Exklusiv: Valve stellt einen Switch-ähnlichen tragbaren Gaming-PC her

Vergrößern /. Einige Nintendo Switch-Cliparts sowie ein Steam-Logo entsprechen dem Ventil “SteamPal”? Die mathematische Gleichung ist nicht so einfach, wie dieses Auflistungsbild Sie glauben machen könnte.

Sam Machkovech

Das Videospiel- und Hardwarestudio Valve hat heimlich einen Switch-ähnlichen tragbaren PC gebaut, der für die Ausführung einer großen Anzahl von Spielen auf der Steam-PC-Plattform über Linux ausgelegt ist – und der bis zum Jahresende in der Lieferkette eingeführt werden könnte.

Mehrere mit der Angelegenheit vertraute Quellen haben bestätigt, dass sich die Hardware seit einiger Zeit in der Entwicklung befindet, und diese Woche hat Valve selbst auf das Gerät hingewiesen, indem er neuen hardwarebezogenen Code in die neueste Version von Steam, dem beliebten PC-Gaming-Store des Unternehmens, integriert hat Ökosystem.

Am Dienstag hat SteamDB-Betreiber Pavel Djundik entdeckte die Änderung in Steams Code, die auf ein neues Gerät namens “SteamPal” hinwies. Der Name ist eine Ableitung des zuvor entdeckten Codebegriffs “Neptune”, der im September letzten Jahres erschien und mit einer Zeichenfolge “Neptune Optimized Games” geliefert wurde. Zu dieser Zeit dachten neugierige Code-Crawler, diese Entdeckung beziehe sich auf eine Art Controller.

Technisch ist das wahr. Der “SteamPal”, dessen Name wir in erschreckende Anführungszeichen setzen, weil wir keine Bestätigung des endgültigen Namens des Geräts haben, ist ein All-in-One-PC mit Gamepad-Steuerelementen und einem Touchscreen. Mit anderen Worten, es sieht aus und funktioniert wie ein Nintendo Switch (allerdings ohne austauschbare “Joy-Con” -Controllerfunktionalität).

Dieses Gerät ist sehr wahrscheinlich Gegenstand einer Ankündigung, auf die Gabe Newell, Mitbegründer von Valve, Anfang dieses Monats in einem Podiumsgespräch an einer neuseeländischen Schule hingewiesen hat. Dort wich er einer Frage zu Valves Plänen für zukünftige Konsolen-Videospiele mit einer indirekten Antwort aus: “Bis Ende dieses Jahres werden Sie eine bessere Vorstellung davon bekommen … und es wird nicht die Antwort sein, die Sie erwarten. Sie ‘ Ich werde sagen: ‘Ah-ha! Jetzt verstehe ich, wovon er sprach.’ ”

Breite zum Zwecke der Berührung

In den letzten Jahren ist die Kategorie “Switch-like PC” explodiert. Anfang 2020 stellte Alienware seinen ersten Switch-ähnlichen Gaming-PC vor, aber das “Konzept” -Gerät hat sich noch nicht zu einem kommerziellen Produkt entwickelt. Wenn Sie heute ein ähnliches Gerät kaufen möchten, suchen Sie hauptsächlich nach Produkten chinesischer OEMs wie GPD, One-Netbook und Aya, die ultramobile PC-Prozessoren und -Teile in ein Switch-ähnliches Gehäuse eingebaut haben.

Der SteamPal wird einen ähnlichen Weg gehen, mit einem System auf einem Chip, das wahrscheinlich entweder von Intel oder AMD stammt, nicht von Nvidia. (Die oben genannten Hersteller von Switch-ähnlichen PCs haben sich bei ihren Produkten sowohl auf AMD als auch auf Intel gestützt.) Es ist unklar, ob Valve mehrere SKUs herausbringen wird, um Kunden die Wahl zwischen Leistungsstufe, Akkulaufzeit und anderen Spezifikationen wie bei anderen Switch-ähnlichen PCs zu bieten haben im vergangenen Jahr angeboten.

