Fügsame Waschbären sind super Lerner und wahrscheinlich kriminelle Superhirne in der Mülltonne

Bildnachweis: Pixabay/CC0 Public Domain

Städte sind voller aufregender urbaner Möglichkeiten und nicht nur für Menschen attraktiv. Viele Kreaturen teilen glücklich menschliche Siedlungen und ernähren sich von leichter Beute. Aber was macht manche Kreaturen besser geeignet für das Leben auf der städtischen Überholspur?


„Mehrere kognitive Fähigkeiten wurden als besonders wichtig für städtische Wildtiere vorgeschlagen“, sagt Lauren Stanton von der University of California, Berkeley, USA, darunter das Lernen aus Situationen und die Anpassung an Veränderungen. Aber niemand hatte festgestellt, wie ein besonders erfolgreicher städtischer Kolonist, der Waschbär, nordamerikanische Städte im Sturm erobert hat.

Während des Studiums für ihren Ph.D. mit Sarah Benson-Amram an der University of Wyoming, USA, startete Stanton, mit Eli Bridge (University of Oklahoma, USA) und Joost Huizinga (OpenAI, USA), ein ehrgeiziges Programm, um in die Köpfe der urbanen Säugetiere zu finden heraus, was einen großartigen Städter ausmacht. Das Team hat seine Entdeckung veröffentlicht, dass die am wenigsten mutigen und fügsamsten Tiere die besten Lerner sind Zeitschrift für experimentelle Biologieund schlagen vor, dass das Zielen auf die kühnsten Waschbären, wenn es zu menschlichen Konflikten kommt, das Problem verschärfen könnte, da die fügsamsten Tiere, die übrig bleiben, wahrscheinlich die wahren kriminellen Masterminds sind, die Mülleimer plündern.

„Wir haben mit Katzenfutter geköderte Lebendfallen verwendet, um Waschbären, die in der Stadt Laramie, Wyoming, leben, auf humane Weise zu fangen“, sagt Stanton, der die Tiere dann ins Labor transportierte, um ihre Gesundheit zu beurteilen und wie resolut oder fügsam sie waren. Dann injizierte sie ein winziges Radiofrequenz-Identifikationsetikett zwischen die Schulterblätter der Tiere, um sie einzeln zu identifizieren, bevor sie die Tiere in ihre Heimatgebiete zurückbrachte, und verfolgte ihre Impulsivität, indem sie jedes Mal aufzeichnete, wenn eine Person wieder in einer Falle landete.

Nachdem sie zwischen August 2015 und September 2019 204 Waschbären markiert hatten, testeten Stanton und das Team dann, wie gut die wilden Waschbären lernten und sich an Veränderungen anpassten, indem sie eine Kabine in der Größe eines Waschbären in der Nachbarschaft der Tiere lokalisierten, die mit zwei Knöpfen ausgestattet war: einer, der eine Handvoll freigab von leckeren Hundefutter-Leckereien, wenn sie gepresst wurden, und eine zweite, die nichts lieferte.

Nachdem jedoch jeder Waschbär seine Bedenken überwunden und gelernt hatte, in die Kabine zu klettern und seine essbare Belohnung zu erhalten, drehte das Team den Spieß um und wechselte, welcher Knopf die Belohnung für das Hundefutter ausgab, um herauszufinden, wie schnell die Waschbären das herausfanden Rückgeld. Stanton gibt jedoch zu, dass sie und ihre Kollegen nicht berücksichtigt hatten, wie beliebt die Waschbärkabine sein würde, da mehrere Tiere oft versuchten, gleichzeitig hineinzudrängen, und den Waschbären an der Konsole stießen und ablenkten, als er versuchte, sein Hundefutter zu bekommen.

Nach zwei geduldigen Jahren hatten 27 Waschbären den Dreh raus, die Kabine zu besuchen, wobei 19 herausfanden, wie man die Knöpfe drückt, um sich mit Belohnungen zu versorgen, und 17 erkannten, dass sie den anderen Knopf drücken mussten, als das Team versuchte, sie zu überlisten. Anfangs schienen die jüngsten Waschbären am eifrigsten die Versuchskabine zu erkunden; Die Erwachsenen waren jedoch besser auf Widrigkeiten vorbereitet, als die Forscher die Konsolenknöpfe umstellten. Und als sie das Temperament der Tiere überprüften, schienen die am wenigsten mutigen und fügsamsten Waschbären am besten darauf vorbereitet zu sein, die Bedienung der Konsole zu lernen, „was auf eine mögliche Beziehung zwischen emotionaler Reaktionsfähigkeit und kognitiven Fähigkeiten bei Waschbären hindeutet“, sagt Stanton.

Als die Forscher jedoch verglichen, wie die Waschbären in den Vororten von Laramie zurechtkamen, im Vergleich zu den wilden Waschbären, die ihre Pfoten in einem friedlichen Labor ausprobierten, schienen die in Gefangenschaft gehaltenen Tiere den Test leichter aufzunehmen, „wahrscheinlich, weil es mehr Ablenkungen gab und Unterbrechungen beim Testen unter natürlichen Bedingungen”, sagt Stanton.

Das Team ist sehr daran interessiert, dass Wildtiermanager, die mit lästigen städtischen Waschbären zu tun haben, aus ihren Erfahrungen lernen, und warnt davor, dass proaktivere, mutigere Personen Probleme verschlimmern können, da die ruhigeren, fügsameren Personen, die übrig bleiben, die wahren kriminellen Vordenker sein können.


Waschbären lösen ein uraltes Rätsel, aber verstehen sie es wirklich?


Mehr Informationen:
Umweltbezogene, individuelle und soziale Merkmale von freilaufenden Waschbären beeinflussen die Leistung bei kognitiven Tests, Zeitschrift für experimentelle Biologie (2022). DOI: 10.1242/jeb.244806

Bereitgestellt von The Company of Biologists

Zitat: Docile raccoons are super learners and wahrscheinlich kriminelle Masterminds für Mülleimer (2022, 22. September), abgerufen am 22. September 2022 von https://phys.org/news/2022-09-docile-raccoons-super-learners-trashcan.html

Dieses Dokument ist urheberrechtlich geschützt. Abgesehen von einem fairen Handel zum Zwecke des privaten Studiums oder der Forschung darf kein Teil ohne schriftliche Genehmigung reproduziert werden. Der Inhalt dient nur zu Informationszwecken.

Lesen Sie auch  Warum Repräsentation jetzt ein viel besseres zukünftiges Metaversum bedeutet

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.