Führung und Insolvenz der NRA durch US-Treuhänder angegriffen

Die Hoffnungen der National Rifle Association, eine rechtliche Anfechtung in New York zu beenden, wurden am Montag schwer getroffen, als ein Beamter des Justizministeriums seine Führung zurechtwies und die Abweisung seines Insolvenzantrags oder die Ernennung eines externen Monitors zur Überwachung seiner Finanzen forderte .

Lisa L. Lambert, eine Anwältin im Büro des US-amerikanischen Treuhänders, das Teil des Justizministeriums ist, sagte, dass die „Beweisaufzeichnung klar und überzeugend belegt“, dass Wayne LaPierre, der langjährige Geschäftsführer der NRA, „die ordnungsgemäße Aufsicht nicht gewährleistet hat . ” Für einige Jahre fügte sie hinzu: “Die Aufzeichnung ist unbestritten, dass die persönlichen Ausgaben von Wayne LaPierre wie Geschäftsausgaben aussehen.”

Herr LaPierre und die NRA hatten Insolvenz angemeldet, nicht wegen finanzieller Schwierigkeiten, sondern als Strategie zur Vermeidung von Rechtsstreitigkeiten in New York, wo die Generalstaatsanwältin Letitia James versucht, die Organisation zu schließen und Millionen von Dollar zurückzugewinnen angeblich fehlgeleitete Mittel von Herrn LaPierre und drei anderen gegenwärtigen oder ehemaligen Führungskräften.

Die NRA wurde vor anderthalb Jahrhunderten in New York gechartert, hat jedoch ihren Insolvenzantrag beim Bundesgericht in Dallas eingereicht und versucht, ihre Charta nach Texas zu verlegen, wo Politiker für die Organisation weitaus günstiger sind. Die Position des Büros des US-Treuhänders, die sich während der abschließenden Auseinandersetzungen am letzten Verhandlungstag auswirkte, dürfte jedoch den vorsitzenden Richter Harlin D. Hale belasten, der sagte, er werde Anfang nächster Woche entscheiden. Das United States Trustee Program überwacht die Integrität der Insolvenzgerichte des Landes.

Der Anwalt der NRA, Gregory Garman, schien etwas nervös zu sein, als der US-Treuhänder am letzten Tag des Prozesses abwog. Während er sagte, “Ich respektiere immens”, schlug er auch vor, dass Politik im Spiel sein könnte, obwohl die Kritiker des Managements der NRB auf der rechten Seite wachsen und den ehemaligen Präsidenten der NRB, Oliver L. North, einschließen.

“Ich bin enttäuscht, dass ich zum ersten Mal in abschließenden Argumenten höre, dass der Treuhänder der Vereinigten Staaten jetzt eine Position eingenommen hat, auf die ich voraussichtlich in Echtzeit antworten werde, aber genau das ist es”, sagte Garman. „Euer Ehren, wir haben natürliche Feinde. Dieses Justizministerium sieht die National Rifle Association vielleicht nicht auf Augenhöhe, aber wir haben das Richtige getan. “

Insolvenz-Experten sagten, der Schritt des US-Treuhänders sei selten.

“Die NRA steckt in echten Schwierigkeiten”, sagte Adam J. Levitin, ein auf Insolvenz spezialisierter Professor an der Georgetown University. „Der US-Treuhänder wird selten in diese Art von Antrag verwickelt, geschweige denn in die Entlassung, ein Treuhänder oder ein Prüfer. Ich kann kein Ergebnis sehen, bei dem die NRB unversehrt bleibt. Ich denke, das eigentliche Problem ist, welches Mittel der Richter gewährt. “

John Pottow, der an der University of Michigan Law School Insolvenz lehrt, bezeichnete die Intervention des Treuhänders als “ein eklatantes Signal für eine tiefgreifende Funktionsstörung” bei der NRB und fügte hinzu, dass eine solche Intervention des Treuhänders “nicht sehr häufig vorkommt”.

