Fremantle Dockers gegen Western Bulldogs, Ausscheidungsfinale, Small Forwards, Sam Switkowski, Justin Longmuir, Lob, Aufholjagd

Fremantle-Trainer Justin Longmuir hat seine kleinen Stürmer gelobt, als sie ein Comeback mit 41 Punkten Rückstand auslösten, um ihre Saison mit einem Sieg über die Western Bulldogs am Leben zu erhalten.

Die Dockers waren erst das dritte Team in mehr als einem Jahrzehnt, das in einem Eröffnungsviertel eines Finales kein Tor erzielte und nur einen einzigen Rückstand aufwies.

Sie hatten in der zweiten Saison nur drei Rückstand, bevor ein Freistoß für Michael Walters das Spiel in der 21. Minute drehte.

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Und von dort aus übernahmen die Dockers die Kontrolle, als ihre kleine Flotte von Stürmern randalierte.

Spieler wie Walters, Michael Frederick, Sam Switkowski und Lachie Schultz hatten einen massiven Einfluss auf den Wettbewerb, nachdem die Mittelfeldspieler Caleb Serong und Andrew Brayshaw den Footy gewonnen hatten.

„Ich dachte, Sonny war die ganze Nacht verzweifelt … einige der Wettbewerbe, die er gab, der unerbittliche Druck, den er ausübte – Freddy war derselbe. So war Switta, Lachie Schultz. Sie waren alle verzweifelt“, lobte Longmuir.

„(Der Sieg) war etwas ganz Besonderes.

„Die Spieler waren wirklich überfordert. Um das zu tun, was wir heute Abend getan haben, braucht es viel Glauben, viel Reife. Es braucht wirklich ein bisschen Mut.

„Wir haben wirklich drei Jahre lang an unseren mentalen Fähigkeiten gearbeitet, seit ich wirklich für Momente wie diesen hier bin, in denen Sie das Gefühl haben, fertig zu sein, aber an der Aufgabe festhalten und sich wieder hineinkämpfen.

„Ich bin so stolz auf die Spieler. Der Glaube ist da.“

Switkowski sagte, es sei ein „großartiges Gefühl“, seinen ersten Sieg in einem Finale zu erzielen, insbesondere bei einem so mitreißenden Comeback.

„Als Sonny das erste Tor erzielte, war das wahrscheinlich ein Wendepunkt für uns“, sagte er.

„Ein bisschen Schwung auf unserer Seite, das Selbstvertrauen steigt.

„Wir wussten, dass wir nicht einfach in unsere Hülle gehen konnten.

„Wir mussten einfach bei dem bleiben, was wir taten – ihnen wirklich davonlaufen. Wir dachten, wir hätten mehr im Tank.“

Switkowski sagte, er liebe es, als Teil einer kleineren Angriffslinie zu spielen.

„Wir haben da unten eine nette kleine Crew (die Small Forwards)“, sagte er.

„Wir ernähren uns irgendwie gegenseitig. Abwehrdruck ist unser Ding. Alle Jungs haben es heute Abend gebracht.

„Unsere Backline war felsenfest … als Forward Line können wir uns wirklich auf sie verlassen.“

Die Dockers haben sich jetzt ein Halbfinale beim MCG gegen Collingwood gebucht, wobei ein weiterer großer Zuschauerandrang erwartet wird.

Am Samstagabend spielten sie vor ihrem größten Heimpublikum in der Geschichte – mehr als 59.000.

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