Fragen und Antworten: In Silico Filmmaker Chronicles Aufschlüsselung des Human Brain Project

Noah Hutton steckte fest. Als angehender Filmemacher mit einer Leidenschaft für Neurowissenschaften konnte Hutton nicht ganz das richtige Thema für einen Dokumentarfilm über Gehirnforschung identifizieren.

Dann sah er Henry Markrams 2009 TED Talk. In dem Video beschreibt Markram, Neurowissenschaftler an der Eidgenössischen Technischen Hochschule (EPFL) in der Schweiz und Gründer des Blue Brain Project, seine Mission, in einem Jahrzehnt ein detailliertes Computermodell des menschlichen Gehirns zu erstellen.

“Wir können es innerhalb von 10 Jahren tun”, sagte Markram der begeisterten Menge. “Und wenn es uns gelingt, werden wir in 10 Jahren ein Hologramm an TED senden, um mit Ihnen zu sprechen.”

Hutton kontaktierte Markram, der dem Filmemacher Zugang gewährte, um das Projekt für die nächsten 10 Jahre zu verfolgen. Hutton konnte sich den Höhepunkt des Dokumentarfilms bereits in seinem Kopf vorstellen: Markram drückt einen Schalter und aktiviert das erste vollständig simulierte menschliche Gehirn.

Das ist nicht annähernd das, was passiert ist, aber die wahre Geschichte ist genauso sensationell. Huttons resultierender Film, In Silico– Premiere in Theatern und online am 30. Aprilth– dokumentiert die Umwandlung von Markrams Vision in das Milliarden-Euro-finanzierte Human Brain Project und seine anschließende Implosion, einschließlich des Sturzes von Markram als Führer.

IEEE-Spektrum setzte sich mit Hutton zusammen, um die Entstehung des Dokumentarfilms zu besprechen, einschließlich der Gründe, warum er ursprünglich von Markram angezogen wurde – und warum Hutton sich letztendlich von ihm entfernen musste.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.

IEEE-Spektrum: Was war Ihr erster Eindruck von Markram und seinem Ziel, ein menschliches Gehirn in silico zu simulieren?

Hutton: Ich war begeistert. Als Student der Neurowissenschaften hatte ich Henry’s Papiere erhalten, einige der Eckpfeiler auf dem Gebiet der Aufzeichnung einzelner Neuronen im Gehirn von Säugetieren. Als er sagte, er hätte eine Möglichkeit, ein ganzes Gehirn zu simulieren und das menschliche Gehirn zu verstehen, war ich sowohl beeindruckt von der Kühnheit als auch davon, dass es möglich war – dass er einen Weg gefunden hatte, dies zu tun .

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Ein paar Jahre später wurde mir klar, dass es viele Kritiker dieses Vorhabens gab. Ich hatte ihre Kommentare ursprünglich im TED-Vortrag gesehen, aber ich hatte mich in den Missionsgroßhandel eingekauft, damit ich die Kritik nicht ernst nahm. Als ich die Kritiker interviewte, begann ich, die tatsächlichen wissenschaftlichen Grundlagen der Kritik besser zu verstehen. Es gab nicht nur wissenschaftliche Meinungsverschiedenheiten, sondern auch Führungsprobleme und große Unterschiede in der Persönlichkeit.

Ich dachte, jeder hätte die besten Absichten im Herzen und Ego würde nicht in die Quere kommen, aber es stellte sich heraus, dass alles chaotischer war, als ich es mir vorgestellt hatte.

IEEE-Spektrum: Sie nehmen viele dieser Kritiker in den Dokumentarfilm auf. Können Sie einige der Bedenken beschreiben, die sie bezüglich des Human Brain Project (HBP) geäußert haben?

Hutton: Es gibt eine Reihe von Kritikpunkten aus der Masse der Connectomics, darunter Sebastian Seung und Jeff Lichtman, die die Kritik geäußert haben, dass das Bestreben, ein gesamtes Maushirn, geschweige denn ein menschliches Gehirn, zu stimulieren, aufgrund des Mangels an entscheidenden Daten verfrüht war. Diese Daten, sagten sie, würden nur geliefert, indem echte Gehirne in Scheiben geschnitten und alle Verbindungen verfolgt würden, um das Konnektom für einen Organismus herzustellen.

Eine weitere Familie von Kritikern kam von Verhaltens- und kognitiven Neurowissenschaftlern. Sie schlugen vor, dass Sie diese gesamte Simulation erstellen könnten, sie könnte jedoch möglicherweise kein biologisch realistisches Verhalten wiederherstellen – und wäre daher nicht hilfreich.

Andere Leute, denen ich begegnet bin, haben geglaubt [the whole thing] Es war eine Unmöglichkeit, und es war eine Verschwendung von Zeit und öffentlichen Mitteln, überhaupt zu versuchen, eine realistische Simulation eines gesamten Gehirns zu erstellen.

