Ford Motor Shows Anzeichen einer Wiederbelebung unter Jim Farley

Ford Motor arbeitet seit Jahren an einer Trendwende, zeigt aber kaum Fortschritte im Showroom oder bei seinen Gewinnen.

Aber die Aussichten des 118-jährigen Autoherstellers haben sich in letzter Zeit aufgehellt, und viele Analysten zollen Jim Farley Anerkennung, der im vergangenen Oktober das Amt des Vorstandsvorsitzenden übernommen hat. Ford hat mehrere gut angenommene Modelle vorgestellt, darunter einen neu gestalteten F-150-Pickup, ein elektrisches Mustang-Sport-Utility-Fahrzeug und einen neuen Bronco. In den ersten drei Monaten des Jahres erzielte das Unternehmen einen Gewinn von 3,3 Milliarden US-Dollar, den höchsten Umsatz in einem Quartal seit 2011.

Und nach Jahren des Abrutschens hat sich der Aktienkurs von Ford erholt und ist in diesem Jahr um mehr als 70 Prozent auf etwa 15,50 US-Dollar gestiegen, den höchsten Stand seit 2015. Die Aktie von General Motors ist im gleichen Zeitraum um etwa 50 Prozent gestiegen.

Herr Farley hat eine lange Verbindung zu Ford, aber sein Weg zum Spitzenjob war kaum gesichert.

Ein Enkel eines Ford-Mitarbeiters, Mr. Farley, der am Donnerstag 59 Jahre alt wird, bastelte an Autos und besaß einen 1966er Mustang Wie ein Teenager. Zu Beginn seiner Karriere hatte er die Chance, zu Ford zu wechseln, nahm jedoch eine Stelle bei Toyota Motor an, wo er die Luxusmarke Lexus mitaufbaute und ein Marketingstar wurde. Er kam 2007 zu Ford, um dem Vorstandsvorsitzenden Alan Mulally bei der Wiederbelebung des Unternehmens zu helfen.

Herr Farley war ein Kandidat für den Spitzenjob, als Herr Mulally 2014 in den Ruhestand ging, aber zugunsten von Mark Fields übergangen wurde, und erneut, als der Ford-Vorstand, angeführt von dem Familienspross William C. Ford Jr., Jim Hackett ins Amt holte 2017. Herr Hackett ging letztes Jahr in den Ruhestand.

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„Aus geschäftlicher Sicht habe ich das Gefühl, dass ich mich mein ganzes Leben darauf vorbereitet habe“, sagte Farley in einem Interview. Er fügte jedoch hinzu, dass viele der jüngsten Erfolge des Unternehmens das Ergebnis von Entscheidungen waren, die „vor einigen Jahren getroffen wurden“.

Dennoch sagen Kollegen, dass Herr Farley Ford ein Gefühl von Dringlichkeit und Energie verliehen hat, verglichen mit dem gemesseneren Stil von Herrn Hackett.

Während der Amtszeit von Herrn Hackett als Vorstandsvorsitzender sank der Aktienkurs von Ford, und die Analysten der Wall Street beschwerten sich, dass er nicht detailliert genug darlegte, wie er das Unternehmen umkrempeln würde.

Im Mai legten Herr Farley und ein Dutzend anderer Führungskräfte Investoren und Analysten in einer fast vierstündigen Präsentation den strategischen Plan des Unternehmens vor, eine Veranstaltung, die unter Herrn Hackett versprochen, aber nie abgehalten worden war.

„Ich denke, der CEO-Wechsel war für die Wall Street sehr wichtig“, sagte David Whiston, ein Morningstar-Analyst. „Kommunikation und die langwierige Herangehensweise waren unter der alten Führung ein großes Problem. Ford hat jetzt viel mehr Vertrauen, da die Ergebnisse da sein werden.“

Mr. Farley ist offensichtlich nicht schüchtern. Er ist eine aktive Präsenz auf Twitter, wo er manchmal teilt Memes mit dem Schauspieler Chris Farley, seine Cousine, die 1997 starb.

