Fünf Jahre später: Der Plan des Waterton Lakes National Park erwägt die Wiederherstellung von Bränden

WATERTON, Alta. – Wie das Land selbst ist auch ein neuer Bewirtschaftungsplan für den Waterton Lakes National Park von einem mächtigen Lauffeuer geprägt, das vor fünf Jahren den Park im Süden von Alberta verwüstete.

Der Plan für 2022, der diesen Sommer dem Parlament vorgelegt wurde, gibt die Richtung des Parks für das nächste Jahrzehnt vor. Es umfasst den Umgang mit dem Klimawandel und invasiven Arten und erwägt Möglichkeiten zur Stärkung der indigenen Beziehungen und zur Verbindung mit Kanadiern.

Das Kenow Wildfire führte jedoch zu einer wesentlichen Änderung gegenüber dem vorherigen Plan. Das Feuer brannte im September 2017 mehr als 19.000 Hektar – etwa 39 Prozent – ​​des bergigen Parks nieder und beschädigte viele beliebte Picknickplätze, Campingplätze und Wanderwege.

„Wir hatten ziemliches Glück“, sagte Locke Marshall von Parks Canada, der Superintendent in Waterton, kürzlich in einem Interview. “Wir haben viel Unterstützung von der Bundesregierung bekommen.”

Marshall sagte, ein Teil der beschädigten Infrastruktur sei bereits vor dem Brand ersetzt worden, andere Bereiche müssten jedoch komplett neu aufgebaut werden.

„Es wurde viel Arbeit geleistet“, sagte er. „Als das Feuer durchbrach, waren unsere Parkwege zunächst nicht verfügbar, also mussten wir daran arbeiten, um sie einsatzbereit zu machen.

„Wir haben unser Besucherzentrum verloren, aber wir planten bereits, ein neues zu bauen. Viele unserer Picknickplätze wurden beschädigt. Wir haben viel an unseren Trails gearbeitet.“

Einige Bereiche, wie Straßen und Brücken rund um den Red Rock Canyon, werden noch wieder aufgebaut, und der Campingplatz Crandell Mountain befindet sich noch im Bau, sagte er.

Mike Flannigan, Professor für Waldbrände an der Thompson Rivers University in BC und wissenschaftlicher Direktor von Canada Wildfire, sagte, das Feuer habe auch einen Großteil der Naturlandschaft des Parks in Mitleidenschaft gezogen.

„Es hat einen guten Teil des Parks mit hoher Intensität verbrannt“, sagte er. „Die Auswirkungen auf die Vegetation und den Boden waren schwerwiegend, weil es heiß und trocken war.“

Flannigan sagte, er sei daran interessiert, mehr darüber zu erfahren, wie sich das Ökosystem im Park in den fünf Jahren seit dem Brand erholt habe.

„Ich hoffe, Waterton nutzt dies als Bildungsmöglichkeit, um die Öffentlichkeit über Brände und Regeneration sowie Artenvielfalt und Wildtiere zu informieren“, sagte er und stellte fest, dass es positive Veränderungen geben kann.

Laut Marshall hat Parks Canada durch verschiedene Forschungsprojekte viel aus dem Waldbrand gelernt und wird auch weiterhin lernen.

„Dies war wahrscheinlich eine Gelegenheit, die wir in der Vergangenheit wirklich nicht gesehen haben – und das ist nur, um zu sehen, welche Auswirkungen ein weit verbreitetes Feuer, ein ziemlich intensives Feuer, auf eine Landschaft hat und wie sich die Landschaft selbst davon erholt.“ er sagte. „Und auch, wie diese Erholung durch Klimaänderungen beeinflusst werden kann, die wir in den letzten Jahrzehnten gesehen haben.

„Das ist also eine wirklich gute Gelegenheit für die Wissenschaft.“

Die Forschung, sagte er, könnte Jahrzehnte dauern, bis sie abgeschlossen ist. Er stellte fest, dass es bereits einige sichtbare Veränderungen in den Wäldern gibt.

„Es hat sich ein bisschen gewandelt“, sagt er. „Viele der Wälder bestanden überwiegend aus Nadelbäumen – Kiefer, Fichte, Douglasie. An manchen Stellen … sehen wir mehr Espen, Sträucher und an manchen Stellen … aufgrund eines trockeneren, wärmeren Klimas sehen wir vielleicht, dass Gebiete, die einst bewaldet waren, jetzt offene Wiesen sein werden.

“Es gibt definitiv eine Veränderung in der Landschaft.”

Der Plan stellt fest, dass das Feuer auch mehr als 70 neue archäologische Stätten enthüllte und 170 bekannte Stätten in dem brennenden Gebiet erweiterte.

„Es war eine wirklich gute Gelegenheit, einige dieser archäologischen Arbeiten zu erledigen“, sagte Marshall.

„Wir konnten unsere nahe gelegenen indigenen Gemeinschaften, insbesondere Mitglieder der Blackfoot Confederacy – die Kainai und Piikani – einbeziehen, um diese Landschaft zu betrachten und sie im Kontext ihres traditionellen Wissens über die Nutzung des Ortes zu sehen.“

Marshall sagte, dass sie weiterhin mit den Gemeinden zusammenarbeiten, um die Standorte zu dokumentieren, die laut Plan bis 2025 fertiggestellt sein werden.

Insgesamt, sagte er, zeigt der neue Managementplan das anhaltende Engagement der Agentur für den Schutz des Parks.

„Es befasst sich mit dem Feuer“, sagte Marshall, „aber es befasst sich auch mit unseren täglichen Abläufen im Zusammenhang mit Besuchen und wie wir mit der ökologischen und kulturellen Integrität des Ortes umgehen.“

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 1. Oktober 2022 veröffentlicht.

— Von Colette Derworiz in Calgary. Folgen Sie @cderworiz auf Twitter.

TRITT DEM GESPRÄCH BEI

Gespräche sind Meinungen unserer Leser und unterliegen der Verhaltenskodex. Der Star unterstützt diese Meinungen nicht.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.