Fahrradprogramme sind bei Londoner Wählern beliebt, Analysen ergeben | Umgebung

Von einigen Kritikern als umstritten und unpopulär verurteilte Programme zur Förderung des Radfahrens und Zufußgehens scheinen von vielen Wählern tatsächlich begrüßt zu werden, wie die Analyse der Wahlergebnisse des letzten Monats in London zeigt.

Die Untersuchung der Londoner Bürgermeisterwahl am 6. Mai auf Gemeindeebene ergab, dass die Stimmen für Parteien, die solche Projekte unterstützen, in den Gebieten, in denen sie eingeführt wurden, tendenziell steigen, während Parteien, die dagegen sind, eher Stimmen verlieren.

Die Analyse wurde von Julian Bell durchgeführt, der elf Jahre lang Labour-Chef des Ealing Council in West-London war, bis er nach den Kommunalwahlen im letzten Monat abgelöst wurde. Unter Bells Führung testete Ealing mehrere sogenannte Low-Traffic-Viertel (LTNs), von denen eines inzwischen entfernt wurde.

Das LTN-Programm fördert das Gehen und Radfahren, indem es Pflanzkübel oder Poller verwendet, um einige Wohnstraßen nur für den Autoverkehr zugänglich zu machen, während Fußgänger und Radfahrer sie wie gewohnt nutzen können. Zwar gibt es Hinweise darauf, dass die Pläne im Laufe der Zeit die Gesamtzahl der kürzeren Autofahrten reduzieren können, einige Gegner behaupten jedoch, dass sie die Staus erhöhen, indem sie den Autoverkehr auf eine geringere Anzahl von Straßen verlagern.

Bells Analyse zeigte, dass in fünf Bezirken von Ealing, in denen LTNs eingerichtet worden waren, Kampagnen von Konservativen und lokalen Liberaldemokraten gegen sie – darunter ein spezieller Anti-LTN-Besuch des erfolglosen Tory-Bürgermeisters Shaun Bailey – wenig zu bewirken schienen.

Während die Gesamtzahl der konservativen Bürgermeisterwahlen in ganz Ealing im Vergleich zu den Bürgermeisterwahlen 2016 um 0,64 Prozentpunkte anstieg, sank sie in den fünf LTN-fokussierten Bezirken, ebenso wie die Unterstützung für die Lib Dems.

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Labour befürwortete die Pläne sowohl durch den wiedergewählten Bürgermeister Sadiq Khan als auch durch den Gemeinderat. Während die Stimmen der Partei in den fünf Bezirken sanken, fiel sie weniger als der bezirksweite Durchschnitt und erhielt von allen die meisten Erstwahlstimmen.

Über die Bezirke hinweg entschieden sich mehr als 50% der Wähler für Labour oder die Grünen, die beide LTNs unterstützen. Dieser Effekt wurde noch verstärkt, wenn Zweitvorzugsstimmen einbezogen wurden – die Londoner Bürgermeisterwahl verwendet ein ergänzendes Abstimmungssystem, das den Menschen eine erste und zweite Wahl gibt.

Laut Bells Analyse wurde ein ähnliches Muster in anderen Bereichen beobachtet, in denen Konservative gegen Fahrrad- und Fußgängersysteme kämpften.

Im gesamten Westlondoner Stadtteil Hounslow stiegen die Tory-Stimmen gegenüber 2016 um 1,2 Prozentpunkte, während die von Labour um mehr als 4 Punkte sanken. Aber in drei Bezirken in Chiswick, entlang der Route der neuen getrennten CS9-Strecke an der Chiswick High Road, die von den lokalen Tories und Bailey persönlich erbittert abgelehnt wurde, fiel die Stimme der Konservativen um 10 bis 12 Prozentpunkte, während die Stimme der Labour Party in den Bezirken um 4,4 Punkte gestiegen.

In Kensington war es ein ähnliches Bild, wo der von den Konservativen geführte Rat nur sieben Wochen nach seiner Installation einen abgetrennten Radweg in der Kensington High Street entfernte.

Bezirksweit ging die Abstimmung der Konservativen gegenüber 2016 um 11 Punkte zurück, während Labour 2,2 Punkte zulegte. Aber in den vier Bezirken, die die Kensington High Street abdecken, sank die Unterstützung von Tory um durchschnittlich fast 17 Punkte, während die von Labour um 6,7 Punkte anstieg.

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In einem Schreiben für den Guardian über die Forschung sagte Bell: „Was ziemlich klar zu sein scheint, ist, dass Fahrradprogramme in einem schlechten Jahr für Labour für uns gerettet oder Stimmen gewonnen, nicht verloren haben. Und dass, wenn es eine ‚Kontroverse‘ gab, dies weitgehend zu unseren Gunsten funktionierte.“

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