Exxon Mobil schlägt einen Plan zur Kohlenstoffabscheidung vor

HOUSTON – Unter dem wachsenden Druck von Investoren, sich mit dem Klimawandel zu befassen, schlug Exxon Mobil am Montag ein 100-Milliarden-Dollar-Projekt vor, um die Kohlenstoffemissionen großer Industrieanlagen in der Region Houston zu erfassen und tief unter dem Golf von Mexiko zu begraben.

Exxon, das größte US-Ölunternehmen, möchte aus der Abscheidung von Kohlenstoff, der von petrochemischen Anlagen und anderen Industrien emittiert wird, ein gewinnbringendes Geschäft aufbauen. Sein Plan würde jedoch erhebliche staatliche Unterstützung und Intervention erfordern, einschließlich der Einführung eines Preises oder einer Steuer auf Kohlendioxidemissionen, eine Idee, die in der Vergangenheit im Kongress nicht genügend Unterstützung gefunden hat.

Das Unternehmen fängt bereits Kohlenstoff ab, den es in ältere Felder injiziert, um mehr Öl zu produzieren. Exxon möchte nun sein Know-how nutzen, um das von anderen Branchen erzeugte Kohlendioxid zu speichern. Ohne einen Preis für die Emission von Kohlenstoff hätten viele Unternehmen jedoch nur einen geringen finanziellen Anreiz, Exxon für die Abscheidung und Speicherung ihres Kohlenstoffs zu bezahlen.

Die Obama-Regierung hat es versäumt, ein Cap-and-Trade-System einzuführen, das die Kosten für umweltverschmutzende Unternehmen erhöht, indem sie gezwungen werden, handelbare Genehmigungen zu kaufen, um Treibhausgase in die Atmosphäre freizusetzen. Kalifornien, die Europäische Union und 11 Staaten im Nordosten verwenden Versionen von Cap-and-Trade. Andere Regierungen, darunter British Columbia und Großbritannien, haben eine Emissionssteuer pro Tonne erhoben.

Exxon möchte Kohlenstoff aus Industrieanlagen entlang des Houston Ship Channel abfangen und vor der Küste verrohren, wo er bis zu 6.000 Fuß unter dem Golf von Mexiko gespeichert werden würde. Der Aufwand würde von der Industrie und der Regierung bezahlt und schließlich 100 Millionen Tonnen Kohlenstoff pro Jahr gespeichert – das entspricht den Emissionen von 20 Millionen Autos, so Exxon.

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Das Unternehmen hat seine Idee mit nationalen und texanischen politischen Entscheidungsträgern sowie Republikanern und Demokraten im Kongress besprochen, sagte Exxons Geschäftsführer Darren Woods in einem Interview. “Sie sehen die Chance und den Reiz dieser Idee”, sagte er. “Die Frage ist, wie setzt man das Konzept in die Praxis um?”

Exxon sagte, sein Vorschlag ergänze die Klimabemühungen von Präsident Biden, aber es würde von der Regierung verlangen, einen Preis für Kohlenstoff zu akzeptieren, was sie nicht getan hat.

“Das Konzept eines Preises für Kohlenstoff ist entscheidend”, sagte Woods. “Es muss einen Weg geben, Anreize für die Investition zu schaffen.”

Offshore-Speicher haben in Europa bereits an Bedeutung gewonnen, wo die Regierungen die Kohlenstoffpreise eingeführt haben und der Gesetzgeber eher bereit ist, Steuergelder für die Bekämpfung des Klimawandels auszugeben.

Herr Woods sagte, dass Projekte zur Kohlenstoffabscheidung angesichts der richtigen Richtlinien ein großes Geschäft für Exxon auf der ganzen Welt sein könnten. “Das Potenzial für diese Märkte ist sehr, sehr groß, da die Nachfrage nach Dekarbonisierung der Gesellschaft weiter steigt”, sagte er.

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