FBI Secure-Phone-Sting-Netze mehr als 800 Festnahmen weltweit : NPR

Bei einer internationalen Stachel-Operation gegen Drogenschmuggler wurde ein Mann festgenommen. Die australische Bundespolizei hat das Gesicht des Verdächtigen aus Datenschutzgründen verwischt.

Alison Brown/Australische Bundespolizei


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Bei einer internationalen Stachel-Operation gegen Drogenschmuggler wurde ein Mann festgenommen. Die australische Bundespolizei hat das Gesicht des Verdächtigen aus Datenschutzgründen verwischt.

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Die Kriminellen haben sich gegenseitig über Drogengeschäfte und Geldwäsche geschrieben und sich dabei auf spezielle verschlüsselte Geräte verlassen, die eine Plattform namens Anom verwenden. Es gab nur ein Problem für die Verbrecherringe: Das FBI wurde auf jede Nachricht kopiert – Millionen von ihnen weltweit. Tatsächlich hatte die Agentur die Anom-Geräte überhaupt erst auf den Schwarzmarkt geschickt.

Das sind die Details und Anschuldigungen, die jetzt über die Operation Trojan Shield auftauchen, eine vom FBI koordinierte internationale Anstrengung, die zu mehr als 800 Verhaftungen geführt hat.

Die Behörden haben auch mehr als 8 Tonnen Kokain beschlagnahmt, 22 Tonnen Cannabis und mehrere Tonnen anderer Drogen sowie „55 Luxusfahrzeuge und über 48 Millionen US-Dollar in verschiedenen weltweiten Währungen und Kryptowährungen“, sagt die europäische Strafverfolgungsbehörde Europol.

Das FBI sagt, dass die Strafverfolgungsbehörden zusammengearbeitet haben, um “mehr als 12.000 Geräte an Hunderte von kriminellen Organisationen zu liefern, die auf der ganzen Welt tätig sind”.

Laut Europol ist es “eine der bisher größten und ausgefeiltesten Strafverfolgungsoperationen im Kampf gegen verschlüsselte kriminelle Aktivitäten”.

Mit Hilfe von Europol identifizierte das FBI „über 300 verschiedene TCOs“ [transnational criminal organizations] unter Verwendung von Anom, einschließlich der italienischen organisierten Kriminalität, der Outlaw Motorcycle Gangs und verschiedener internationaler Quellen, Transport- und Verteilungszellen für Betäubungsmittel”, heißt es in einer eidesstattlichen Erklärung eines Durchsuchungsbefehls, die von Nicholas Cheviron, einem FBI-Spezialagenten in San Diego, vor Gericht eingereicht wurde. Das Dokument wurde geöffnet Montag.

Das Dokument enthält Transkripte von Schmugglergesprächen, in denen sie ihre Preise und Bearbeitungsgebühren benennen und ihre Methoden beschreiben. Viele von ihnen schickten sich auch Schnappschüsse, auf denen Pakete mit Kokain und anderen Drogen zu sehen waren. Sie diskutierten Strategien, von der Zugabe von Drogen in diplomatische Beutel bis hin zum Befüllen von Ananas- und Thunfischdosen mit Kokain.

Eine Diskussion zwischen mutmaßlichen Drogenschmugglern wurde vom FBI mit einer verschlüsselten Plattform aufgezeichnet, von der Ringe der organisierten Kriminalität glaubten, dass sie vor den Augen der Strafverfolgungsbehörden sicher war. Dieses Bild war in einer eidesstattlichen Erklärung des FBI für einen Durchsuchungsbefehl enthalten.

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Eine Diskussion zwischen mutmaßlichen Drogenschmugglern wurde vom FBI mit einer verschlüsselten Plattform aufgezeichnet, von der Ringe der organisierten Kriminalität glaubten, dass sie vor den Augen der Strafverfolgungsbehörden sicher war. Dieses Bild war in einer eidesstattlichen Erklärung des FBI für einen Durchsuchungsbefehl enthalten.

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Seit Ende 2018 verlassen sich die Schmugglerringe auf die Anom-Geräte, die als sichere, verschlüsselte Nachrichten in einer geschlossenen digitalen Umgebung angepriesen werden, zusammen mit dem Versprechen, dass ihre Daten aus der Ferne gelöscht werden, wenn sie in die Hände der Polizei.

Aber von Anfang an arbeitete der Entwickler der Geräte mit dem FBI zusammen – und als sich ihre Verwendung verbreitete, schickten die Geräte heimlich Kopien der Nachrichten der Kriminellen an das FBI, die australische Bundespolizei und andere Behörden.

Das FBI erhielt 2018 ein Echtzeitfenster in die lukrative Welt der internationalen organisierten Kriminalität, nachdem sein Büro in San Diego Phantom Secure geknackt hatte, ein Unternehmen, das kriminellen Organisationen gehärtete verschlüsselte Geräte zur Verfügung stellte. Sein CEO, Vincent Ramos, bekannte sich schuldig; Auch andere Unternehmensführer wurden angeklagt.