Ford steht noch vor vielen Herausforderungen. Es leidet mehr als andere Autohersteller unter der weltweiten Knappheit an Computerchips. In diesem Quartal erwartet das Unternehmen aufgrund des Mangels nur etwa halb so viele Fahrzeuge wie erhofft. Während die Nachfrage nach Ford-Modellen stark ist, haben Händler oft nicht die Fahrzeuge, die sich die Käufer wünschen.

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Auch in China, dem weltweit größten Neuwagenmarkt, bleibt das Unternehmen hinter GM und Volkswagen zurück. Ford musste auch seine Aktivitäten in Südamerika und Europa reduzieren, nachdem er gegenüber anderen Autoherstellern an Boden verloren hatte.

Wie GM steigt Ford aggressiv in Elektrofahrzeuge ein und startet mit dem Mustang Mach E, einem SUV, der Tesla Marktanteile genommen hat, stark. Im nächsten Jahr wird Ford mit dem Verkauf des F-150 Lightning, eines elektrischen Pickup-Trucks, beginnen. Das Unternehmen hat vor drei Wochen begonnen, Bestellungen für den Lkw entgegenzunehmen und hat bereits 100.000 Stück angehäuft. Eine elektrische Version seines Explorer-SUV wird wahrscheinlich folgen, sagte Farley. Bis 2030 sollen etwa 40 Prozent der hergestellten Fahrzeuge elektrisch sein.

Ford versucht, sich auf die Herstellung von Fahrzeugen zu konzentrieren, die sich eher von den generischen Limousinen und Kompaktwagen abheben, die US-Autohersteller in der jüngsten Vergangenheit hergestellt und weitgehend eingestellt haben.

Die letzte kam diese Woche – ein kleiner Pickup namens Maverick. Es richtet sich an Verbraucher, die Autos und Minivans fahren und die Masse, Höhe oder Spitzenpreise von großen Pickups wie dem F-150 oder dem Ram nicht mögen – aber vielleicht an einem Fahrzeug interessiert sind, das mehr Laderaum für Dinge wie Fahrräder bietet und Hockeyausrüstung.

„Dies ist das Produkt für Leute, die nie gedacht hätten, dass sie einen Truck haben wollen“, sagte Farley.

Ford, bekannt für seine bulligen Motoren, machte das Basismodell des Maverick zu einem Hybrid, der 40 Meilen mit einer Gallone Benzin zurücklegt. Der Truck beginnt bei 19.995 US-Dollar oder fast 10.000 US-Dollar weniger als der billigste F-150. Hyundai stellt diesen Sommer einen ähnlichen Truck namens Santa Cruz vor, hat aber nicht gesagt, wie viel er kosten wird.

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Sam Abuelsamid, Analyst bei Guidehouse, stellte fest, dass kompakte Pickup-Trucks nicht sehr erfolgreich waren und dass die meisten Autohersteller sie abgeschafft hatten. Aber in den letzten 10 Jahren hat sich der amerikanische Geschmack zu Lastwagen und SUVs hingezogen, daher könnte Ford klug sein, es noch einmal zu versuchen. “Es gibt viele Leute, die jetzt zu dem Schluss gekommen sind, dass ein Pickup zu ihrem Lebensstil passt, also wird es interessant sein, das zu beobachten”, sagte er.

Herr Farley drückte seine Zuversicht aus, dass der Maverick ein Hit werden würde, und sagte, er könne sich vorstellen, dass Ford eine Familie von Maverick-Varianten produziert, einschließlich eines elektrischen Modells.

„Die Elektrifizierung der Branche ist eine große Veränderung, und ich denke, bis wir Lightning und Mach E auf den Markt brachten, war nicht klar, dass Ford in dieser neuen elektrischen Realität ein Gewinner sein würde“, sagte Farley. „Jetzt setzen Investoren auf Ford und sagen mir: ‚Die Strategie ist attraktiv, führe sie aus, Farley.‘“

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