Fauci-E-Mails geben Einblick in die frühen Tage der COVID-Reaktion

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Anthony Fauci wartet auf seine Aussage auf dem Capitol Hill im Juni 2020

Die E-Mail der Frau traf am 28. Februar 2020 im Posteingang von Anthony Fauci ein, mit einem Ein-Wort-Betreff: „DRINGEND“.

Die Coronavirus-Krise steckte noch in den Kinderschuhen, und Fauci, der führende Wissenschaftler der US-Regierung für Infektionskrankheiten, stand bereits unter enormem Druck, sowohl aufgrund der Gesundheitsbedrohung des Landes als auch des von der Trump-Administration geförderten politischen Klimas.

„Mir ist bekannt, dass Vizepräsident Pence Ihnen befohlen hat, die Öffentlichkeit nicht ohne Genehmigung über das Coronavirus zu informieren. Das ist ziemlich erschreckend, zumal Trump bereits seinen Wunsch bekundet hat, falsche oder unvollständige Informationen über diese Krise der öffentlichen Gesundheit zu verbreiten“, schrieb die Frau.

Sie hatte Faucis E-Mail aufgespürt, die auf Regierungswebsites nicht leicht zugänglich ist, weil sie eine dringende Frage hatte: „Ich habe vor, MORGEN im Inland zu fliegen [REDACTED]. Ist es sicher??”

Natürlich hatte Fauci selbst dringende Angelegenheiten zu erledigen, aber er antwortete dem Fremden trotzdem am nächsten Tag. „Es gibt viele Fehlinformationen“, schrieb er zurück. „Eigentlich wurde mir vom Vizepräsidenten überhaupt kein Maulkorb gelegt. Übrigens, es ist sicher, im Inland zu fliegen [REDACTED].“

Mehr als 3.200 Seiten mit E-Mails, die im Rahmen einer von BuzzFeed News eingereichten Klage nach dem Freedom of Information Act erhalten wurden und den Zeitraum von Januar bis Juni 2020 abdecken, geben einen seltenen Einblick, wie Fauci während der größten Gesundheitskrise des letzten Jahrhunderts an seinen Job herangegangen ist direkter Umgang mit der Öffentlichkeit, Gesundheitsbehörden, Reportern und sogar Prominenten. (Die Washington Post erhielt auch mehr als 800 Seiten E-Mails und veröffentlichte am Montag eine Geschichte darüber.)

Die von BuzzFeed News überprüften E-Mails zeigen, dass er mit Ezekiel Emanuel, einem ehemaligen Gesundheitsberater der Obama-Regierung, über ein antivirales Medikament streitet, Fragen zu Impfstoffen beantwortet und ein Update von Mark Zuckerberg über Facebooks Pläne für ein Coronavirus-Informationszentrum erhält. Zuckerberg fragte auch, ob das Social-Media-Unternehmen Ressourcen bereitstellen könnte, um die Impfstofftests zu beschleunigen. Und Fauci reagierte sogar auf ein Angebot des Schauspielers Morgan Fairchild, ihren Twitter-Account in seinem Namen zu nutzen.

Erhalten von BuzzFeed News über FOIA

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„Es wäre großartig, wenn Sie Ihren vielen Twitter-Followern twittern könnten“, antwortete er Fairchild. „Die amerikanische Öffentlichkeit sollte keine Angst haben, sondern darauf vorbereitet sein, einen Ausbruch in diesem Land durch Maßnahmen wie soziale Distanzierung, Telearbeit, vorübergehende Schließung von Schulen usw.

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Die E-Mails zeigen Faucis Ambivalenz gegenüber seinem neu gewonnenen Berühmtheitsstatus, aber auch seine Umarmung einer Dokumentarfilmcrew, die seine Geschichte erzählen würde. Darüber hinaus weisen die E-Mails auf den persönlichen Tribut hin, den das letzte Jahr von ihm gefordert hat. In einer E-Mail vom 18. Februar, Wochen bevor COVID-19 zur globalen Pandemie erklärt wurde, schrieb er, dass er seine Frau in den letzten 10 Tagen nur 45 Minuten lang sehen konnte.

Fauci, der seit 1984 Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten ist, lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Einige der E-Mails wurden vom Weißen Haus von Trump überprüft, bevor sie an BuzzFeed News weitergeleitet wurden. Sie stellen nur einen Teil dessen dar, was angefordert wurde, und sie sind mit Redaktionen gefüllt, was sie zu einer unvollständigen Aufzeichnung des Zeitraums und der Korrespondenz von Fauci macht. Weitere Tranchen sollen in den kommenden Monaten freigegeben werden.

