Feuer und Wiedereinstellung: Großbritanniens neues Arbeitsschlachtfeld?

Da das Coronavirus schwere wirtschaftliche Schäden anrichtet, werden einige britische Arbeitgeber beschuldigt, eine äußerst kontroverse Maßnahme ergriffen zu haben, um über Wasser zu bleiben: Feuer und Wiedereinstellung.

Die Praxis, bei der Mitarbeiter entlassen und zu minderwertigen Bedingungen wieder eingestellt werden, begann im April, als British Gas fast 500 Ingenieure entließ, nachdem sie sich geweigert hatten, neue Verträge anzunehmen.

Im vergangenen Jahr kämpften Mitarbeiter von British Airways mit dem Management der nationalen Fluggesellschaft um geplante Feuerlösch- und Wiederherstellungsmaßnahmen, während der Supermarktriese Asda 2019 mit einer ähnlichen Pattsituation konfrontiert war.

Busfahrer in Manchester, Kaffeearbeiter bei Jacobs Douwe Egberts und Mitarbeiter des Distributionszentrums von Tesco sind jetzt in Streitigkeiten über neue Verträge verwickelt, die die Gewerkschaften als Feuer-und-Wiedereinstellungstaktik verurteilt haben.


In Irland ist Feuer und Wiedervermietung verboten, während in anderen europäischen Ländern Konsultationen erforderlich sind, wenn Arbeitgeber Verträge kündigen möchten. Foto: – / Adrian DENNIS

Feuer und Wiedereinstellung sind in Großbritannien erlaubt, aber Premierminister Boris Johnson hat es als “inakzeptabel” bezeichnet, und die Gewerkschaften und die wichtigste oppositionelle Labour-Partei fordern ein Verbot.

Unite, die größte Gewerkschaft Großbritanniens und Irlands, behauptete, Feuer und Wiedereinstellung würden “wie eine Krankheit durch Arbeitsplätze reißen”.

Eine Umfrage der Dachorganisation des Gewerkschaftskongresses unter 2.231 Arbeitnehmern ergab, dass fast jeder Zehnte aufgefordert wurde, sich zu schlechteren Bedingungen erneut für seine Arbeit zu bewerben oder entlassen zu werden, wobei junge Arbeitnehmer und Arbeitnehmer aus ethnischen Minderheiten überproportional betroffen waren.

Das Beratungsgremium für öffentliche Arbeitsbeziehungen, der Beratungs-, Vermittlungs- und Schiedsgerichtsdienst (ACAS), legte im Februar einen Bericht über die Praxis vor, die Regierung hat ihre Ergebnisse jedoch noch nicht veröffentlicht.

Britische Arbeit
Die Praxis des Feuers und der Wiedereinstellung wird zunehmend von britischen Arbeitgebern angewendet. Foto: – / Ben STANSALL

Chris Forde, Co-Direktor des Zentrums für Arbeitsbeziehungen, Innovation und Wandel an der Universität von Leeds, sagte, dass Einstellungsstopps, freiwillige Entlassungen und Urlaub bessere Alternativen zum “letzten Ausweg” von Feuer und Wiedereinstellung bieten.

Die Praxis könnte “auf dem recht leicht regulierten Arbeitsmarkt in Großbritannien weiter abbrechen”, wo Zero-Hour-Verträge und Flexibilitätsklauseln häufiger vorkommen als anderswo, sagte er gegenüber -.

Boris Johnson
Feuer und Wiedereinstellung sind in Großbritannien erlaubt, aber Premierminister Boris Johnson hat es als “inakzeptabel” bezeichnet, und Gewerkschaften und die wichtigste oppositionelle Labour-Partei fordern ein Verbot. Foto: POOL / JUSTIN TALLIS

Feuer und Wiedereinstellung sind im benachbarten Irland verboten, während andere europäische Länder eine Konsultation auf Branchenebene mit Gewerkschaften und Sozialpartnern erfordern, wenn Arbeitgeber Verträge kündigen möchten.

“Ich kann keine Umstände erkennen, unter denen dies der richtige Weg ist”, sagte Forde.

“Es ist ein grundlegender Angriff auf die Arbeitnehmerrechte, und es gibt alternative Mittel, mit denen sie (Arbeitgeber) die gleichen Ergebnisse erzielen können.”

