Folgendes wissen wir über das Neuralink-Event von Elon Musk

Lassen Sie uns also über Neuralink sprechen, Elon Musks Unternehmen für Gehirn-Computer-Schnittstellen. Da ist ein „Show-and-Tell“-Event, das heute um 18:00 Uhr PT / 21:00 Uhr ET stattfindet, 30. November, und normalerweise würde ich Ihnen den Service bieten, Ihnen zu sagen, wo Sie es sehen können. Aber ehrlich gesagt weiß ich es nicht, und wie die meisten Musk-Unternehmen hat Neuralink keine PR-Abteilung.

Spaß! Es wird wahrscheinlich auf YouTube sein.

Musk hat gesagt, er wolle 2022 Tests an Menschen durchführen, aber er ist auch völlig mies bei Fristen

Eine Sache, die Sie während der Präsentation beachten sollten, ist, dass die Food and Drug Administration speziell reguliert medizinische Geräte – nicht nur Gehirnimplantate. Das bedeutet klinische Studien, um die Genehmigung der Agentur zu erhalten. Jetzt sehe ich, dass Neuralink eine Stelle als „Koordinator für klinische Forschung“ ausgeschrieben hat, und Anfang dieses Jahres gab es auch eine Liste für „Leiter klinischer Studien“, also ist es möglich, dass Musk Versuche am Menschen ankündigt. Die FDA hat einige Gedanken darüber, wie das funktionieren könnte. Erste Studien am Menschen sind normalerweise klein.

Musk hat gesagt, er wolle 2022 Tests an Menschen durchführen, aber er ist auch völlig mies bei Fristen und hatte zuvor gesagt, er wolle bis 2020 mit Studien am Menschen beginnen. So etwas ist nicht ungewöhnlich. Zum Beispiel sagte Musk 2011, er sei bereit, Menschen in drei Jahren ins All zu schicken; Die erste bemannte SpaceX-Mission fand 2020 statt, neun Jahre später. Ich erspare Ihnen eine ganze Litanei von verspäteten Tesla-Terminen.

Gehirn-Computer-Schnittstellen haben eine lange Geschichte. Eine frühe Version einer Gehirn-Computer-Schnittstelle wurde 1998 einem Mann namens Johnny Ray implantiert, der es ihm ermöglichte, über Computer zu kommunizieren. Leider war es langsam.

Die Technologie verbesserte sich so weit, dass ein Mann namens Matthew Nagle, dessen Implantat 2006 der Welt vorgestellt wurde, spielen konnte Pong allein mit seinem Gehirn. (Nagle sagte, er habe nur vier Tage gebraucht, um herauszufinden, wie.) Seitdem haben auch einige andere Menschen Gehirnimplantate bekommen, die es ihnen manchmal ermöglichen, ihre Augen zu fokussieren oder, wenn sie Glück haben, ein Bier zu trinken. Zwei Nicht-Neuralink-Techniken für Gehirn-Maschine-Schnittstellen wurden Anfang dieses Jahres für Versuche am Menschen zugelassen.

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In einem ausschließlich Musk zugeschriebenen Artikel aus dem Jahr 2019 wird beschrieben, dass das Neuralink-System „kleine und flexible Elektrodenfäden“ hat, die von einem Roboterchirurgen implantiert werden. Ursprünglich gab es ein Gerät, das am Ohr saß, aber bis 2020 wurde es münzförmig und bündig mit der Oberseite des Kopfes. Die Fäden sind flexibler als steife Nadeln in anderen Geräten und können das Gehirn weniger schädigen – vorausgesetzt natürlich, dass sie immer noch Teil des Designs sind.

Neuralink gab erstmals 2019 bekannt, dass es seine Geräte an Affen testet. Im nächsten Jahr wurden uns Schweine sowie einige Designänderungen am Gerät gezeigt. Im Jahr 2021 veröffentlichte Neuralink ein Video, das einen spielenden Affen zeigte Pong mit seinem Gehirnimplantat. Ich nehme an, es ist möglich, dass wir dieses Jahr ein neues Tier sehen werden. Ein Hund vielleicht.

Übrigens hat der ehemalige Präsident von Neuralink das Unternehmen für ein anderes Startup verlassen, das die Sehkraft durch ein Netzhautimplantat verbessern soll. (Bloomberg beschreibt dies urkomisch als eine Möglichkeit, „das Gehirn ohne Implantate im Schädel zu manipulieren“, eine Sache, die ständig passiert. Wahrscheinlich manipuliere ich Ihr Gehirn ohne ein Implantat im Schädel im Augenblick, mit einer Spitzentechnologie, die als Sprache bekannt ist.)

Meine persönlichen Erwartungen an die Veranstaltung sind, wie Sie vielleicht schon mitbekommen haben, gering. Medizinische Geräte sind reguliert, und bei etwas so Komplexem wie einer Gehirn-Computer-Schnittstelle ist der Fortschritt in der Regel mühsam. Musk hat in der Vergangenheit gesagt, dass er Neuralink-Events nutzt, um Talente für das Unternehmen zu rekrutieren – dieses Show-and-Tell könnte dazu dienen, einige Stellenangebote zu besetzen.

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