Die E-Mails vermitteln jedoch ein Gefühl dafür, welche Art von Kommunikator Fauci ist: höflich, zurückhaltend und einfühlsam. Er interagiert höflich mit den Büroassistenten, die ihm bei seiner Korrespondenz helfen, und er schwitzt darüber, wie man Leute richtig im Stich lässt.

Als ein Kollege und Arzt des Weißen Hauses Fauci eine E-Mail schickt und anbietet, sich zusammenzuschließen, um einen Meinungsartikel über das Coronavirus zu schreiben und „die Nation zu vereinen“, fragt der NIAID-Direktor einen Kollegen: „Wie können wir dieser Person freundlich nein sagen?“

Und wenn ihm Mediziner mit harscher Kritik an Trumps Umgang mit der Pandemie schreiben, nimmt er den Köder nicht. Stattdessen antwortet er mit einem „Danke“.

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Sein Ton ist eine Mischung aus freundlichem und förmlichem, mit Phrasen wie „Lass uns diskutieren“, „Vielen Dank“ und – in seltenen Ausdrucksformen des Missfallens – ein zartes „Yikes!“. Er meldet sich als “Tony” ab.

Obwohl er dazu neigt, Kontroversen auszuweichen, verteidigt Fauci seine Entscheidungen und drängt zurück.

Im März 2020 erhielten Fauci und einige andere Kollegen eine E-Mail von Gregg Gonsalves, einem prominenten Epidemiologen der Yale School of Public Health, in der der NIAID-Direktor und sein Team aufgefordert wurden, umgehend auf das Virus zu reagieren. Die Betreffzeile lautete „Wir sind verzweifelt um Rat“.

„Für diejenigen, die ich kenne, zweifle ich nicht an Ihrem Engagement für den öffentlichen Dienst“, schrieb Gonsalves. „Aber die Zeit läuft. Wir brauchen jetzt eine lautstarke, eindeutige Führung, die den Gemeinschaften echte Orientierungshilfe bietet, was zu tun ist und was als nächstes passieren könnte.“

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Fauci ärgerte sich eindeutig über jede Andeutung, dass die Reaktion seines Gesundheitsteams von den politischen Werten der Trump-Administration geprägt war, und reagierte drei Stunden später knapp.

„Gregg: Ich bin überrascht, dass Sie mich in Ihre Notiz aufgenommen haben“, schrieb er. „Ich knie mich vor niemandem außer der Wissenschaft und sage immer meine Meinung, wenn es um die öffentliche Gesundheit geht. Ich habe Fehldarstellungen anderer konsequent korrigiert und werde dies auch weiterhin tun.“

Erhalten von BuzzFeed News über FOIA

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Der 80-jährige Fauci hat die schwierigsten Gesundheitskrisen und Infektionskrankheiten der Welt wie HIV/AIDS, Ebola und Zika bewältigt und sich in seinem Bereich Respekt und das Vertrauen vieler Amerikaner erworben. Als sich die COVID-19-Krise vertiefte, füllte sich sein Posteingang mit Fragen von Menschen, die Rat, Trost oder medizinische Ratschläge suchten.

Am 4. März schrieb eine Frau unter dem Betreff „Eine bescheidene Bitte um Ihre Weisheit“ an Fauci und fragte, ob eine gegen Lungenentzündung geimpfte Person vor COVID-19 geschützt sei.

Eine Stunde später, an einem Mittwoch um 21:45 Uhr, antwortete Fauci, dass Komplikationen von COVID-19 „stark verzerrt“ auf ältere Menschen oder Menschen mit Vorerkrankungen seien. Er ging in eine lange Erklärung:

„Die meisten Lungenentzündungen sind reine Viruspneumonien und diese Impfung wird dem nicht helfen“, schrieb er. „Wenn Sie jedoch eine reine virale Lungenentzündung haben, die sekundär durch eine bakterielle Lungenentzündung (Pneumokokken) kompliziert wird, wäre der Impfstoff von Vorteil.