FBI-Agenten in San Diego rekrutierten dann eine vertrauliche Quelle, die sagte, sie würden an einem verschlüsselten Gerät der „nächsten Generation“ arbeiten, so die eidesstattliche Erklärung von Cheviron. Diese Quelle hatte auch Verbindungen zum schattenhaften Verteilungsnetzwerk von Phantom Secure – und stimmte zu, dem FBI die Kontrolle über das neue Gerät zu überlassen und es zu verbreiten.

„Bevor das Gerät zum Einsatz kommen konnte“, sagte Cheviron in der Klageschrift, arbeiteten Behörden in den USA und Australien mit der Quelle zusammen, um „einen Hauptschlüssel in das bestehende Verschlüsselungssystem einzubauen, der heimlich an jede Nachricht angehängt wird und es den Strafverfolgungsbehörden ermöglicht, entschlüsseln und speichern Sie die Nachricht, während sie übertragen wird.”

Cheviron fügte hinzu: “Ein Benutzer von Anom ist sich dieser Fähigkeit nicht bewusst.”

Vor kurzem wurden Kriminelle, die versuchten, die verschlüsselte Anom-Plattform zu nutzen, stattdessen darüber informiert, dass die Strafverfolgungsbehörden “Nachrichten und Anhänge überwacht haben”.

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Vor kurzem wurden Kriminelle, die versuchten, die verschlüsselte Anom-Plattform zu nutzen, stattdessen darüber informiert, dass die Strafverfolgungsbehörden “Nachrichten und Anhänge überwacht haben”.

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“Gehärtete” Verschlüsselungsgeräte wie die modifizierten Telefone auf der Anom-Plattform werden nach Angaben des FBI normalerweise für bis zu rund 2.000 Dollar verkauft. Sie werden nur durch Mund-zu-Mund-Propaganda von Händlern verkauft, deren Ruf sie in kriminellen Kreisen vertrauenswürdig macht.

Es war dieses Vertrauen – zusammen mit Drogenlieferungen und anderen illegalen Aktivitäten –, das die Strafverfolgungsbehörden zu stören hofften.

“Kriminelle Gruppen, die verschlüsselte Kommunikation verwenden, um die Strafverfolgung zu vereiteln, sollten sich in diesem Bereich nicht mehr sicher fühlen”, sagte Jamie Arnold, der zuständige stellvertretende Sonderagent des FBI San Diego, in einer Pressemitteilung über die Operation.

„Wir hoffen, dass Kriminelle weltweit befürchten, dass das FBI oder eine andere Strafverfolgungsbehörde ihre Plattform tatsächlich betreiben könnte“, fügte Arnold hinzu.

Von seinem ersten Standbein in Australien aus hat sich das Anom-Netzwerk in mehr als 100 Länder ausgebreitet, sagt Europol und fügt hinzu, dass Polizeibehörden rund 27 Millionen Nachrichten erhalten konnten.

Zusätzlich zu den Drogendelikten hat die australische Bundespolizei nach eigenen Angaben 20 Morddrohungen unterbunden.

Eine Karte, die das FBI in einer eidesstattlichen Erklärung des Bundes zur Verfügung gestellt hat, zeigt die Reichweite von Anom – einer verschlüsselten Telefonplattform, über die die Behörde die Kontrolle übernommen hat. Das FBI und andere internationale Behörden sagen, die Operation habe zu Hunderten von Festnahmen geführt.

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Eine Karte, die das FBI in einer eidesstattlichen Erklärung des Bundes zur Verfügung gestellt hat, zeigt die Reichweite von Anom – einer verschlüsselten Telefonplattform, über die die Behörde die Kontrolle übernommen hat. Das FBI und andere internationale Behörden sagen, die Operation habe zu Hunderten von Festnahmen geführt.

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Die australischen Polizeibehörden verfügen nun aufgrund der Fülle an Informationen, die von der Plattform gesammelt wurden, über „jahrzehntelange Erkenntnisse und Beweise“, sagte die australische Bundespolizeikommissarin Reece Kershaw. Weitere Anklagepunkte sind wahrscheinlich, einschließlich öffentlicher Korruption – in einigen Fällen aufgrund der Angaben in den Nachrichten über Beamte, die bereit waren, Schmugglern zu helfen.

In Schweden bedeuteten die bei der Operation gesammelten Informationen, dass die Polizei “eine beträchtliche Anzahl führender Akteure innerhalb der Gewaltkriminalität und Drogennetzwerke festnehmen konnte”, so Linda H. Staaf, Geheimdienstchefin der schwedischen Polizei.

Die Strafverfolgungsbehörden waren in einer einzigartigen Position, um dem neuen Anom-Gerät zu helfen, seinen Markt zu finden. In den letzten Jahren haben sie drei ähnliche Netzwerke – Phantom Secure, EncroChat und Anfang dieses Jahres Sky Global – abgeschaltet, um die Nachfrage der Kriminellen nach einer neuen Alternative zu steigern. In vielen Fällen füllte Anom diese Lücke.

“Die fünf häufigsten Länder, in denen Anom-Geräte derzeit verwendet werden, sind Deutschland, die Niederlande, Spanien, Australien und Serbien”, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung des FBI.

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