Mindestens eine SteamPal-Prototypversion ist im Vergleich zum Nintendo Switch ziemlich breit. Diese zusätzliche Breite bietet eine Vielzahl von Steuerungsmöglichkeiten. Nein, Valve schlägt wahrscheinlich nicht eine ganze QWERTZ-Tastatur auf sein System, aber das Unternehmen hat eine Standardreihe von Gamepad-Tasten und -Triggern sowie ein Paar Joysticks und mindestens ein daumengroßes Touchpad (zusätzlich zu den Geräten) eingebaut berührungsempfindlicher Bildschirm). Das Touchpad des SteamPal ist wahrscheinlich kleiner als die beiden Touchpads, die bei jedem Steam Controller Standard waren.

Der SteamPal befindet sich noch im Prototypenstadium und seine Funktionen können sich ändern, wie wir bei Prototyp-Hardware für andere Valve-Initiativen wie SteamVR und den Steam Controller gesehen haben. Mit anderen Worten, obwohl ich ziemlich sicher bin, dass der SteamPal ein D-Pad enthalten wird, kann ich nicht sicher sagen. Dies bedeutet auch, dass ich keine Details zu wichtigen Hardwareaspekten wie Akkugröße, Bildschirmgröße, Pixelauflösung, Speicher und Speicherkapazität habe.

Zu den Switch-ähnlichen Eigenschaften des SteamPal gehört die Option, über den USB-Typ-C-Anschluss an größere Monitore zu “andocken”. Ich habe jedoch keine genauen Angaben darüber, wie diese Verbindung genau funktioniert oder ob Valve Pläne für einen eventuellen SteamPal hat Dock.

Schließlich wurde SteamPal mit Linux als wahrscheinlichem Ziel entwickelt, eine Idee, die mit Valves anhaltendem Bestreben übereinstimmt, seinen gesamten Katalog mit dem Open-Source-Betriebssystem kompatibel zu machen, insbesondere über Steam Proton. Dies bedeutet keineswegs, dass Valves zunehmend gemütliche Beziehung zu Microsoft nicht dazu führen kann, dass Windows auf SteamPal übertragen wird. Es wäre jedoch nicht verwunderlich, wenn Valve die Windows-Lizenz pro Gerät überspringt und den Benutzern mitteilt, dass SteamPal offen genug ist für sie wie jeder andere PC anpassen.

Ein ganz anderer Vorschlag als bei Dampfmaschinen

Ich habe keine Ahnung, wie viel dieses Gerät kosten wird. Valve ist möglicherweise in der Lage, bei jedem verkauften SteamPal einen Verlust zu erleiden, um den Umsatz durch den Verkauf von Software bei Steam zu steigern. Es ist jedoch unklar, ob die Turbulenzen bei Chips und anderen Versorgungsengpässen Valve davon abhalten könnten, sich den 299 US-Dollar des Nintendo Switch zu nähern UVP.

Während Valve seinen Anteil an felsigen Hardware-Markteinführungen hatte (insbesondere aufgrund seiner Steam Machine-Partnerschaften mit anderen OEMs), hat das Unternehmen im Valve Index seinen Herstellungsprozess mit einer ähnlichen Qualitätskontrolle rationalisiert. Und die Führung auf seiner eigenen VR-Hardware zu übernehmen bedeutete, nicht mit anderen OEMs ins Bett zu gehen, was wohl ein Grund dafür ist, dass Steam Machines nicht als Plattform funktionierten. Aber wo Steam Machines versucht hat, Desktop-Systeme auf einem Markt zu verkaufen, der bereits mit ihnen gesättigt ist, sind Switch-ähnliche PCs immer noch ein völlig neuer Sektor – und einer, in dem Valve sehr wohl erfolgreich sein könnte, wenn man früher als andere große westliche Hersteller einsteigt.

Ich kann die Existenz und Entwicklung des Geräts bestätigen und auf Newells sehr laute Hinweise verweisen, dass etwas Konsolenbezogenes später in diesem Jahr angekündigt wird, aber Valve ist immer noch in der Lage, die Gänge (Wortspiel beabsichtigt) jederzeit zu ändern. Das Unternehmen könnte dieses Projekt für tragbare Gaming-PCs aus einer Reihe von Gründen entweder verzögern oder sofort abbrechen. Wie wir aus einem massiven Bericht über die Entwicklung von 2020 erfahren haben Halbwertszeit: AlyxValve liebt es, Dinge zu kreieren, zu inkubieren und dann abzubrechen.

Valve reagierte nicht sofort auf die Kommentaranfragen von Ars Technica.

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