„Wenn Sie 65 Jahre oder älter sind, sollten Sie unabhängig vom Risiko einer Coronavirus-Infektion ohnehin Pneumonvax23 bekommen. Danke, Tony.“

Fünf Minuten später schrieb die Frau zurück: „Oh mein Gott. … Ich hätte ehrlich gesagt nie erwartet, dass Sie antworten würden, und ich danke Ihnen von ganzem Herzen für Ihre Großzügigkeit!“

Einige Autoren mailten hauptsächlich, um Luft zu machen. Unter ihnen: ein Spezialist für Infektionskrankheiten aus Florida, der verärgert war, dass einige Amerikaner nicht die richtigen Vorsichtsmaßnahmen trafen.

„Ich setze mein Leben aufs Spiel, damit die Leute Eisen pumpen, Bier trinken, einen Burger essen und sich bräunen können“, schrieb Doug Brust am 18. März per E-Mail an Fauci.

„Die Band spielt weiter. Schon wieder“, schrieb Brust in Anlehnung an eines der berühmtesten Bücher über die AIDS-Epidemie. Und die Band spielte weiter, die die unglücklichen Bemühungen der Regierung und der öffentlichen medizinischen Einrichtungen zur Bewältigung der Gesundheitskrise aufdeckte.

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Und natürlich wandten sich Reporter mit Fragen an den Arzt, der als der führende Experte des Landes galt. Ein E-Mail-Austausch zeigt jedoch, dass selbst Fauci nicht alles sehen konnte, was auf ihn zukam.

Nur einen Tag nach dem ersten gemeldeten COVID-19-Tod in den Vereinigten Staaten schickte der Chefredakteur der medizinischen Einheit von ABC News eine E-Mail an Fauci und fragte ihn, ob er mit dem einverstanden sei, was ihm eine Quelle des Heimatschutzministeriums sagte: dass epidemiologische Modelle zeigten dass 98 Millionen Menschen mit COVID-19 infiziert sein könnten und die Todesfälle durch das Virus 500.000 erreichen könnten.

„Das scheint außergewöhnlich hoch zu sein“, antwortete Fauci.

Seine Führung wurde von seinen eigenen Chefs im Weißen Haus nicht immer begrüßt. Er sah sich einer Vielzahl von Belästigungen ausgesetzt, darunter wütende Tweets von Trump, die sein Fachwissen in Frage stellten.

Auf diese Konflikte wird auch in den E-Mails verwiesen. Im April schickte ein führender chinesischer Gesundheitsbeamter Fauci eine E-Mail über Impfstoffe. Als Teil dieses Threads äußerte der Beamte seine Besorgnis darüber, dass er „von einigen Leuten angegriffen“ wird.

„Danke für Ihre freundliche Nachricht. Alles ist gut, trotz einiger verrückter Leute auf dieser Welt“, antwortete Fauci.

Auch wenn er Feinde gewann und Kritiker erregte, spiegeln viele der E-Mails auch seine wachsende Bedeutung auf der ganzen Welt wider.

„Sehr geehrter – hoch verehrter – Dr. Fauci“, schreibt ein Arzt aus Österreich in Fettdruck. „Warum versuche ich kindisch, einen angesehenen Experten und persönlich hochgeehrten Gentleman wie Sie – Dr. Fauxi – zu unterstützen? Denn für mich — es ist herzzerreißend und unglaublich verstörend, was in den letzten 4 Monaten in den USA passiert ist und passiert.“

Er fährt fort, eine Strategie für die Nationen zu entwickeln, um mit den verheerenden Auswirkungen der Pandemie fertig zu werden.

„Keine verrückte Notiz. Bitte antworten Sie in meinem Namen“, schreibt Fauci an einen Mitarbeiter.

Am 5. Mai 2020 schrieb Mary Harris, eine NIAID-Mitarbeiterin: „Ich bin dankbar, dass mein Direktor Dr. Anthony Fauci ist und meiner Familie, meinen Freunden und der Kirche mitteilen kann, dass es ein Evangelium ist, wenn Sie es sagen.“

Auf dem Weg dorthin wurde der Wissenschaftler zu einer Berühmtheit. Nur ein paar Monate nach der Pandemie wurden T-Shirts, Wackelköpfe, Socken und sogar Gebetskerzen mit seinem Gesicht darauf verkauft. Faucis E-Mails zeigen, dass ihm die Aufmerksamkeit eindeutig unangenehm war.

