Französische Erbin beendet Streit mit der University of Oklahoma um NS-Raubkunst

Eine französische Erbin hat ihren Rechtsstreit mit einer amerikanischen Universität aufgegeben, um ein Gemälde zurückzuholen, das ihren Adoptiveltern während des Zweiten Weltkriegs von den Nazis gestohlen wurde.

Léone-Noëlle Meyer, 81, sagte am Dienstag, dass ihr „keine andere Wahl“ geblieben sei, als ihre Bemühungen, das Gemälde der dänisch-französischen Künstlerin Camille Pissarro zurückzubekommen, aufzugeben, nachdem ihr hohe Geldstrafen angedroht worden seien, wenn sie ihren Kampf fortsetzt der Universität von Oklahoma.

Die Ankündigung beendet scheinbar einen jahrelangen transatlantischen Rechtsstreit um das Werk – Pissarros „La Bergère Rentrant des Moutons“ – das erneut auf das Schicksal der Nazi-Raubkunst aufmerksam gemacht hat.

„Dieses Kunstwerk, das meinen Adoptiveltern Yvonne und Raoul Meyer gehörte, wurde ihnen während der Besetzung Frankreichs 1941 von den Nazis gestohlen“, sagte Meyer, ein Überlebender des Holocaust, in einer Erklärung.

Meyer verlor als Kind ihre Mutter, Großmutter und ihren älteren Bruder in Auschwitz. Sie wurde im Alter von sieben Jahren von Raoul und Yvonne Meyer aus einem Pariser Waisenhaus adoptiert.

Ihre Adoptiveltern waren während der Nazi-Besatzung aus Paris geflohen und mussten die erworbenen Kunstwerke – darunter den Pissarro sowie einen Picasso und Renoir – in einem Banktresor verstecken.

Die Sammlung wurde jedoch von den Nazis beschlagnahmt und der Pissarro landete bei einem Kunsthändler in der Schweiz.

Raoul Meyer kämpfte nach dem Krieg erfolglos vor Schweizer Gerichten um die Rückeroberung des Gemäldes. Jetzt, Jahrzehnte später, hat seine Adoptivtochter denselben Kampf verloren.

Meyer sagte, ihr bliebe „keine andere Wahl, als die unausweichliche Schlussfolgerung zu beherzigen, dass es unmöglich sein wird, die verschiedenen Parteien, auf die ich diese Angelegenheit aufmerksam gemacht habe, zu überzeugen“.

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„Ich wurde gehört, aber nicht gehört“, fügte sie hinzu.

Das Eingeständnis der Niederlage kommt, nachdem ein Pariser Gericht letzten Monat entschieden hatte, dass ein Vertrag, den Meyer vor fünf Jahren unterzeichnet hatte, um das Pissarro mit der University of Oklahoma zu teilen, ein französisches Gesetz von 1945 ersetzte, das die Rückgabe von Nazi-Raubwerken an ihre rechtmäßigen Eigentümer vorsah.

Es kam auch einen Tag, bevor ein Gericht am Mittwoch erneut über den Fall entscheiden sollte.

Als Teil des Deals ist das Gemälde von 1886 mit einem geschätzten Wert von fast 2 Milliarden US-Dollar derzeit im Pariser Musée d’Orsay ausgestellt, soll aber diesen Sommer nach Oklahoma zurückkehren.

Während Meyer eingeräumt hat, dass sie die Vereinbarung unterzeichnet hat, die vorsieht, dass das Gemälde alle drei Jahre zwischen den beiden Ländern rotiert, sagte sie zuvor, dass sie dies unter Zwang getan habe. „Ich wurde um 2 Uhr morgens angerufen und mein amerikanischer Anwalt hat mich stark unter Druck gesetzt, diesen Deal zu akzeptieren. Ich hatte keine Wahl“, sagte sie Anfang des Jahres gegenüber dem französischen Outlet Le Monde.

Meyer hatte darum gekämpft, das Gemälde in Frankreich zu behalten.

Aber sie sah sich rechtlichen Drohungen von der University of Oklahoma ausgesetzt, wenn sie ihr Angebot nicht beendete. Ein Bundesrichter entschied im vergangenen November, dass sie gegen die von ihr selbst unterzeichnete Vereinbarung verstößt.

Die Universität hat argumentiert, dass das Gemälde dem Fred Jones Jr. Museum of Art gespendet wurde, nachdem es in gutem Glauben von einer New Yorker Kunstgalerie gekauft wurde.

Nachdem Meyer auf ihre Rechte verzichtet hatte, bestätigte die Universität in einer gemeinsamen Erklärung, dass sie an ihrer Verpflichtung zur Rotation der Arbeiten zwischen den USA und Frankreich festhalten werde. Es sagte, es werde das Stück weiterhin mit einer Provenienztafel zeigen, die die Geschichte von Meyers Familie teilt.

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Die Universität sagte auch, dass sie sich verpflichtet habe, das Stück schließlich zu identifizieren und das Eigentum an einer französischen öffentlichen Einrichtung oder an das US-Programm Art in Embassies zu übertragen.

Die Saga war eine von vielen in den letzten Jahren rund um das Schicksal der von den Nazis gestohlenen Kunstwerke.

Christopher Marinello, Anwalt und CEO von Art Recovery International – einer Firma, die sich auf die Rückgabe von Raubkunst spezialisiert hat – sagte, er sehe regelmäßig Fälle wie den von Meyer.

„Es ist leider extrem schwierig, von den Nazis geraubte Kunstwerke zurückerstattet zu bekommen“, sagte er gegenüber NBC News.

Ein Großteil der Schwierigkeiten, sagte Marinello, liege in Ländern, die den „Rechten des Bürgers“ Vorrang vor denen der „Opfer von Nazi-Plünderungen“ einräumen.

Selbst wenn die Opfer klare Beweise dafür haben, dass ihren Familien Kunstwerke gestohlen wurden, kann es unglaublich schwierig sein, neue Besitzer zu zwingen, „die vielleicht nicht gewusst haben, dass sie geplündert wurden“, die Stücke zurückzugeben.

In Meyers Fall sagte Marinello, dass ihre Situation zwar „traurig und unglücklich“ sei, da sie jedoch eine Vereinbarung zur Aufteilung des Pissarro unterzeichnet habe, sie sich jedoch „an die Bedingungen halten“ müsse.

Marinello fügte hinzu, dass seiner Meinung nach die Gesetze verschärft werden müssen, um sicherzustellen, dass Opfer von Nazi-Plünderungen mit der Rückgabe ihrer Familienerbstücke eine kleine Form der Gerechtigkeit erfahren können.

„Sie haben während des Holocaust unglaubliche Schrecken erlebt“, sagte er. „Warum sollte es ihnen so schwer fallen, wiederzufinden, was ihnen gehört?“

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