Fred McGriff in die Baseball Hall of Fame gewählt

Was höchstwahrscheinlich als starkes Statement gegen die sogenannte Steroid-Ära des Baseballs angesehen wird, wurde Fred McGriff, ein schlagender First Baseman, von dem viele glauben, dass er die Dinge richtig gemacht hat, von einem Ausschuss in die Baseball Hall of Fame gewählt am Sonntag. Barry Bonds, Roger Clemens und andere Spieler mit Verbindungen zu leistungssteigernden Drogen waren es nicht.

Der 59-jährige McGriff spielte von 1986 bis 2004 in 19 Spielzeiten für sechs Franchise-Unternehmen, traf 493 Homeruns und fuhr 1.550 Läufe. Als fünfmaliger All-Star führte er die American League mit 36 ​​Homeruns im Jahr 1989 und die National League mit 35 im Jahr 1992 an. Er landete sechs Mal unter den Top 10 bei der Wahl zum wertvollsten Spieler und war der Cleanup-Hitter für die Pitching-Reichen Atlanta Braves der 1990er Jahre, als sie endlich durchbrachen und 1995 einen World Series-Titel gewannen.

Als beliebter Spieler mit dem Spitznamen Crime Dog – nach dem Maskottchen der Verbrechensbekämpfung McGruff – verfehlte er knapp 500 Homeruns und beendete seine Karriere mit ziemlich bescheidenen 52,6 Siegen über dem Ersatz, gemessen von Baseball Reference. Aber sein Ansehen unter den Mitgliedern des Contemporary Baseball Era Committee der Hall, das Spieler berücksichtigt, deren Blütezeit von 1980 bis heute reichte, wurde wahrscheinlich durch die Tatsache unterstützt, dass sein Name nie mit dem grassierenden leistungssteigernden Drogenkonsum in Verbindung gebracht wurde, der Major übernahm League Baseball in den 1990er und frühen 2000er Jahren. Er wurde auf allen genannt 16 Stimmen des Komitees, das die anderen sieben Kandidaten ablehnte: Bonds, Clemens Albert Belle, Don Mattingly, Dale Murphy, Rafael Palmeiro und Curt Schilling.

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Bonds, Clemens und Palmeiro – von denen jeder viel stärkere statistische Fälle für die Hall of Fame hatte – wurden mit dem Gebrauch von PEDs in Verbindung gebracht, und Belle, obwohl nie mit Drogen in Verbindung gebracht, hatte unter anderem einen hochkarätigen Vorfall mit Fledermauskorken Probleme, während einer unbeständigen Karriere, die durch Verletzungen unterbrochen wurde. Schilling, der weithin als einer der besten Big-Game-Pitcher in der Geschichte des Baseballs gilt, ließ die Wahl der Autoren fallen, nachdem er sich in den letzten Jahren mit extremen politischen Ansichten polarisiert hatte.

Die Beratungen des Komitees, das Spieler berücksichtigt, nachdem sie die Wahl der Autoren abgegeben haben, werden geheim gehalten, aber frühere Kommentare ehemaliger Spieler der Gruppe, wie die Hall of Famer Ryne Sandberg, Frank Thomas und Jack Morris, deuteten darauf hin, dass Spieler im Zusammenhang mit dem Drogenkonsum würden ausgehalten.

Mattingly und Murphy, zwei der beliebtesten und erfolgreichsten Schläger der 1980er Jahre, wurden ebenfalls nie mit Steroiden in Verbindung gebracht. Aber beide hatten Karrierezahlen, die hinter den typischen Wahlstandards zurückblieben, wobei ihre Gesamtzahlen dank der Inflation der Steroid-Ära sogar noch bescheidener wirkten.

McGriff wird bei einer Zeremonie in Cooperstown, NY, am 23. Juli zusammen mit allen Personen, die bei der Wahl der Autoren gewählt wurden, in die Hall of Fame aufgenommen, deren Ergebnisse am 24. Januar bekannt gegeben werden.

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