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Femtech-Firmen erleben endlich einen Investitionsboom

by drbyos
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EIN HORMON GENANNT Relaxin hilft, die Hüften von Schwangeren zu lockern. Ohne sie wäre der Geburtsschmerz unerträglich. Seine Aufgabe ist es jedoch, Relaxin bis zu einem Jahr im weiblichen Körper zu verweilen, wenn weichere Bänder junge Mütter anfälliger für Verletzungen machen, wie Jessica Ennis-Hill, Olympiasiegerin der Siebenkämpferin, im Training nach der Geburt 2014 feststellte. Fünf Jahre Später startete Dame Jessica Jennis, eine Fitness-App, die anderen Frauen hilft, ein sicheres Training nach der Geburt durchzuführen. Es ermöglicht Benutzern nun, das Training für die verschiedenen Phasen ihres Menstruationszyklus zu optimieren, und hat gerade eine erfolgreiche Finanzierungsrunde abgeschlossen.

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Das Startup von Dame Jessica ist Teil einer Welle von „Femtech“-Firmen, die Wege für Frauen finden, die geschlechtsspezifischen Gesundheitsprobleme zu überwinden. Laut Global Market Insights, einem Forschungsunternehmen, könnte sich der Markt von 22,5 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr auf mehr als 65 Milliarden US-Dollar bis 2027 mehr als verdoppeln. Nachdem sie es jahrelang ignoriert haben – im Jahr 2020 erhielt Femtech nur 3% aller Gesundheitstechnologie-Finanzierungen, und bisher wurden weltweit bescheidene 14 Milliarden US-Dollar investiert – wachen Risikokapitalgeber endlich auf. Sie haben in diesem Jahr bisher knapp 1,2 Milliarden US-Dollar in die Branche investiert, wieder fast halb so viel wie der Jahresrekord von 2019 (siehe Grafik 1).

Im vergangenen Jahr zahlte Bayer, ein großer deutscher Arzneimittelhersteller, 425 Millionen US-Dollar für den Kauf von KaNDy, einem britischen Entwickler einer nicht-hormonellen Behandlung von Wechseljahrsbeschwerden, und Bill Gates, der Milliardärs-Mitbegründer von Microsoft, unterstützte BIOMILQ, ein Startup, das zellkultivierte Muttermilch produziert und darauf abzielt, beide Elternteile ihren Neugeborenen näher zu bringen. Im August sammelte die Maven Clinic, ein amerikanisches Startup, das als Femtech begann, aber auf andere Gesundheitsbereiche ausgedehnt wurde, 110 Millionen US-Dollar und erreichte den Status “Einhorn” mit einer Bewertung von mehr als 1 Milliarde US-Dollar. Im September nahm Elvie, ein weiteres britisches Unternehmen, 97 Millionen US-Dollar von Venture-Capital-Firmen auf.

Im Gegensatz zu Gesundheitstechnologien für Männer, die sich oft auf erektile Dysfunktion konzentrieren, ein Zustand, von dem vielleicht jeder zehnte potenzielle Benutzer betroffen ist, bietet femtech Produkte wie Perioden-Tracker an, die für praktisch alle 4 Milliarden Frauen der Welt irgendwann in ihrem Leben von Wert sein könnten lebt. Darüber hinaus verwenden Frauen 75 % häufiger als Männer digitale Instrumente für die Gesundheitsversorgung. Daraus ergibt sich ein riesiges Marktpotenzial.

Ein wichtiger Grund, warum Femtech nur langsam wächst, hat mit der zugrunde liegenden medizinischen Wissenschaft zu tun. Bei Erkrankungen, die alle Menschen betreffen, werden Männer häufiger untersucht, hauptsächlich aufgrund der irrigen Sorge, dass hormonelle Schwankungen bei Frauen die Ergebnisse verfälschen können (männliche Mäuse werden aus dem gleichen Grund bevorzugt). In den wenigen integrativeren Studien werden die Ergebnisse selten nach Geschlecht aufgeschlüsselt, wodurch verschleiert wird, wie sich Krankheiten – und die zu ihrer Behandlung verwendeten Medikamente – auf Frauen unterschiedlich auswirken. „Wir haben so operiert, als ob Frauen nur kleinere Versionen von Männern wären“, beobachtet Alisa Vitti, eine Hormonexpertin, deren Arbeit an der 29-tägigen „infradianen“ Körperuhr, die alles vom Stoffwechsel bis zur Schmerzempfindlichkeit beeinflusst, und eine einzigartige Frau ist Phänomen, untermauert viele Perioden-Tracker.

Infolgedessen wurden viele frauenspezifische Gesundheitsprobleme trotz ihrer Allgegenwart routinemäßig vernachlässigt. Femtechs helfen, diese Forschungslücke zu schließen. Angesichts der Tatsache, dass acht von zehn Frauen unter prämenstruellen Schmerzen leiden, aber keine Behandlungen speziell entwickelt wurden, um diese zu lindern, entwarfen die Gründer von Daye, einem britischen Startup, einen mit Cannabidiol versetzten Tampon, nachdem sie festgestellt hatten, dass der Vaginalkanal mehr Cannabinoid-Rezeptoren enthält als jeder andere Teil des weiblichen Körpers.

Hertility Health, ebenfalls aus Großbritannien, bietet nicht-invasive Tests an, die bei der Diagnose von neun häufigen gynäkologischen Erkrankungen helfen können. Elvies leise tragbare Milchpumpe ist ein Bestseller in Amerika und Großbritannien; Sein App-gesteuerter Beckenbodentrainer reduziert die Wahrscheinlichkeit des typischen Eingriffs, bei dem Chirurgen „ein Fischernetz einführen und Ihre Beckenorgane anheben, weil sie aus Ihrer Vagina herausfallen“, sagt Tania Boler, Firmengründerin.

Wehen

Das ist ein willkommener Fortschritt. Aber zu viele Femtechs stehen vor einem harten Kampf. Helen O’Neill, die Hertility Health leitet, bezeichnet die im Juni abgeschlossene Finanzierungsrunde ihrer Firma in Höhe von 5,7 Millionen US-Dollar als „seelenzerstörenden“ Prozess. „Es waren überwiegend grauhaarige Männer, die sagten, sie seien sich nicht sicher, ob es dafür einen Markt gibt“, sagt sie. Egal, dass alle Frauen mit einem Fortpflanzungssystem irgendwann gynäkologische Hilfe benötigen.

Dieser Artikel erschien im Business-Teil der Printausgabe unter der Überschrift “Mädchen ohne Unterbrechung”

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