Freddie Roman, Stand-up-Stammgast des Borscht Belt Circuit, stirbt im Alter von 85 Jahren

Freddie Roman, ein Stand-up-Comedian, der zu einem festen Bestandteil des Borscht-Gürtels wurde, der Catskill-Mountains-Region, wo Juden im Urlaub haufenweise Portionen gehackte Leber, Natur (aber nicht zu viel) und eine Flut von Einzeilern genossen, starb am 26. November in einem Krankenhaus in Boynton Beach, Florida. Er war 85.

Die Ursache war ein Herzinfarkt, sagte seine Buchungsagentin Alison Chaplin.

Herr Roman, der scherzte, dass sein Cholesterintest als „9-1-1“ zurückkam und das Staatsgeflügel von Florida der „Frühaufsteher“ war, gehörte zu den Dutzenden jüdischer Komiker, die ihr Handwerk in Resorts im ländlichen New York verfeinerten und Pennsylvania, die sich an eine überwiegend jüdische Kundschaft richteten.

Einige der Komiker, die dort auftraten – Milton Berle, Lenny Bruce, Don Rickles, Mel Brooks, Jackie Mason und später Jerry Seinfeld – machte große Karrieren in Fernsehen, Filmen und Kabel-TV-Specials.

Herr Roman war keiner von ihnen.

Obwohl er sechs Mal in der „Tonight Show“ von NBC auftrat und einmal als Vorband für Sänger Frank Sinatra auftrat, verbrachte Mr. Roman den größten Teil seiner Karriere damit, Witze auf verrauchten Bühnen in Las Vegas und Atlantic City zu erzählen. Er war auch langjähriger Dekan des Friars Club, einer New Yorker Comedy-Institution.

„Kein Zweifel, er konnte definitiv eine Menge zum Lachen bringen“, sagte Robert Klein, der New Yorker Komiker und Mitglied des Friars Club, der in der TV-Show „Will & Grace“ auftrat. „Er war nicht bahnbrechend, aber er war lustig und er blieb seinem Handwerk treu.“

Mr. Romans Witze waren die Quintessenz des Borschtsch-Gürtels, der sich über die stereotype jüdische Kultur lustig machte – zankende Ehepartner, übermäßiger Genuss von Essen, Hypochondrie und viel Klagen. „Mein Humor“, sagte er einmal, „ist im Grunde eine Übertreibung des wirklichen Lebens.“

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Einer von Mr. Romans Lieblingsstücken war, dass seine Eltern sich – natürlich – nach Florida zurückzogen.

Zwei Wochen nach dem Umzug ruft Herr Roman seinen Vater an und fragt, wie es ihm geht.

„Ich liebe es“, sagt sein Vater. „Warum hast du mir das nicht vorher gesagt?“

Dann ruft Herr Roman zwei Wochen später wieder an.

„Bring mich hier raus“, sagt sein Vater. „Ich bin seit 48 Jahren mit deiner Mutter verheiratet. Ich bin vier Wochen im Ruhestand. In diesen vier Wochen habe ich mehr mit dieser Frau gesprochen als in 48 Jahren. Ich habe ihr nichts mehr zu sagen.“

Viele der jüdischen Comedians, die in den Catskills auftraten, änderten ihre Namen, damit sie Auftritte außerhalb des Borscht-Gürtels bekommen konnten. Aus Leonard Schneider wurde Lenny Bruce. Aus Mendel Berlinger wurde Milton Berle. Und aus Fred Martin Kirschenbaum wurde Freddie Roman.

Er wurde am 28. Mai 1937 in Newark geboren und wuchs in Queens auf, wo sein Vater Schuhe verkaufte und seine Mutter Hausfrau war. Herrn Romans Familie gehörte das Crystal Spring Hotel in den Catskills. Als er 15 Jahre alt war, bedrängte Mr. Roman seinen Onkel, ihn einige Kellnerschichten schwänzen zu lassen und die nächtlichen Entertainer zu moderieren.

„Er könnte vielleicht 40 Dollar pro Woche sparen!“ Herr Roman sagte der Washington Post im Jahr 1991. „Und die Gäste dachten: ‚Ist das nicht süß? Er ist 15; er ist bezaubernd! Schau, wie er so nett redet.’“

Mr. Roman setzte seine Auftritte als Conferencier fort, auch während seiner Sommerferien an der New York University, wo er seine zukünftige Frau Ethel kennenlernte. Nach seinem Abschluss eröffnete Mr. Roman ein Schuhgeschäft in Queens und gründete eine Familie in New City, einem Weiler im New Yorker Rockland County, wo er und Ethel zwei Kinder großzogen.

