Fahren für einen Unterschied Wissenschaft

Ich war im zweiten Jahr meiner Promotion. Programm, wenn ein Kollege fragte, was ich tun würde, wenn ich jeden Tag eine zusätzliche Stunde hätte. Ohne viel Überlegung sagte ich, ich würde es nutzen, um anderen zu helfen. Die Frage verfolgte mich. Wie viele Doktoranden war ich überwältigt von Forschung, Lehre, Kursarbeit und einigen Versuchen, ein persönliches Leben zu führen. Trotzdem fragte ich mich: “Brauche ich wirklich eine 25. Stunde, um anderen Menschen zu helfen – oder muss ich die 24 Stunden, die ich habe, besser nutzen?” Kurze Zeit später begann ich, mich freiwillig für eine Organisation zu engagieren, die Transportmittel für Senioren und Menschen mit Behinderungen anbietet. Zu meiner Überraschung war das Hinzufügen dieser Aktivität zu meinem geschäftigen Leben genau das, was ich brauchte, um das Chaos zu beruhigen, das ich als internationaler Doktorand der ersten Generation empfand.

ILLUSTRATION: ROBERT NEUBECKER

“Senioren in meiner neuen Heimatstadt zu dienen, könnte genau das sein, was ich brauchte.”

Ich hatte gedacht, ich wäre bereit für die Herausforderungen der Graduiertenschule. Aber als ich Nepal verließ, um meinen Ph.D. In den Vereinigten Staaten hatte ich das Gefühl, aus einem kleinen Teich herausgenommen worden zu sein, in dem ich glücklich und erfolgreich war, und in einen riesigen, rätselhaften Ozean gefallen zu sein, in dem jeder Fisch schneller schwamm als ich konnte. Sogar die Regeln des Engagements waren unbekannt. Soll ich sprechen oder leise sein? Wie soll ich meinen Professoren Respekt erweisen? Wie könnte ich mich mit meinen Kollegen verbinden? Anstelle der produktiven, optimistischen, kontaktfreudigen Person, von der ich wusste, dass ich sie bin, war ich plötzlich und ungewöhnlich schüchtern. Um die Sache noch schlimmer zu machen, gingen meine Forschungen nicht in dem Tempo voran, das ich erwartet hatte, was mich dazu veranlasste, noch längere, meist fruchtlose Stunden zu verbringen – und meine Energie mit wenig Belohnung zu verbrauchen.

Ich brauchte etwas, um zu meinem alten Selbst zurückzukehren. Nach diesem Gespräch mit meinem Kollegen googelte ich “Freiwilligenangebote in meiner Nähe”. Eine lokale Organisation, die Menschen zu Geschäften, Terminen und Gottesdiensten fährt, suchte nach Freiwilligen. Ich bin in einem idyllischen Dorf aufgewachsen, in dem sich alle kannten und meine Großeltern immer in der Nähe waren. Ich dachte, Senioren in meiner neuen Heimatstadt zu dienen, könnte genau das sein, was ich brauchte.

Ich war vor meiner ersten Fahrt etwas besorgt, da ich nicht viel mit Leuten außerhalb der Schule zu tun hatte. Aber meine Nerven beruhigten sich schnell, als ich meinen Passagier abholte: eine ältere Frau auf dem Weg zur Kirche. Sie war amüsiert, einen jungen internationalen Fahrer zu sehen und war voller Fragen zu meinem Hintergrund. Sie erzählte mir, wie dankbar sie war, an der Anbetung teilzunehmen und frische Luft zu schnappen. Sie gab mir ihren Segen, wie es meine eigenen Großeltern getan haben könnten. Verbindungen wie diese und das Lächeln auf den Gesichtern meiner Fahrer motivierten mich, weiter zu fahren.

Ich fing an, mich jedes Wochenende ungefähr drei Stunden freiwillig zu melden – eine Zeit, in der ich sonst verschlafen oder durch soziale Medien gescrollt hätte. Das Teilen von Geschichten mit meinen Fahrern war viel lohnender. Was sie mir über ihr Leben erzählten, half mir zu erkennen, dass Menschen in jeder Ecke der Welt mit der Sprache der Emotionen verbunden sind. Und zu sehen, wie eifrig meine Fahrer waren, eine Auszeit zu verbringen, spornte mich an, darüber nachzudenken, wie ich meine Zeit verbringen sollte, die früher verrutschte. Mein zuvor überwältigender Zeitplan fühlte sich überschaubar an.

Als ich einem meiner Fahrer mitteilte, dass ich mich im Vergleich zu meinen Kollegen, die in fortgeschrittenen Forschungseinrichtungen gearbeitet hatten, mittelmäßig fühlte, beschrieb er, wie ihm seine Arbeit im Ausland geholfen hatte, und versicherte mir, dass meine Erfahrung in einem Fachgebiet, der Mikrobiologie, in einem Land mit einer enormen Belastung durch Infektionskrankheiten wäre von unschätzbarem Wert. Ich begann meine Gefühle der Unzulänglichkeit zu überdenken. Als mein Selbstvertrauen wuchs, begann ich mich meinen Kommilitonen über die Höhen und Tiefen meiner Forschung zu informieren und war überrascht zu entdecken, dass wir alle im selben Boot saßen – sogar meine amerikanischen Kollegen, die ich als alles andere wahrgenommen hatte. Als ich diese Verbindungen entwickelte, begann meine natürliche Persönlichkeit wieder aufzutauchen.

Ich stehe kurz vor dem Abschluss meines Studiums, stehe aber immer noch vor einigen Herausforderungen. Mein Berater zog an eine andere Universität und ich musste einen neuen Mentor finden. Ich arbeite daran, meine Forschungsergebnisse zu veröffentlichen und mich gleichzeitig für eine Stelle zu bewerben. Aber diese Hürden scheinen jetzt überwunden zu werden. Ich bin stolz darauf, wer ich geworden bin, und ich denke weiterhin darüber nach, wie ich das Wertvollste im Leben benutze: meine Zeit.

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