Feuer und Wiedereinstellung sind in Deutschland dank der Gesetzgebung zum Schutz von Arbeitnehmern mit unbefristeten Arbeitsverträgen praktisch unbekannt.

Tesco
Die Mitarbeiter des Distributionszentrums von Tesco sind jetzt in Streitigkeiten über neue Verträge verwickelt, die die Gewerkschaften als Feuer-und-Wiedereinstellungstaktik angeprangert haben. Foto: – / BEN STANSALL

Arbeitgeber können nur unter bestimmten Umständen auf eine ähnliche Praxis bei Arbeitnehmern mit befristeten Verträgen zurückgreifen.

In Kanada sind Feuer und Wiedereinstellung legal und betreffen insbesondere nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer, die gegen Arbeitgeber, die darauf zurückgreifen, machtlos sind, so die Arbeitsrechtsspezialistin Dalia Gesualdi-Fecteau von der Universität von Quebec in Montreal.

Arbeitnehmer, die den Arbeitsgesetzen von Quebec, Nova Scotia und dem kanadischen Arbeitsgesetz unterliegen – nur 10 Prozent der Belegschaft des Landes – genießen einen gewissen Schutz.

Aber Arbeitgeber können dies umgehen, indem sie nachweisen, dass sie eher aus wirtschaftlichen als aus persönlichen Gründen entlassen werden, sagte sie gegenüber -.

In den Vereinigten Staaten, wo die Arbeitsvorschriften lockerer sind, gibt es wenig Debatten über dieses Thema.

Eine Untersuchung der britischen Zeitung Observer ergab, dass neun von 13 Unternehmen, denen Entlassung und Neueinstellung vorgeworfen wurden, Gewinne erzielten oder die Vergütung von Führungskräften erhöhten.

Die Muttergesellschaft von British Airways, IAG, verzeichnete im ersten Quartal einen Nettoverlust von 1,1 Milliarden Euro (1,3 Milliarden US-Dollar, 956 Millionen Euro) für das Jahr 2021, nachdem sie im vergangenen Jahr aufgrund einer durch Pandemien ausgelösten Krise einen Nettoverlust von 6,9 Milliarden Euro verzeichnet hatte der Luftverkehrssektor.

Und obwohl British Gas in seiner jüngsten Aktualisierung einen Betriebsgewinn von 80 Millionen Pfund (111 Millionen US-Dollar, 92 Millionen Euro) erzielte, verzeichnete die Muttergesellschaft Centrica Verluste vor Steuern von 577 Millionen Euro.

Centrica teilte – mit, die Änderungen hätten nichts mit der Covid-Krise zu tun und zielten darauf ab, 20.000 Arbeitsplätze in Großbritannien zu schützen. 98 Prozent der Mitarbeiter akzeptierten neue Verträge.

“Während Veränderungen schwierig sind, ist es notwendig, unseren Rückgang umzukehren, bei dem wir mehr als drei Millionen Kunden verloren, mehr als 15.000 Arbeitsplätze abgebaut und die Gewinne in den letzten 10 Jahren halbiert haben”, heißt es in einer Unternehmenserklärung.

Die Go-Ahead-Gruppe lehnte es ab, auf eine Anfrage nach einem Kommentar zu antworten.

Alexander Bryson, Lehrstuhl für quantitative Sozialwissenschaften am University College London, sagte, Unternehmen könnten Feuer und Wiedereinstellung nutzen, um Umstrukturierungspläne umzusetzen, die vor der Pandemie durchgeführt wurden.

Unternehmen überdenken auch die Rentabilität von Arbeitsplätzen, da staatliche Unterstützungsprogramme wie Urlaub ablaufen, fügte er hinzu.

“Sie sind möglicherweise übereifrig, überschätzen die finanziellen Probleme, mit denen sie konfrontiert sind, und versuchen, sie entsprechend neu einzustellen”, sagte er.

“Es ist nicht klar, dass die Pandemie Umstände geschaffen hat, unter denen dies weit verbreitet ist. Aber es könnten Arbeitgeber sein, die opportunistisch handeln, um etwas vorzubringen, was sie sich zuvor erhofft hatten.”

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