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An den Wochenenden trat Mr. Roman im Borscht Belt auf und verkaufte schließlich den Schuhladen, um sich ganz auf Comedy zu konzentrieren. Einer seiner frühen Auftritte war im Arele’s, einem Lokal in Queens, das sich selbst als den einzigen koscheren Nachtclub der Welt bezeichnete.

Er arbeitete auch im Hawaiian Cottage in Cherry Hill, NJ Fackeln brannten auf dem Parkplatz.

„Ich erinnere mich an den Besitzer, einen Mann namens Zucci“, sagte Herr Roman den Philadelphia Daily News. „Früher lief er im Anzug mit einem Papagei auf der Schulter durch den Club. Als Sie dort saßen und den gebackenen Ziti aßen, konnten Sie ihm zusehen, wie er mit dem Papagei herumlief. Ich schätze, der Papagei hat es tropisch gemacht.“

Als er anfing, regelmäßig in den Catskills aufzutreten, trat Mr. Roman pro Nacht in drei oder vier Resorts auf. Die Menge könnte hart sein.

„Das Wichtigste am jüdischen Publikum in den Bergen war, dass man gut sein musste“, sagte Herr Roman in einem Interview vor einer Show im Jahr 2014. „Wenn du nicht brav warst, haben sie es dich wissen lassen. Sie haben nicht ausgebuht. Sie waren sehr respektvoll. Sie standen einfach auf und gingen hinaus. Und wenn Sie nicht gut waren, arbeiteten Sie am Ende der Nacht an 200 Stühlen.“

Mr. Roman hatte seinen großen Durchbruch in den frühen 1970er Jahren, als er einen Auftritt in Las Vegas im Desert Inn ergatterte. Am Ende verbrachte er 18 Jahre in Vegas und trat 12 Wochen im Jahr im Caesars Palace und im Riviera Hotel auf.

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Zwischen den Gigs in Las Vegas und dann in Atlantic City trat Mr. Roman weiterhin in den Catskills auf. Aber in den 1980er Jahren waren die Borscht Belt Resorts so gut wie verschwunden, nachdem der Flugverkehr und andere All-Inclusive-Resorts im ganzen Land nach dem Vorbild der Catskills, einschließlich Las Vegas, aufkamen.

Aber die Echos des Borschtgürtels lebten weiter. 1991 konzipierte Mr. Roman die Revue und wurde darin vorgestellt „Catskills am Broadway.“ Mr. Roman, Mal Z. Lawrence, Dick Capri und Marilyn Michaels haben ihre alten Catskill-Routinen wiederbelebt. Die Show dauerte anderthalb Jahre, bevor sie durch das Land tourte.

„Der Titel der Show ‚Catskills on Broadway’ verdient einen Werbewahrheitspreis“, schrieb der Theaterkritiker der New York Times, Mel Gussow. „Bei diesen vier Stand-up-Comics im Lunt-Fontanne-Theater zahlen Sie Ihr Geld und Sie bekommen die Witze, es sei denn, Sie verpassen vor lauter Gelächter die Pointe.“

Jahrzehntelang sehnte sich Mr. Roman nach einer Hauptrolle im Fernsehen oder Film, musste sich aber mit kleineren Rollen in NBCs „Law & Order: Criminal Intent“, dem Film „Finding North“ (1998) und der Amazon-Streaming-Show „begnügen“. Rote Eichen.“

Neben seiner 63-jährigen Frau hinterlässt Herr Roman eine Tochter, Judi Kirschenbaum Levin; und vier Enkelkinder. Sein Sohn, der TV-Produzent Alan Kirschenbaum, starb 2012.

Mr. Roman war auch für seine Braten im Friars Club bekannt, wo ihm 1999 der Bratentisch auf den Kopf gestellt wurde.

„Als ich geboren wurde, bekam Freddie Roman sein erstes Haar geflochten“, sagte der Komiker Steven Scott. „Nach dem Durchschnittsalter unseres Podiums heute Abend zu urteilen, sollte es auf dem History Channel laufen.“

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