Freestyle-Queen Ledecky der Unsterblichkeit näher als je zuvor

Nachdem sie bei den Weltmeisterschaften 2019 und den Olympischen Spielen in Tokio ihre eigenen hohen Standards nicht erreicht hatte – sie gewann immer noch drei Goldmedaillen – war die amerikanische Schwimmerin in Budapest nicht zu stoppen. Sie fügte vier Weltmeistertitel hinzu, um ihre Bilanz auf 19 zu bringen, eine Zahl, die nur von Michael Phelps übertroffen wurde

Nachdem sie bei den Weltmeisterschaften 2019 und den Olympischen Spielen in Tokio ihre eigenen hohen Standards nicht erreicht hatte – sie gewann immer noch drei Goldmedaillen – war die amerikanische Schwimmerin in Budapest nicht zu stoppen. Sie fügte vier Weltmeistertitel hinzu, um ihre Bilanz auf 19 zu bringen, eine Zahl, die nur von Michael Phelps übertroffen wurde

Wenn Sie bei Olympischen Spielen zwei Gold- und zwei Silbermedaillen gewinnen, haben Sie das Recht, sich ein Cheat-Meal Ihrer Wahl zu gönnen und Erinnerungen an eine vermächtnisbegründende Leistung wieder aufleben zu lassen.

Katie Ledecky gönnte sich einen Hamburger, genoss die gewinnbringende Zeit im Tokioter Wasser und sorgte dafür, dass die Menschen, die sie unterstützten, wussten, wie sehr sie sie schätzte.

Aber – und vielleicht ist dies eines der Dinge, die die Größten von den Großen unterscheiden – sie hatte das Gefühl, es sei Zeit für einen Neustart. Nach einer schwierigen Weltmeisterschaft im Jahr 2019, als sie nur ein Gold gewann und mit einer Krankheit zu kämpfen hatte, und den Spielen im letzten Jahr, bei denen sie in drei Ausgaben zum ersten Mal in einem Einzelwettbewerb geschlagen wurde, wusste Ledecky, dass sie sich weiterentwickeln musste, um ihre Dominanz wieder zu behaupten .

Ewige Überlegenheit

Sieben olympische Titel und 15 Weltmeistertitel waren nicht genug; sie wollte ewige Überlegenheit in der Kür.

„Ich fange an, meine Denkweise in Richtung Zukunft zu verlagern, versuche aber auch, die letzten fünf Jahre auf mich wirken zu lassen, insbesondere Tokio und meine gesamte Karriere bis zu diesem Punkt“, sagte sie Die Stanford-Tageszeitung. „Ich plane 2024. Ich denke, jeder olympische Zyklus bringt neue und andere Herausforderungen mit sich.“

Also beschloss Ledecky letzten Oktober, die Basis von Kalifornien nach Florida zu verlegen, um mit Anthony Nesty zusammenzuarbeiten, der 1988 das olympische Schmetterlingsgold für Suriname gewann. Nesty, ein Assistent des Teams USA in Tokio, hatte Bobby Finke zu Gold über 800 m und 1500 m Freistil und Kieran Smith zu Bronze über 400 m Freistil geführt; seine Expertise in den Distanz-Freestyle-Events sprach Ledecky an.

Der Umzug nach Florida bot Ledecky auch die wertvolle Gelegenheit, mit Konkurrenten zu trainieren, die sie pushen würden – Amerikas beste männliche Mittelstrecken- und Distanzschwimmer.

