Falken haben ein natürliches “Augen-Make-up”, um die Jagdfähigkeit zu verbessern

Dunkle ‘Eyeliner’-Federn von Wanderfalken wirken als Sonnenschutz, um die Jagdfähigkeit der Vögel zu verbessern, schlägt eine neue wissenschaftliche Studie vor.

Wissenschaftler haben lange spekuliert, dass die Augenmarkierungen von Falken ihre Fähigkeit verbessern, sich schnell bewegende Beute wie Tauben und Tauben bei hellem Sonnenlicht anzuvisieren. Nun deuten Untersuchungen darauf hin, dass sich diese Markierungen entsprechend dem Klima entwickelt haben; Je sonniger der Lebensraum des Vogels ist, desto größer und dunkler sind die verräterischen dunklen “Sonnenschirm”-Federn.

Die markanten dunklen Streifen direkt unter den Augen des Wanderfalken, die als Malarstreifen oder “Schnurrbart” bezeichnet werden, reduzieren wahrscheinlich die Blendung des Sonnenlichts und verleihen bei schnellen Verfolgungsjagden einen Wettbewerbsvorteil. Es ist ein evolutionäres Merkmal, das von einigen Spitzensportlern nachgeahmt wird, die dunkles Make-up unter die Augen schmieren, um sich schnell bewegende Bälle im Leistungssport zu erkennen.

Bis jetzt gab es keine wissenschaftliche Studie, die die Sonneneinstrahlung mit dem dunklen “Eyeliner”-Gefieder in Verbindung brachte, das vielen anderen Falkenarten gemein ist.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Biologie-Briefe wurde von Forschern der University of Cape Town (UCT) und der University of Witwatersrand, Südafrika, durchgeführt.

Die Wissenschaftler verwendeten Fotos von Wanderfalken aus der ganzen Welt, die von Vogelbeobachtern im Internet veröffentlicht wurden, und bewerteten die Größe des Malarstreifens für jeden Vogel. Anschließend untersuchten sie, wie sich diese Malarstreifen in Bezug auf Aspekte des lokalen Klimas wie Temperatur, Niederschlag und Sonneneinstrahlung unterscheiden.

Die Studie umfasste den Vergleich der Merkmale der Malarstreifen, einschließlich Breite und Prominenz, einzelner Wanderfalken, indem über zweitausend Wanderfalkenfotos verwendet wurden, die in Online-Citizen-Science-Bibliotheken gespeichert sind. Die Forscher untersuchten Proben aus 94 verschiedenen Regionen oder Ländern. Die Ergebnisse zeigten, dass die Malarstreifen des Wanderfalken in Regionen der Welt, in denen das Sonnenlicht stärker ist, größer und dunkler waren.

“Die Hypothese der Sonnenblendung ist in der populären Literatur tief verwurzelt, wurde aber noch nie zuvor empirisch getestet”, sagte Michelle Vrettos, eine MSc-Studentin an der UCT, die die Forschung durchführte. Vrettos fügte hinzu: “Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Funktion des Malarstreifens bei Wanderfalken am besten durch diese Sonnenblendungshypothese erklärt werden kann.”

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Associate Professor Arjun Amar vom UCT FitzPatrick Institute, der die Forschung betreute, sagte: “Der Wanderfalke stellt die ideale Art dar, um diese langjährige Hypothese zu erforschen, da er eine der am weitesten verbreiteten Verbreitungen aller Vogelarten aufweist, da er auf alle Kontinente außer der Antarktis – es ist daher einigen der hellsten und einigen der trübsten Gegenden der Welt ausgesetzt.”

Amar fügte hinzu: “Wir sind allen Fotografen auf der ganzen Welt dankbar, die ihre Fotos auf Websites hinterlegt haben. Ohne ihren Einsatz wäre diese Recherche nicht möglich gewesen.”

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von Universität von Kapstadt. Hinweis: Der Inhalt kann nach Stil und Länge bearbeitet werden.

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