„Klicken Sie unten auf den Link ‚Cuomo Crush‘ und ‚Fauci Fever‘. Es wird dich umhauen. Unsere Gesellschaft ist wirklich total verrückt“, schrieb Fauci in einer E-Mail vom 8. April 2020, die er an unbekannte Empfänger weiterleitete, nachdem er eine Google-Benachrichtigung über Nachrichten erhalten hatte, in denen sein Name erwähnt wurde.

Im Vormonat hatte ein Kollege Fauci einen Artikel der Washington Post mit der Überschrift „Fauci Socks, Fauci Donuts, Fauci Fan Art: The Coronavirus Experts Attract a Cult Following“ per E-Mail geschickt. Der Anfang des Artikels erzählt die Geschichte eines Geschäftes in Rochester, New York, in dem die Donuts mit Faucis Gesicht darauf ausverkauft waren.

„Wirklich surrealistisch“, schrieb Fauci. “Hoffentlich hört das alles bald auf.” Später fügte er hinzu: “Es ist überhaupt nicht angenehm, das steht fest.”

Aber es hörte nicht auf, und manchmal konnte Fauci tatsächlich nicht anders, als sich zu amüsieren, auch wenn Brad Pitt ihn spielte Samstag Nacht Live.

„Ein Rezensent der SNL-Show sagte, dass Pitt ‚genau wie ich’ aussah. Diese Aussage hat mein Jahr gemacht “, schrieb Fauci an einen Kollegen.

Die E-Mails enthüllen auch Verhandlungen hinter den Kulissen über einen Dokumentarfilm über Faucis Arbeit. Am 12. April, einen Monat nachdem die WHO das Coronavirus zur Pandemie erklärt hatte, schickte er dazu erstmals eine Notiz an sein Team.

„Lass uns das morgen besprechen, bevor wir etwas unternehmen. Niemand hat irgendwelche ‚Exklusiven‘ über mich“, schrieb er an sein Team.

Dennoch gibt es in seiner Korrespondenz wenig, was von den zentralen Themen abweicht: der Pandemie und wie man Leben am besten rettet. Sein Austausch mit Ezekiel Emanuel spiegelt die hohen Einsätze wider.

Emanuel, ein Onkologe, Bioethiker und Vizeprobst der University of Pennsylvania, schickte Fauci am 25. Februar 2020 eine E-Mail, in der er um eine aktualisierte Einschätzung des Virus bittet und feststellt, dass es ihm „schwer fällt, dies als ernst zu nehmen“. jeder andere.”

„Bin ich blind? Ja, sehr übertragbar, aber in vielerlei Hinsicht eine niedrige Sterblichkeit wie die Grippe – ältere Menschen, Menschen mit Komorbiditäten und die Gesamtauswirkungen sind wahrscheinlich geringer als bei einer Grippe”, schrieb Emanuel.

Später, im April, schickte Emanuel Fauci eine E-Mail, in der er sagte, er sei „perplex“ über seine „anscheinend starke Befürwortung“ des antiviralen Medikaments Remdesivir zur Behandlung von COVID-19.

„War es nur ein bisschen erzwungen?“ fragte Emanuel. „Meine Lektüre war, dass die Daten schwach waren und in normalen Zeiten für eine normale Krankheit nicht ausreichen, um sie zu genehmigen. Und es ist sehr unwahrscheinlich, dass sich das Krankheitsmuster von COVID-19 wirklich auswirkt – unabhängig von Versorgungsproblemen.“

Fauci konterte: „Ich habe es nicht ‚stark’ befürwortet. Ich habe ausdrücklich gesagt, dass es kein Knockout-Medikament und nur ein kleiner Schritt in Richtung der Entwicklung von mehr und besseren Medikamenten ist. Ich sagte, dass es wichtig sei, weil es in einer gut durchgeführten, randomisierten, placebokontrollierten klinischen Studie bewies, dass man das Virus ausreichend unterdrücken kann, um einen klinischen Effekt zu sehen, so bescheiden der Effekt auch war. Ich glaube nicht, dass ich etwas erzwungen habe.“

Am nächsten Tag schickte Emanuel eine weitere E-Mail, in der er sich entschuldigte, dass er Faucis Kommentare über die Droge falsch interpretiert hatte, und ihn zum Abendessen „auf der Veranda“ einlud.

„Sie sind ein nationaler – internationaler – Schatz. Und wir sind auf Ihren Verstand und Ihre Intelligenz angewiesen.“ ●

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