Feuer in Bronx-Gebäude fordert 19 Tote, darunter neun Kinder | New York

Neunzehn Menschen, darunter neun Kinder, sind am Sonntag bei einem Wohnungsbrand im New Yorker Stadtteil Bronx bei einer der schwersten Brandkatastrophen in der Stadt seit 30 Jahren ums Leben gekommen.

Eric Adams, der neue Bürgermeister noch in seiner ersten Woche im Amt, sagte: „Die Zahlen sind erschreckend. Dies ist ein schrecklicher, schmerzhafter Moment für die Stadt New York. Die Auswirkungen dieses Feuers werden unserer Stadt wirklich Schmerz und Verzweiflung bringen.“

Adams fügte hinzu: „Dies wird einer der schlimmsten Brände sein, die wir in der Neuzeit erlebt haben.“

Stefan Ringel, ein leitender Berater von Adams, bestätigte die Zahl der Todesopfer. Ein nicht öffentlich zu Wort kommender Beamter bestätigte die Zahl der toten Kinder.

Mehr als 200 Beamte der New Yorker Feuerwehr (FDNY) kämpften gegen das Feuer, das sich in einem 19-stöckigen Gebäude mit 120 Einheiten in der East 181st Street in der Bronx, bekannt als Twin Parks, ereignete.

Nach Angaben des städtischen Brandkommissars Dan Nigro war das Feuer kurz vor 11 Uhr in einer Doppelhaushälfte im zweiten und dritten Obergeschoss ausgebrochen und hat starke Rauchentwicklung durch das Gebäude gespuckt. Nigro deutete an, dass sich der Rauch so schnell ausbreitete, weil die Tür zur Wohnung offen gelassen worden war.

Nigro sagte, die Feuerwehr habe „auf jedem Stockwerk in Treppenhäusern Opfer gefunden und sie bei Atem- und Herzstillstand herausgebracht. Das ist beispiellos in unserer Stadt. Wir rechnen mit zahlreichen Todesopfern.“

Fast alle Opfer erlitten eine Rauchvergiftung, keine Verbrennungen.

„Dieses Feuer forderte seinen Tribut von unserer Stadt“, sagte Nigro.

Rettungskräfte des FDNY leisten medizinische Hilfe. Foto: Lloyd Mitchell/Reuters

Mehr als 63 Menschen sollen verletzt worden sein, 32 davon lebensgefährlich. Die Bewohner wurden in fünf städtischen Krankenhäusern behandelt.

Nachrichtenfotos zeigten, wie Feuerwehrleute über eine Leiter die oberen Stockwerke des brennenden Gebäudes betraten, Kinder nach dem Abtragen mit Sauerstoff versorgt wurden und Evakuierte mit rußverschmierten Gesichtern.

Nigro verglich die Schwere des Feuers mit dem Feuer im Happy Land Social Club, bei dem 1990 87 Menschen ums Leben kamen, als ein Mann ein Gebäude im West Farms-Viertel der Bronx in Brand steckte, nachdem er rausgeworfen worden war.

Es wurde nicht angenommen, dass das Feuer am Sonntag verdächtig war, aber die Ursache wurde untersucht.

Eine Bewohnerin, Cristal Diaz, 27, sagte der New York Post, sie habe in ihrem Wohnzimmer Kaffee getrunken, als sie Rauch roch.

„Wir haben angefangen, Wasser auf Handtücher und den Boden der Tür zu gießen“, sagte sie. „Alles war verrückt. Wir wussten nicht, was wir tun sollten. Wir schauten aus den Fenstern und sahen all die Leichen, die sie mit den Decken mitnahmen.“

Eine andere Bewohnerin, Vernessa Cunningham, 60, sagte, sie sei von der Kirche nach Hause gerast, nachdem sie eine Warnung auf ihrem Telefon erhalten hatte.

„Ich konnte nicht glauben, was ich da sah“, sagte Cunningham von einer nahegelegenen Schule, wo sich einige Bewohner versammelten. “Ich war geschockt. Ich konnte meine Wohnung sehen. Die Fenster waren alle kaputt. Und ich konnte Flammen von der Rückseite des Gebäudes sehen.“

Feuerwehrleitern sind am Mehrfamilienhaus zu sehen.
Feuerwehrleitern sind am Mehrfamilienhaus zu sehen. Foto: Lloyd Mitchell/Reuters

Das Gebäude stammt aus dem Jahr 1973 und ist Teil eines Projekts zur Schaffung von modernem und bezahlbarem Wohnraum.

„Es gibt keine Garantie dafür, dass es in jeder Wohnung oder in jedem Gemeinschaftsbereich einen funktionierenden Feuermelder gibt“, sagte Ritchie Torres, ein Demokrat, der die Region im Kongress vertritt, gegenüber Associated Press.

„Die meisten dieser Gebäude haben keine Sprinkleranlage. Und so ist der Wohnungsbestand der Bronx viel anfälliger für verheerende Brände als der Großteil des Wohnungsbestands in der Stadt.“

Das Feuer kommt nur wenige Tage nach einem Hausbrand in Philadelphia, bei dem zwölf Menschen ums Leben kamen, darunter acht Kinder.

Das war nach Angaben der National Fire Protection Association das tödlichste Feuer in einem US-Wohnhaus seit 2017, als 13 Menschen in einem Mehrfamilienhaus in der Bronx starben. Das Feuer war ausgebrochen, nachdem ein dreijähriger Junge mit Herdplatten gespielt hatte.

Kathy Hochul, die Gouverneurin des Staates New York, sagte: „Ich bin entsetzt über das verheerende Feuer in der Bronx heute. Mein Herz ist bei den Angehörigen all derer, die wir auf tragische Weise verloren haben, bei allen Betroffenen und bei unseren heldenhaften Feuerwehrleuten.“

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