Forscher der Biostation Montana diskutieren Minenrisiken für Lachsflüsse – –

Kürzlich veröffentlichte eine Gruppe von 23 Wissenschafts- und Politikexperten aus den USA und Kanada eine Übersicht über Bergbaurisiken in Wassereinzugsgebieten von Montana bis British Columbia und Alaska.

Das Papier in der Zeitschrift Wissenschaftliche Fortschritte brachte Experten in den Bereichen Lachsökologie, Wassereinzugsgebietswissenschaft, Bergbauauswirkungen und Bergbaupolitik zusammen, um Wissen aus Forschungsbereichen zu integrieren, die oft unabhängig voneinander arbeiten. Unter der Leitung von UM-Forschern an der Flathead Lake Biological Station stellte das Team fest, dass frühere und gegenwärtige Bergbaubelastungen in der gesamten Region weit verbreitet sind und sich häufig mit wichtigen Lachs-, Forellen- und Saiblingspopulationen überschneiden.

“Unser Papier hebt das Mosaik von mehr als 3.600 aktiven und verlassenen Minen hervor, die sich inmitten einiger der wertvollsten Fischlebensräume im Westen Nordamerikas befinden”, sagte Chris Sergeant, FLBS-Forschungswissenschaftler und Hauptautor des Papiers. “Die größte dieser Minen verarbeitet täglich rund 160.000 Tonnen Erde.”

Sergeant sagte, dass nicht alle Minen das gleiche Risiko darstellen, aber ihre Überprüfung ergab, dass die Schäden durch den Bergbau schwerwiegend und lang anhaltend sein können. Das Ausmaß des Bergbaudrucks auf diese Wassereinzugsgebiete unterstreicht die Bedeutung einer genauen Risikobewertung für Wasser, Fische und Gemeinschaften.

Die Studie untersuchte die ökologische Komplexität von Flüssen und wie Minen kulturell und wirtschaftlich wichtige Fischarten wie Lachse beeinträchtigen können, indem sie Gewässer mit Schwermetallen kontaminieren, den Lebensraum von Bächen begraben und Wasser für die Erzverarbeitung umleiten. Wenn diese kumulativen Auswirkungen nicht richtig gehandhabt werden, kann es unmöglich sein, Landschaften für Jahrzehnte bis Jahrhunderte umzukehren und zu degradieren.

„Leider lernen wir in einigen Fällen auf die harte Tour, dass Minen tiefgreifende Auswirkungen auf aquatische Ökosysteme haben können, indem sie weit unten in der Wasserscheide vom eigentlichen Minenstandort auslaugen, und zwar in Größenordnungen, die in der ursprünglichen Folgenabschätzung nicht vorhergesehen wurden“, sagte Erin Sexton , Co-Autor des Papiers und leitender Wissenschaftler des FLBS. “Zum Beispiel wurden die Auswirkungen des Elk Valley-Kohlebergbaukomplexes im Südosten von British Columbia über 155 Meilen stromabwärts der Minen dokumentiert und überqueren die internationale Grenze zwischen den USA und Kanada.”

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Die Autoren betonen, dass aktuelle und transparente Wissenschaft eine wichtige Rolle bei der Bewältigung der potenziellen Auswirkungen von Minen spielt. Neue wissenschaftliche Erkenntnisse zur Ökologie der Salmoniden, kumulative Auswirkungen und wie der Klimawandel diese Landschaften verändert, können die Risikobewertung von Minen verbessern.

Die Autoren hoben vier Schlüsselthemen hervor, die für eine moderne, wissenschaftlich fundierte Risikobewertung und -minderung grundlegend sein werden: Verständnis der Komplexität und Unsicherheit von Stressoren, Berücksichtigung der kumulativen Auswirkungen von Bergbauaktivitäten über den Lebenszyklus einer Mine, Entwicklung realistischer Minderungsstrategien und Erkennen des Potenzials für das Klima ändern, um das Risiko zu vergrößern.

„Die aufstrebende Wissenschaft enthüllt die komplexen Realitäten, wie Lachswassereinzugsgebiete in dieser Ära des Klimawandels funktionieren, und auch die vielen verschiedenen Risikopfade, die von Minen ausgehen“, sagte Co-Autor Jonathan Moore von der Simon Fraser University in British Columbia. “Eine fundierte Entscheidungsfindung erfordert Risikobewertungen, die diese herausfordernden Themen umfassen, die von kumulativen Auswirkungen bis zum Klimawandel reichen.”

Während eine kohlenstoffarme Zukunft bis zu einem gewissen Grad von abgebauten Mineralien abhängen wird, ist es wichtig zu prüfen, ob aktuelle und zukünftige Bergbauprojekte so betrieben werden, dass Fische, Wasser und gut funktionierende Wassereinzugsgebiete geschützt werden.

„Unser Papier ist nicht für oder gegen den Bergbau, aber es beschreibt aktuelle Umweltherausforderungen und Lücken in der Anwendung der Wissenschaft auf die Bergbau-Governance“, sagte Sergeant. „Wir erkennen die Notwendigkeit und Chance einer starken wissenschaftlich fundierten und transparenten Risikobewertung sowie der Integration von Zielen und Werten betroffener Gemeinschaften. Am Ende ist es möglich, dass einige bestimmte Orte einfach zu wertvoll sind, um sie mit größeren Risiken zu riskieren Minen.”

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Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von Die Universität von Montana. Hinweis: Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.

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