„Ich habe mit einem College-Team trainiert [Stanford University], und ich bin älter als die meisten anderen Schwimmer“, sagte sie. „Ich hatte nicht allzu viele Mitteldistanz-Langstrecken-Leute, mit denen ich trainieren konnte. Ich freue mich, Teil des erstklassigen Programms der University of Florida zu sein und mit Coach Nesty und der erstklassigen Mittelstrecken- und Distanztrainingsgruppe zu trainieren.“

Zwei besondere Herausforderungen

Ledecky, 25, hatte zwei besondere Herausforderungen zu bewältigen. Einer war historisch: Sie wollte in den nächsten drei Jahren die älteste Weltmeisterin und Olympiasiegerin bei den Mittelstrecken-Events werden; diese konditionswettkämpfe sind seit langem eine hochburg der „jüngeren“, die beim schwimmern unter 23 jahren alt sind. Die andere Herausforderung war ihre eigene Größe: Wenn Sie in dem, was Sie tun, bereits der Beste aller Zeiten sind, wie viel Raum für Fortschritte haben Sie dann?

„Wir reden viel über Verbesserungen“, sagte Ledecky ABC. „Natürlich sieht Verbesserung bei mir etwas anders aus als bei manch anderen, da meine Zeiten wirklich schwer zu verbessern sind. Ich habe das anerkannt, und ich habe das über die Jahre gelernt.“

So war das Interesse an Ledeckys Leistung bei der jüngsten Weltmeisterschaft in Budapest so hoch wie nie zuvor. Sie würde nicht gegen Ariarne Titmus antreten, die Frau, die sie beim 400-Meter-Freistil in Tokio besiegt hatte, weil die Australierin beschlossen hatte, sich auf die Commonwealth-Spiele zu konzentrieren, aber könnte Ledecky beweisen, dass ihr Bestes – Dominanz – nicht hinter ihr lag?

Sie hat genau das getan und gezeigt, dass einige „alte“ Schwimmer nicht so schnell verblassen wie früher und dass einige Wunderkinder zehn Jahre nach ihrer Karriere erstaunlich bleiben.

Als sie bei den Olympischen Spielen 2012 mit 15 Jahren den 800-Meter-Freistil gewann, war Ledecky eine Teenager-Sensation. Ihr Gold über 800 m Freistil am vergangenen Freitag war ein Rekord für den fünften Weltmeistertitel in Folge bei diesem Event, etwas, das niemand sonst, nicht einmal Michael Phelps, erreicht hat. Es war auch ein achter Triumph in Folge über die Weltmeisterschaften und die Olympischen Spiele im 800-Meter-Freistil!

„Ich denke zurück an London“, sagte Ledecky. „Ich habe es mir zum Ziel gesetzt, kein One-Hit-Wonder zu sein, und hier sind wir 10 Jahre später, also bin ich wirklich stolz darauf und freue mich auch immer noch auf die Zukunft.“

Ledeckys Zeit von 8:8,04 war weniger als vier Sekunden hinter dem Weltrekord, den sie bei den Olympischen Spielen 2016 aufgestellt hatte. „Damit bin ich zufrieden“, sagte sie. „Der schnellste, den ich seit ein paar Jahren war.“

Sportmonopol

Das Timing, das fünftschnellste aller Zeiten, bedeutet auch, dass Ledecky die 27 schnellsten Rennen in der Geschichte des 800-Meter-Freistils der Frauen geschwommen ist – ein Sportmonopol, wenn es jemals eines gegeben hat.

Es war auch ihr 19. Gold bei den Weltmeisterschaften, das zweite hinter Phelps’ 26, und ihr viertes in Budapest. Sie half den USA zuvor, die 4×200 m Freistil-Staffel zu gewinnen, zwei Tage nachdem sie die 1500 m Freistil gewonnen hatte, die zwei Tage nach ihrem Sieg über die 400 m Freistil stattfand.

Sie absolvierte das 400/800/1500-Triple zum vierten Mal bei einer einzigen Weltmeisterschaft, mehr als alle anderen Schwimmer, die das Kunststück zusammen schafften. Der Deutschen Hannah Stockbauer, der Australierin Grant Hackett und der Chinesin Sun Yang gelang es jeweils nur einmal.

Mit 25 Jahren ist Ledecky älter als jede andere Frau, die ein Weltmeisterschaftsdistanz-Freestyle-Rennen (400 m, 800 m und 1500 m) gewonnen hat.

