Forscher testen mRNA-Technologie für universellen Grippeimpfstoff

Ein experimenteller Impfstoff bot in ersten Tests an Mäusen und Frettchen einen breiten Schutz gegen alle 20 bekannten Subtypen des Influenza-A- und -B-Virus. Bild zur Repräsentation. | Bildnachweis: AP

Laut einer am Donnerstag veröffentlichten US-Studie bot ein experimenteller Impfstoff in ersten Tests an Mäusen und Frettchen einen breiten Schutz gegen alle 20 bekannten Influenza-A- und -B-Virus-Subtypen und eröffnete möglicherweise einen Weg zu einer universellen Grippeschutzimpfung, die dazu beitragen könnte, zukünftige Pandemien zu verhindern.

Der Zweidosen-Impfstoff verwendet die gleiche Boten-RNA (mRNA)-Technologie, die in den von Pfizer mit BioNTech und Moderna entwickelten COVID-19-Impfungen verwendet wird. Es liefert winzige Lipidpartikel, die mRNA-Anweisungen für Zellen enthalten, um Kopien von sogenannten Hämagglutinin-Proteinen zu erstellen, die auf Influenzavirus-Oberflächen erscheinen.

Ein universeller Impfstoff würde nicht das Ende der Grippesaison bedeuten, sondern würde das Rätselraten ersetzen, das jedes Jahr Monate vor der Grippesaison in die Entwicklung jährlicher Impfungen gesteckt wird.

“Die Idee hier ist, einen Impfstoff zu haben, der den Menschen ein Basisniveau des Immungedächtnisses für verschiedene Grippestämme gibt, so dass es bei der nächsten Grippepandemie weit weniger Krankheiten und Todesfälle geben wird”, sagte Studienleiter Scott Hensley von der Perelman School of Medicine an der University of Pennsylvania, sagte in einer Erklärung.

Im Gegensatz zu Standard-Grippe-Impfstoffen, die eine oder zwei Versionen von Hämagglutinin liefern, umfasst der experimentelle Impfstoff 20 verschiedene Typen in der Hoffnung, das Immunsystem dazu zu bringen, jedes Grippevirus zu erkennen, dem es in Zukunft begegnen könnte.

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In Laborexperimenten erkannte das Immunsystem geimpfter Tiere die Hämagglutinin-Proteine ​​und verteidigte sich gegen 18 verschiedene Influenza-A-Stämme und zwei Influenza-B-Stämme. Die durch den Impfstoff induzierten Antikörperspiegel blieben laut einem in der veröffentlichten Bericht mindestens vier Monate lang unverändert Zeitschrift Wissenschaft.

Der Impfstoff reduziere Krankheitsanzeichen und schütze vor dem Tod, selbst wenn die Frettchen einer anderen Art von Grippe ausgesetzt waren, die nicht im Impfstoff enthalten war, sagten die Forscher.

Moderna und Pfizer haben beide mRNA-Grippe-Impfstoffe in Studien am Menschen im Spätstadium, und GSK und sein Partner CureVac testen einen mRNA-Grippe-Impfstoff in einer frühen Sicherheitsstudie am Menschen. Diese Impfstoffe sollen nur gegen vier kürzlich zirkulierende Influenza-Stämme schützen, könnten aber theoretisch jedes Jahr ausgetauscht werden.

Der universelle Grippeimpfstoff würde, wenn er in Studien am Menschen erfolgreich wäre, eine Infektion nicht unbedingt verhindern. Das Ziel sei es, einen dauerhaften Schutz vor schwerer Krankheit und Tod zu bieten, sagte Hensley.

Es bleiben Fragen zur Beurteilung der Wirksamkeit und potenzieller regulatorischer Anforderungen für einen Impfstoff gegen mögliche zukünftige Viren, die derzeit nicht im Umlauf sind, schrieben Alyson Kelvin und Darryl Falzarano von der University of Saskatchewan, Kanada, in einem mit der Studie veröffentlichten Kommentar.

Während die vielversprechenden Ergebnisse mit dem neuen Impfstoff „auf eine Schutzkapazität gegen alle Subtypen von Influenzaviren hindeuten, können wir uns nicht sicher sein, bis klinische Studien mit Freiwilligen durchgeführt wurden“, sagte Adolfo García-Sastrem, Direktor des Institute for Global Health and Emerging Pathogens am Mount Sinai Hospital in New York, sagte in einer Erklärung.

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