Federn, Organza und ungebügelte Pyjamas: Warum Mode nicht genug von der Mitford-Mythologie bekommen kann | Mode

„E.Leganz in England “, schrieb Nancy Mitford,„ ist so anders als in jedem anderen Land, dass es nicht einfach ist, Ausländer dazu zu bringen, überhaupt daran zu glauben. “ Nancy – und ihre Aristo-Schwestern Diana, Decca, Debo, Pam und Unity – sind seit den 30er Jahren dank einer Mischung aus Tweedy-Anzügen, Ballkleidern, Teekleidern und Pullovern Teil der englischen Eleganz. Und mit einer neuen Adaption von Mitfords Roman The Pursuit of Love von 1945, der jetzt auf der BBC zu sehen ist, dürfte der Charme des Mitfords-Looks das Radar einer weiteren Generation treffen.

Die Mitfords, die Töchter von Lord Redesdale, die auf einem Landhaufen aufgewachsen waren, stanken nach Privilegien, und einige von ihnen waren geradezu abscheulich: Die Einheit befand sich in Hitlers innerem Kreis, während Diana Oswald Mosley heiratete und wegen ihrer Sympathien für die Nazis inhaftiert war. Aber auch dank Nancys Romanen bleiben sie eine Referenz der Exzentrizität, da oben mit Big und Little Edie aus dem Kultfilm Grey Gardens. “Wie sie damit durchkommen, fasziniert mich”, sagt Laura Thompson, Autorin von Nancy Mitford: Leben in einem kalten Klima und Take Six Girls: Das Leben der Mitford-Schwestern. „Meine Theorie ist, dass es viel mit dem Streben nach Liebe zu tun hat. Es stellt sie sozusagen neu vor und schafft das, was ich die Mitford-Mythologie nennen würde, in der alles in Charme versunken ist. “

Jessica, Nancy, Diana, Unity und Pamela Mitford im Jahr 1935.
Foto: Pictorial Press Ltd / Alamy

Das Streben nach Liebe erzählt die Geschichte der hoffnungslosen Romantikerin Linda Radlett, wie sie von ihrer vernünftigeren Cousine Fanny Logan erzählt wird. Es spielt zwischen den Kriegen und ist zum Teil eine kaum verhüllte Nacherzählung von Nancys Leben. Die Adaption spielt Lily James, Dominic West und Andrew Scott und wird von Emily Mortimer inszeniert. Es hat seine Mängel – der anhaltende Mangel an farbenblindem Casting in einem historischen Drama fühlt sich in einer Welt nach Bridgerton rückläufig an -, aber das Kostümdesign drückt die beiden Stilseiten der Mitfords aus. Es gibt den Scruff-with-Money-Look für langweilige Nachmittage in kühlen Landhäusern und den eleganten Glamour der Debütantenbälle. In der ersten Folge sehen wir Linda und Fanny in ungebügelten Pyjamas mit hausgemachten Strickwaren, welken hausgemachten Kleidern und dann Federn und Organza an Bällen, wenn sie älter werden.

“Ich denke, die Mitfords sind ein Synonym für einen exzentrischen aristokratischen britischen Stil”, sagt der Kostümdesigner der Show, Sinéad Kidao. “Sie hatten ein besonderes Vertrauen, das es Ihnen ermöglicht, Konventionen festzulegen und diese auf einmal zu beseitigen.” Thompson stimmt zu: „In meiner Biografie der Familie spreche ich über diese Mischung aus Formalität und Anarchie, die sie hatten und die man heute einfach nicht haben kann“, sagt sie. “In gewisser Weise denke ich, dass dies ihren Stil durchdringt.”

The Radletts, wie in der BBC-Adaption von The Pursuit of Love zu sehen
The Radletts, wie in der BBC-Adaption von The Pursuit of Love zu sehen. Foto: Robert Viglasky / Theodora Films

Kidao sagt, sie habe viele ihrer Hinweise aus dem Buch genommen. “Sie können an Nancys Schreiben erkennen, dass sie Kleidung liebte”, sagt sie. “Aber ironischerweise ist sie oft sehr abfällig gegenüber dem typischeren Stil, den man mit den Mitfords assoziiert – Tweeds und Strickwaren.”

Nancy liebte Kleidung und wurde mit zunehmendem Alter immer raffinierter. Mitte der 40er Jahre zog sie nach Paris und wurde im Rahmen ihrer frankophilen Transformation Kundin von Couturiers, darunter Christian Dior. Diese Reise wird in Das Streben nach Liebe vorgestellt. Als Nancy nach Paris zog, schrieb sie: „Linda hatte die Überlegenheit der französischen Kleidung gegenüber der englischen nie vollständig erkannt.“

Linda und Fanny trinken Tee mit Andrew Scotts Lord Merlin in The Pursuit of Love.
Linda und Fanny trinken Tee mit Andrew Scotts Lord Merlin in The Pursuit of Love. Foto: Robert Viglasky / Theodora Films Limited und Moonage Pictures Limited

Das Betrugssyndrom, eine Engländerin in Frankreich zu sein, wird deutlich, wenn Linda ein neues Kleid von Galeries Lafayette kauft, bevor sie überhaupt in ein Couture-Haus geht. Thompson sagt, dass es Beobachtungen wie diese sind, die Nancys Schreiben zu etwas Besonderem machen – und zuordenbar, selbst wenn es in der gut betuchten Welt der Couture-Salons und Country-House-Bälle spielt. “Es war das erste Mal, dass ich eine Frau mit einer Art Hotline für weibliche Unsicherheiten so las, wie sie wirklich sind”, sagt sie. Der Biograf glaubt, dass diese Erkenntnis teilweise auf die prekäre Position der Mitfords in der Aristokratie zurückzuführen ist. “Sie hatten kein Geld, weil Redesdale einen riesigen Betrag geerbt und mehr oder weniger alles verloren hat”, sagt sie. „Natürlich hast du immer ein Sicherheitsnetz, wenn du schick bist, aber sie waren keine reiche Familie. Ich denke, deshalb haben sie, wenn Sie so wollen, diese ironische Übernahme ihres eigenen Privilegs. “

Nancy Mitford im Jahr 1970.
Nancy Mitford im Jahr 1970. Foto: Reg Lancaster / Getty Images

Nancys Engagement für Stil ist bis heute attraktiv. “Selbst wenn sie Schwierigkeiten hat, ihre Bücher zu schreiben, kann man sie sich nicht so vorstellen, wie ich es wäre, im Pyjama oder so”, sagt Thompson. “Sie stellen sich immer vor, dass sie den Schein auch alleine aufrechterhält.” Kidao sagt, dass das Team für die TV-Serie absichtlich „die charakteristischeren Stile der Zeit gewählt hat: große Schleifen, übertriebene Kragen und Hüte“. Sie hofft, dass sich dies auf das auswirkt, was wir 2021 tragen: „Wir sitzen alle seit einem Jahr in Jogginghosen zu Hause. Ich denke, es wäre wunderbar, wenn die Leute etwas mehr Farbe und Spaß in ihr Aussehen bringen würden, wenn sie tatsächlich das Haus verlassen könnten. “

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