Und sie ist noch nicht fertig. „Das ist erst der Anfang, der für mich enorm spannend ist“, sagte Ledecky, die sagte, dass sich die Änderungen in ihrem Ansatz auszahlen. „Es gab ein paar Dinge, die ein bisschen anders sind – das Training mit den Männern, um zu versuchen, so viel wie möglich mitzuhalten, und sie pushen mich. Ich hoffe, dass sie das Gefühl haben, dass sie davon profitiert haben, dass ich da bin und einfach viel an meinem Schlag und meinem Rhythmus gearbeitet habe.“

Ledeckys Schlag und Rhythmus sind einzigartig – als „Galopp“ oder „Giddy-up“ beschrieben, hat sie einen etwas längeren rechten Schlag als linken, teilweise weil sie ausschließlich nach rechts atmet. Ihr Zug unter Wasser ist vorbildlich: Ihr früher vertikaler Unterarmzug ist effizient und weniger verletzungsanfällig. Bei längeren Rennen kickt sie weniger, nur in der Endphase und bei kürzeren Rennen tritt sie stark.

Ledecky konzentriert sich nicht nur auf ihren Schlag und Rhythmus, sondern überwacht auch ihre Wettkampfbelastung. Als Phelps bei den Spielen 2008 acht Goldmedaillen gewann, schwamm er etwa 3.300 Meter; Ledecky schwamm im vergangenen Jahr bei den Olympischen Spielen 6.200 Meter. Sie versucht, es bei Großveranstaltungen auf die Mitte der 5.000er zu reduzieren, indem sie die 200 m fallen lässt.

Es ist nicht nur die Gesamtstrecke, obwohl das ein wichtiger Faktor ist. Je mehr Events sie bestreitet, desto weniger Zeit hat sie, sich zwischen den Rennen zu erholen, was sie anfällig für jüngere Konkurrenten macht – der beeindruckendste unter ihnen ist im Moment Titmus, vier Jahre jünger als Ledecky.

Titmus hat das Maß von Ledecky über 400 m gehabt und sie sowohl bei den Weltmeisterschaften 2019 als auch bei den Olympischen Spielen 2020 geschlagen. Der Australier verbesserte kürzlich auch den Weltrekord von Ledecky über 400 m Freistil, den der Amerikaner bei den Olympischen Spielen 2016 aufgestellt hatte. Titmus war damit neben Ledecky der erste Schwimmer, der einen Ledecky-Weltrekord brach!

Ledecky behält jedoch ihre Überlegenheit über 800m und Titmus schwimmt nichts mehr.

Die Rivalität hat beide Frauen zu Höchstleistungen gebracht, und obwohl sie dieses Jahr derzeit nicht gegeneinander antreten sollen, werden sie in den nächsten zwei Jahren wahrscheinlich bei zwei Weltmeisterschaften und den Olympischen Spielen gegeneinander antreten.

“Vollkommen geehrt”

„Ich kann mich nicht neben sie stellen“, sagte Titmus über ihre Rivalin. „Was sie für das Frauenschwimmen getan hat, war verrückt. Sie ist seit 10 Jahren auf diesem Niveau. Mit ihr im Gespräch zu sein, fühle ich mich vollkommen geehrt. Ich wäre nicht hier ohne sie. Ich hoffe, das wird den Kampf am Laufen halten, ihr etwas Antrieb geben, hoffentlich können wir sehen, wie viel schneller wir weitermachen können.

Ledecky ihrerseits sagte, sie genieße den Nervenkitzel, gejagt zu werden, genauso wie sie den Nervenkitzel der Verfolgungsjagd genoss. „Es ist großartig für den Sport, großartig, jemanden wie ihn zu haben [Titmus] um Rennen zu fahren“, sagte sie. „Und ich weiß, dass es auch andere Schwimmer gibt, die in den nächsten Jahren sehr wettbewerbsfähig sein werden. Das hält mich also auf jeden Fall auf Trab. Und ich denke, wir werden weiterhin einige großartige Rennen haben.“

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