Fiona: Die Wildpferde von Sable Island scheinen sicher zu sein

Die Herde von Wildpferden, die eine abgelegene Insel bewohnt, die direkt im Weg des posttropischen Sturms Fiona lag, scheint das extreme Wetter sicher überstanden zu haben.

Sable Island, eine kleine Insel etwa 300 km südöstlich von Halifax, Nova Scotia, ist ein Nationalparkreservat, das das ganze Jahr über von einer Handvoll Mitarbeitern von Parks Canada betreut wird.

Rund 500 Wildpferde haben die Insel seit dem 18. Jahrhundert frei durchstreift – aber da es auf einer Insel, die hauptsächlich aus Dünen und Grasland besteht, wenig natürlichen Schutz für die Pferde gibt, befürchteten die Beamten, dass der Sturm eine Bedrohung für die Pferde darstellen könnte.

Am Sonntag veröffentlichte das Sable Island Institute (SIL) ein Update auf seiner Facebook-Seite und erklärte, dass es am Samstag gegen 16 Uhr Ortszeit von einem Mitarbeiter auf der Insel gehört habe.

„Allen geht es gut, aber es gibt eine Menge Windschäden und Trümmer rund um die Station, die beseitigt werden müssen, sowie einige Erosionen, die Fahrzeuge daran hindern werden, die Strände für eine Weile zu überprüfen“, heißt es in dem Beitrag. „Das hat sie am späten Vormittag gesagt [Saturday]Pferde waren aus geschützten Bereichen aufgetaucht und grasten, pflegten und gingen ihren üblichen Aktivitäten nach.“

Das Sable Island Institute ist eine gemeinnützige Organisation, die Programme auf der Insel unterstützt. Laut dem Facebook-Beitrag waren einer ihrer Mitarbeiter sowie drei Mitarbeiter von Parks Canada während des Sturms auf der Insel.

„Die Pferde sind an Stürme ziemlich gewöhnt, im Windschatten der Dünen finden sie Schutz vor Wind und Sandwehen – im Landesinneren gibt es viele Mulden und hohe Dünenhänge, und je nach Windrichtung kauern sich die Pferde auch auf den Dünen Strand am Fuße der Dünen“, erklärte der Beitrag.

Das Personal hatte offenbar ihre Starlink-Schüssel vor dem Sturm abgebaut, um sie zu schützen, konnte aber mit dem Festland in Kontakt treten, nachdem sie sie wieder aufgestellt hatte, als der Wind nachgelassen hatte.

Die Pferde werden von Parks Canada als Wildtiere geschützt, zusammen mit einer großen Auswahl an Wildvögeln. Obwohl die Insel Touren für Touristen anbietet, ist es jedem verboten, sich den Pferden zu nähern oder sie zu stören. Geplante Touren wurden vor dem Sturm abgesagt.

SIL erklärte in einem Kommentar zu dem Beitrag, dass die Insel selbst zwar sehr niedrig ist, aber während des Sturms nicht überflutet wurde, da sich die großen Wellen, die in der Nähe einiger Provinzen beobachtet wurden, dort nicht bilden konnten.

„Aufgrund des allmählichen Gefälles zu den Stränden wären die Wellen nicht 100 Fuß hoch, wenn sie die Küste erreichen.“

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