Wissenschaftler des Parker Solar Probe-Projekts, Nour E. Raouafi, sagte in derselben Erklärung, dass das Team zwar die Sonne untersuchen möchte, „wir jedoch die Gelegenheit nicht verpassen würden, wissenschaftliche Daten zu sammeln und einzigartige Einblicke in einen mysteriösen Planeten wie die Venus zu gewähren.“

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Diese neue Forschung ist ein aufregender Einblick in die Venus, den Planeten, der oft als Zwilling der Erde bezeichnet wird, obwohl sich seine Atmosphäre und seine Bedingungen stark von unseren unterscheiden. Der Venus fehlt ein Magnetfeld, und ihre Oberflächentemperaturen sind geradezu unwirtlich. Dieser neue Befund zeigt jedoch, dass sich die venusianische Atmosphäre als Reaktion auf die Sonne dynamisch ändert. Weitere Forschungen könnten möglicherweise auf diesem Wissen aufbauen und zu einem Verständnis dafür führen, warum sich der Planet so anders als die Erde entwickelt hat.

Die Parker Solar Probe wird ihre Mission für weitere vier Jahre fortsetzen. Die NASA hofft, in dieser Zeit durch die Korona in den äußersten Teil der Sonnenatmosphäre fliegen zu können, siebenmal näher am Stern als jemals zuvor ein Raumschiff.

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