Fotos: Wie man ein Museum nach der Pandemie wieder zum Leben erweckt

Als das Coronavirus im vergangenen Frühjahr in Los Angeles auftauchte, bereitete Lori Bettison-Varga, die Präsidentin und Direktorin des Naturkundemuseums des Los Angeles County, ihr Team für eine Weile auf einen Verschluss vor. Zuerst dachte sie, “eine Weile” könnte ein paar Monate bedeuten, aber bald erkannte sie, dass es viel länger dauern würde. Die 35 Millionen Artefakte des Museums müssten ordnungsgemäß verstaut und gesichert werden: Die 121.000 Vogelexemplare wurden ordentlich in ihre Schubladen gelegt; seine 5,8 Millionen Insekten- und Spinnenexemplare wurden sortiert und fest verschlossen; Die Lichter der taxidermierten Bären, Flusspferde und Dickhornschafe in den Diorama-Hallen gingen aus.

Bovard staubt einen Tiger in der Ausstellung „Age of Mammals“ ab. Die Arbeiter mussten die 35 Millionen Artefakte des Museums weglegen, sichern und ausschalten, als es wegen der Pandemie geschlossen wurde.

Plötzlich wurden Bettison-Vargas Spaziergänge durch die normalerweise geschäftigen Hallen zu ihrem Büro – wo sie weiterhin solidarisch mit dem minimalen Personal pendelte, das das Museum unterhielt – unheimlich. Vorbei waren Schulgruppen, die das Skelett eines Allodesmus gracilis, eine große Robben-artige Kreatur, die vor 15 Millionen Jahren in Kaliforniens Gewässern schwamm, als Los Angeles noch vom Ozean bedeckt war; In der Dinosaurierhalle, in der sich normalerweise Menschen drängten, um das imposante Triceratops-Fossil zu bewundern, herrschte Stille. “Nichts wurde die ganze Zeit lebendig”, scherzt Bettison-Varga. “Ich habe versucht, etwas Bewegung zu fangen.”

Im ganzen Land befanden sich im vergangenen Jahr unzählige Museen in ähnlicher Weise im Winterschlaf. In DC wurden verschiedene Smithsonian-Museen zu Beginn der Pandemie geschlossen, an verschiedenen Stellen wiedereröffnet und im November wieder geschlossen. Viele sollten diesen Monat wiedereröffnet werden.

Ein Arbeiter poliert den Boden der Rotunde des Museums, wo die Statue „Drei Grazien“ die Musen von Kunst, Wissenschaft und Geschichte zeigt, die das Licht in die Höhe halten.

Wartungsteams reinigen den neuen Boden in der Ausstellung „Vögel der Welt“, in der Hunderte der 121.000 Vogelexemplare des Museums ausgestellt sind.

LINKS: Ein Arbeiter poliert den Boden der Rotunde des Museums, wo die Statue „Drei Grazien“ die Musen von Kunst, Wissenschaft und Geschichte zeigt, die das Licht in die Höhe halten. RECHTS: Wartungsteams reinigen den neuen Boden in der Ausstellung „Vögel der Welt“ mit Hunderten der 121.000 Vogelexemplare des Museums.

Für Bettison-Varga und ihre Kollegen in LA war der große Tag der 1. April dieses Jahres – und das Team hatte unermüdlich daran gearbeitet, sich darauf vorzubereiten. Die Böden des Museums wurden poliert und mit Richtungspfeilen versehen, um den Besuchern zu helfen, sich zurechtzufinden und gleichzeitig soziale Distanz zu wahren. Der Chef-Präparator Tim Bovard saugte sorgfältig die massiven Ohren der afrikanischen Elefanten ab und wischte liebevoll Staub vom stolzen Hals eines Sumatra-Tigers, um sie auf ihr öffentliches Debüt vorzubereiten. Der Paläontologe Robert Cripps benutzte eine Scherenbühne, um die Reihe des Museums zu überprüfen T-Rex Skelette. “Es ist einfach wunderbar, Menschen zurück zu haben”, sagt Bettison-Varga, “und zu sehen, wie emotional sie sind, wieder hier zu sein.”

Robert Cripps, ein leitender paläontologischer Präparator am Dinosaur Institute des Museums, kümmert sich um ein jugendliches T. rex-Exemplar.

Craig Cutler ist Fotograf und schreibt regelmäßig Beiträge für das Washington Post Magazine. Haley Cohen Gilliland ist Schriftstellerin in Los Angeles.

Entworfen von Twila Waddy. Fotobearbeitung von Dudley M. Brooks.

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