Five Times Augusts „Silent War“ gibt den Stimmlosen eine Stimme

Die Karriere von Brad Skistimas als Kindermusiker wurde durch eine globale Pandemie unterbrochen.

„Mir wurde gesagt, ich solle zwei Wochen zu Hause bleiben“, sagt Skistimas, bekannt unter seinem Berufsnamen Five Times August.

Er war als Singer/Songwriter erfolgreich und schrieb Musik für Filme, Fernsehsendungen und Werbespots, bevor er die Marke Juicebox Jukebox gründete, eine Veränderung, die mit der Gründung einer Familie zusammenfiel.

Die Sperren von 2020 erschwerten mehr als nur seine Karriereentwicklung.

Er fing an, Institutionen wie die Medien und die Regierung in einem weniger schmeichelhaften Licht zu sehen. Und organisch entwickelte sich die Art der Songs, die er schrieb, noch einmal. Er fing an, Parodien online zu veröffentlichen, „nur um die Zeit totzuschlagen“, sagt er, aber diese Clips konnten seinen Ärger über den neuen Status quo nicht besänftigen.

„Was für eine Welt haben wir für unsere Kinder geschaffen?“ er fragt. Es ging tiefer als das für den erfahrenen Künstler.

„Ich habe eine Plattform. Ich muss es benutzen“, sagt er, aber der Impuls hatte tiefere Wurzeln. „Niemand meldet sich zu Wort“, fügt er hinzu, einschließlich der Musiker, die er als Kind bewundert hat.

Das Ergebnis?

Tracks wie „Sad Little Man“, ein verheerender Takedown von Dr. Anthony Fauci, und der vernichtende „Anti-Fascist Blues“ fangen seine Wut über das ein, was er als Pandemie-Übertreibung ansah.

Es stellte sich heraus, dass er nicht allein war.

„Ich habe das Gefühl, dass ich entweder alles niederbrenne, wofür ich gearbeitet habe, oder etwas Neues aufbaue“, sagt Skistimas über seine damalige Denkweise. „Nach sechs Monaten auf diesem Weg war das Feedback positiv und ermutigend. Die Leute haben verstanden, woher ich komme. Es gab eine Kameradschaft … wir haben zusammen gekämpft.“

Vierzehn seiner feurigen Tracks umfassen „Silent War“, das neue Album von Five Times August, das Protestsongs einfängt, die Sie niemals im terrestrischen Radio oder in einer Late-Night-Talkshow hören würden.

Aber sollte.

Five Times August trat bei der Kundgebung im Januar 2022 gegen Impfvorschriften auf. Und seine Videos werden Hunderttausende Mal angesehen.

„Silent War“ ist „ein Album der Zeit“, sagt Skistimas, „ein Mixtape dessen, was passiert ist [over the last two years]. Es sollte kein Album werden. Am Ende habe ich ein Album in Echtzeit vor der ganzen Welt geschrieben.“

Er arrangierte die Songs in der Reihenfolge, in der er sie geschrieben hatte, und gab „Silent War“ einen thematischen Oberschnitt.

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Ein Teil des Erfolgs von Skistimas stammt von den surrealen Musikvideos, die seine Tracks begleiten. Es ist, als würde Terry Gilliam auf MTV treffen, eine Pastiche aus verschnörkelten Bildern, die die Texte jedes Songs bereichern.

Im Rahmen der Musikkarriere seiner Kinder brachte er sich selbst Animation bei. Jetzt lassen seine Visuals seine herben Texte knallen. Und er sagt, es ist wichtig, dass er diese animierten Snippets persönlich erstellt.

„Es ist eine Erweiterung dessen, was ich mit der Musik sagen möchte. Ich glaube nicht, dass die Videos so rüberkommen würden, wenn ich Leute einstellen und meine Vision erklären müsste [to them],” er sagt.

Er hofft, dass seine Videos an das goldene Zeitalter von MTV anknüpfen, eine Zeit, als das Publikum Peter Gabriels „Sledgehammer“ oder „Money for Nothing“ von Dire Straits nicht hören und nicht an ihre jeweiligen Musikvideos denken konnte.

Skistimas ist, wie viele rechtsgerichtete Künstler, mit der Zensur von Big Tech in Konflikt geraten.

„YouTube hat mehrere meiner Videos zensiert, unterdrückt, mit einer Altersbeschränkung versehen und demonstriert“, sagt er und fügt hinzu, dass die Warnungen, die er von der Plattform liest, niemals ausdrücklich mitteilen, gegen welche Regeln er möglicherweise verstoßen hat.

„Sad Little Man“ zum Beispiel wurde als „medizinische Fehlinformation“ bezeichnet, obwohl das Lied oder der Text nichts spezifisch Medizinisches enthalten. Er singt nicht einmal Dr. Faucis Namen, obwohl aus der Animation klar hervorgeht, wer für Satire ins Visier genommen wird. Er nennt auch keine „Impfstoffe“.

„Sie sagen einem, wie man Kunst verarbeitet und was man in der Unterhaltung sehen kann und was nicht“, sagt er.

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Es besteht eine Gefahr für jeden Musiker, der Songs veröffentlicht, die an aktuelle Ereignisse gebunden sind. Was ist, wenn das betreffende Material in kurzer Zeit veraltet klingt? Leider sagt er, dass dies bei „Silent War“ wahrscheinlich nicht der Fall ist.

„Ich habe mit vielen der Songs gerechnet, die ich veröffentlicht habe [early on] irrelevant sein [now]. Ein Jahr später sind sie relevanter geworden“, sagt er.

„Silent War“ ist bei Amazon, Apple und Spotify erhältlich.

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