Florida fordert die USA nachdrücklich auf, günstigere kanadische Medikamente zu importieren

Nach zwei Jahren der Lobbyarbeit zur Senkung der Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente für Floridians sagte Gouverneur Ron DeSantis am Freitag, er warte auf die endgültige Genehmigung der Biden-Regierung für den Import von Medikamenten aus Kanada, was zig Millionen Dollar einsparen würde.

Der republikanische Gouverneur unterzeichnete 2019 einen Gesetzentwurf, der den Import von verschreibungspflichtigen Medikamenten aus dem Nachbarland ermöglichte. Der Plan erforderte jedoch die Genehmigung des Bundes. Staatliche Gesundheitsbeamte haben hinter den Kulissen gearbeitet, um die Richtlinien des Bundes zu erfüllen.

DeSantis traf sich 2019 auch mit dem damaligen Präsidenten Donald Trump, um darauf hinzuweisen, dass die Arzneimittelkosten in den letzten 15 Jahren um mehr als 150% gestiegen waren, und forderte ihn auf, den Staaten zu erlauben, kostengünstigere Alternativen aus anderen Ländern zu verfolgen. DeSantis schätzte, dass das Programm dem Staat zwischen 80 und 150 Millionen US-Dollar einsparen würde.

Viele Menschen kaufen bereits mindestens einen Teil ihrer Medikamente in Apotheken in Kanada oder Mexiko, obwohl es technisch illegal ist, sie zu importieren. Die Idee, die Einfuhr zuzulassen, gibt es schon seit Jahren, aber frühere Versuche wurden durch Lobbyarbeit in der Pharmaindustrie und Sicherheitsbedenken, die von staatlichen Regulierungsbehörden unterstützt wurden, blockiert.

Im November erließen Bundesgesundheitsbeamte ein Urteil, das den Staaten die Möglichkeit eröffnete, weiterhin verschreibungspflichtige Medikamente zu importieren. Zu dieser Zeit stellten kanadische Gesundheitsbehörden auch Fragen und sagten, der Markt für verschreibungspflichtige Medikamente in ihrem Land sei zu klein, um einen wirklichen Einfluss auf die US-Preise zu haben.

Im selben Monat reichten die Pharmaceutical Research and Manufacturers of America und mehrere andere Lobbygruppen Rechtsstreitigkeiten gegen Gesundheitsbehörden des Bundes ein, in denen sie die neue Regel anfochten, und beschuldigten die Bundesregierung, die Verantwortung für den Nachweis von Sicherheit und Kosteneinsparungen gegenüber den Regierungen der Bundesstaaten zu übernehmen.

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Der Gouverneur wies diese Kritik zurück.

“Wenn wir versuchen würden, Drogen aus einem Land zu bringen, das nicht seriös ist, würde ich diesen Weg auch nicht gehen wollen, aber Kanada hat die gleichen Drogen”, sagte er. “Sie haben sehr ähnliche Protokolle, und dann hätten wir natürlich unseren Prozess, um die Qualität sicherzustellen.”

DeSantis sagte, der Staat habe alle Vorschriften erfüllt, die erforderlich seien, um die Medikamente importieren zu können. “Dies wird nun seit sechs Monaten überprüft”, sagte er während einer Pressekonferenz in Lakeland. “Uns wurde gesagt, wenn es letzte Woche nicht geleugnet wurde, könnten wir davon ausgehen, dass es genehmigt wird.”

Sarah Sutton, eine Sprecherin der Lobbygruppe PhRMA, sagte am Freitag, sie stimme zu, dass Patienten zu viel für Rezepte bezahlen, sagte jedoch, dass der Import von Medikamenten aus anderen Ländern die öffentliche Sicherheit gefährden könnte und der falsche Ansatz ist.

“Der Import potenziell gefälschter Arzneimittel aus anderen Ländern stellt ein ernstes Risiko für die öffentliche Gesundheit dar, insbesondere inmitten einer globalen Pandemie”, sagte sie. “Die Einfuhr von Arzneimitteln ist ein gefährliches System ohne Garantie dafür, dass Arzneimittel tatsächlich erschwinglicher werden.”

Floridas Agentur für die Verwaltung des Gesundheitswesens hat mit der Bundesregierung zusammengearbeitet, um alle Anforderungen für den Import zu erfüllen, und behauptet, der Staat sei der erste, der dies getan hat.

Der Staat hat auch Auftragnehmer aufgestellt, von denen sie sagen, dass sie bereit sind, schnell zu handeln, wenn das Programm genehmigt wird, und die Regale in nur 90 Tagen mit kanadischen Drogen füllen könnten. DeSantis hielt seine Pressekonferenz am Freitag in einem von LifeScience Logistics in Zentralflorida für das Importprogramm errichteten Medizinlager ab.

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Eine Sprecherin der Food and Drug Administration, Kimberly DiFonzo, sagte, die Agentur kommentiere keine ausstehenden Vorschläge, stellte jedoch fest, dass die Agentur bis zum späten Freitagnachmittag keine Importprogramme genehmigt habe.

Trotzdem scheint DeSantis zuversichtlich zu sein. Wenn dies genehmigt wird, wird der Staat mit einer begrenzten Anzahl von Medikamentenklassen beginnen, einschließlich Erhaltungsmedikamenten gegen Asthma, chronisch obstruktive Lungenerkrankungen oder COPD. Diabetes, HIV und AIDS sowie psychische Erkrankungen für diejenigen, die in staatlicher Obhut sind, einschließlich Pflegekindern, Insassen in staatlichen Gefängnissen und bestimmten älteren Patienten.

Das Programm würde sich dann auf Medikamente für alle Medicaid-Begünstigten ausweiten.

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