IEEE-Spektrum: Im Jahr 2014 unterzeichneten mehr als 800 Neurowissenschaftler einen offenen Brief, in dem mit dem Boykott von HBP-Projekten gedroht wurde, es sei denn, ein unabhängiges Vermittlungskomitee überprüfte die Wissenschaft und das Management der Organisation (was es auch tat). Als Sie das Projekt verfolgten, zu welchem ​​Zeitpunkt spürten Sie, wie sich die Dinge zu entwirren begannen?

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Hutton: Es war speziell ein Moment innerhalb des Films: Der HBP-Jahresgipfel in Heidelberg 2014, unmittelbar nachdem der offene Brief veröffentlicht wurde. Das Mediationskomitee hatte seine Arbeit noch nicht begonnen, obwohl der Leiter des Mediationskomitees im Publikum war. Es war ein sehr angespannter Moment, denn die Führer von HBP, einschließlich Henry, versuchten, voranzukommen, als ob dies eine Unebenheit auf der Straße wäre und das Projekt fortgesetzt und das Gesicht gerettet würde. Aber im Jahr nach diesem Gipfel ging es nicht so; Henry wurde gebeten, aus dem Führungskomitee auszutreten.

Danach sah ich, wie Henry sich wieder auf das Blue Brain-Projekt konzentrierte, und sie starteten die Zeitachse neu. Es würde weitere 10 Jahre dauern, um das menschliche Gehirn zu stimulieren. Es fühlte sich an, als würde niemand außer mir der ursprünglichen Zeitlinie folgen.

IEEE-Spektrum: Nach dieser Erschütterung gibt es eine herzzerreißende Szene im Film, in der Markram Sie für ein Interview aufstellt. Hat er Ihnen in den letzten Jahren, als er wieder bei Blue Brain Project war, weiterhin Zugang gewährt?

Hutton: Ja, das hat er getan. Wir danken ihm und dem Projekt, dass er mich hereingelassen hat: Ich war völlig unabhängig und ich bewundere sie sehr dafür, dass ich immer wieder zurückkehren durfte. Zur gleichen Zeit fragten mich Henry und das fragende Projekt sanft, ob ich in Betracht ziehen würde, den Film weiter zu machen, anstatt ihn zu diesem Zeitpunkt abzuschließen, da es kein ganzes Maushirn oder einen anderen großen und triumphalen Meilenstein gab, den die Welt haben würde beachten. Aber ich entschied mich zu diesem Zeitpunkt, das Versprechen, einen 10-jährigen Film zu machen, für mich zu behalten, und sie waren weiterhin herzlich und führten bis zum 10. Jahr Interviews.

IEEE-Spektrum: Im Film beschreiben Sie widersprüchliche Gefühle: Wenn Sie mit Markram sprechen, glauben Sie an seine Vision; Wenn Sie mit Kritikern sprachen, würden Sie es bezweifeln. Wo landest du, nachdem du den Film beendet hast?

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Hutton: Es wäre unwissenschaftlich, aufgrund meines engen Fensters zu entscheiden, dass es unmöglich und fehlerhaft ist und niemals passieren wird. Ich denke, das Design des Projekts ist möglicherweise fehlerhaft und es kann viel länger dauern als das ursprüngliche Versprechen, aber vor allem geht es meiner Kritik nach Abschluss des Films mehr um die Verkaufsführung und den Hype, für den dieses Projekt repräsentativ ist. Ich denke, der Film hat das Jahrzehnt dieses Phänomens festgehalten, des Silicon Valley-Ethos, sich schnell zu bewegen und Dinge zu zerbrechen, die ihren Weg in die Korridore der Neurowissenschaften finden.

IEEE-Spektrum: Ich werde das Ende des Films hier nicht verraten, aber ich fand es besonders ergreifend. Sagen Sie uns Ihren letzten Imbiss: Halten Sie eine Supercomputersimulation des menschlichen Gehirns für möglich und lohnenswert?

Hutton: Wird es eines Tages eine massive Simulation geben, die möglicherweise auf Quantencomputern ausgeführt wird und eine ähnliche Verarbeitungsleistung wie das menschliche Gehirn erzielt? Sehr wahrscheinlich. Aber lohnt es sich? Es kommt darauf an, wer es baut und wofür sie es bauen. Ich denke, Fragen der möglichen Verwendung der Simulation werfen viele ethische und moralische Bedenken auf, insbesondere wenn die Forschung manchmal von Verteidigungsabteilungen auf der ganzen Welt finanziert wird.

Ich habe dieses Projekt mit der echten Hoffnung und Überzeugung begonnen, dass diese Simulation tatsächlich Menschen helfen kann. Ich glaube, Henry kommt von einem Ort, an dem er seinem autistischen Sohn Kai wirklich helfen möchte, und das hat mich bewegt. Auch ich möchte hoffen, dass es den Menschen helfen kann.

In Silico kann ab dem 30. April online über lokale Kinos in Nordamerika gestreamt werdenth. Besuchen Sie insilicofilm.com, um herauszufinden, wo Sie es sehen können.

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