Der Prozess hat die Besorgnis über die Aufsicht von Herrn LaPierre unterstrichen. Herr LaPierre sagte aus, dass er die NRA in Konkurs gebracht habe, ohne auch nur seinen Top-Leutnants oder dem größten Teil seines Vorstands davon zu erzählen. Er sagte aus, dass er nicht wusste, dass sein ehemaliger Finanzvorstand einen Beratungsvertrag über 360.000 USD pro Jahr erhalten hatte, nachdem er unter einer Wolke abgereist war, oder dass sein persönliches Reisebüro, das von der NRA angeheuert worden war, eine Buchungsgebühr von 10 Prozent für Charter berechnete Flüge auf einem Halter, der 26.000 USD pro Monat erreichen könnte.

Herr Garman sagte in seinen abschließenden Argumenten, dass das Fehlverhalten der Organisation, obwohl es „erschreckend“ sei, relativ gering sei und nicht dazu geführt habe, wie ein Treuhänder eine externe Aufsicht zu ernennen.

“Ich habe Erfahrung mit ausländischen Bankkonten. Ich habe Erfahrung mit fehlendem Geld bei der Ernennung eines Treuhänders”, sagte er und fügte hinzu, dass dies hier nicht der Fall sei. “Die National Rifle Association hat ihr Schiff aufgerichtet.”

Frau Lambert, die stellvertretende US-Treuhänderin in Dallas, war anderer Meinung und legte Episoden mutmaßlicher Korruption durch Herrn LaPierre und andere NRA-Beamte dar, von denen einige während des Prozesses nicht bestritten wurden. Sie zitierte Ausgaben der NRB oder ihrer Auftragnehmer für maßgeschneiderte Zegna-Anzüge für Herrn LaPierre, Mahlzeiten in einem schicken toskanischen Restaurant in Nord-Virginia und Charterflüge für ihn und seine Familie sowie einen Plan, der für den Kauf einer Multimillion ausgearbeitet wurde -Dollar-Haus für den Gebrauch von Herrn LaPierre und seiner Frau, das letztendlich aufgegeben wurde.

In Bezug auf die Charterflüge sagte sie: „LaPierre sagt, dass dies der Sicherheit dient, aber die Beweise besagen, dass er die Familie abgeholt hat. Die Beweise besagen, dass zusätzliche Zwischenstopps in den Buchungsunterlagen nicht vermerkt waren. Und das Zeugnis ist unbestritten, dass keine NRA-Richtlinie Charterflüge erlaubt. “

Die enge Beraterin von Herrn LaPierre, Millie Hallow, hat sogar 40.000 US-Dollar für die Hochzeit ihres Sohnes umgeleitet, bemerkte Frau Lambert, aber abgesehen von der Rückzahlung dieses Betrags, nachdem sie gefasst wurde, „hat sie ansonsten keine zusätzlichen Konsequenzen erlitten“.

Herr Garman sagte während des gesamten Prozesses, dass es 2018 eine „Abgrenzungslinie“ gab, als die NRB eine Selbstprüfung und Korrekturmaßnahmen durchführte. Frau Lambert sagte jedoch, dass die in der 12-tägigen Gerichtsverhandlung vorgelegten Beweise zeigten, dass „auch nach der selbst beschriebenen Kurskorrektur die Unregelmäßigkeiten nicht behoben wurden“, und dass unter anderem Craig Spray, der frühere Finanzvorstand, dies ablehnte Unterzeichnen Sie die Steuererklärungen der NRB für 2019.

“Die NRA hat erklärt, dass sie Zuflucht vor den Handlungen des New Yorker Generalstaatsanwalts sucht und ihren Gründungszustand ändern möchte”, fügte sie hinzu. „Das kann außerhalb des Konkurses geschehen. Es ist kein legitimer Grund, Insolvenz anzumelden. “

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