Ex-Beamter des öffentlichen Dienstes nutzte seine Macht, um Greensill Türen zu öffnen, hört eine Untersuchung | Grünschwelle

Jeremy Heywood, Großbritanniens einflussreichster hochrangiger Beamter zwei Jahrzehnte vor seinem Tod im Jahr 2018, wurde während der Anhörungen zum Greensill-Lobby-Skandal als leitende Hand, die dem Vorstandsvorsitzenden des zusammengebrochenen Finanzunternehmens in Whitehall Türen öffnete, fest in den Blick genommen.

Die Abgeordneten hörten am Dienstag, dass Heywoods „einflussreiche“ Wertschätzung für Lex Greensill und die Vorschläge des Geschäftsmanns zur Finanzierung der Lieferkette dem wohlhabenden Finanzier geholfen hatten, eine strengere Prüfung zu vermeiden, als er durch die Regierung ging.

Die Vorwürfe wurden von Bill Crothers, dem ehemaligen Einkaufschef der Regierung, der später Vorstandsmitglied von Greensill wurde, erhoben, als er im Rahmen einer parlamentarischen Untersuchung über die Lobbyarbeit des Unternehmens Beweise vorlegte.

Crothers wurde Anfang des Jahres in den Skandal hineingezogen, als sich herausstellte, dass er drei Monate lang ein bezahlter Berater für Greensill war, während er noch sein Gehalt als Chief Commercial Officer der Regierung kassierte. Die Enthüllung über „double hatting“ – gleichzeitige Rollen in der Regierung und im Privatsektor – hat zu Anfragen des Kabinettssekretärs Simon Case und des Ausschusses für öffentliche Verwaltung und Verfassungsangelegenheiten des Parlaments geführt.

In seinen ersten öffentlichen Kommentaren zu dem Skandal gab Crothers am Dienstag dem Ausschuss Zeugnis und behauptete, Heywood habe geholfen, seinen Wechsel nach Greensill zu genehmigen.

Nach seiner Ernennung zum Privatsekretär von Tony Blair im Jahr 1999 stieg Heywood zum mächtigsten Mandarin Großbritanniens auf, mit Schlüsselrollen im Kabinettsbüro und als Leiter des öffentlichen Dienstes. An der Gedenkfeier für Heywood nahmen vier Premierminister teil.

Der Chef des öffentlichen Dienstes traf Mitte der 2000er Jahre während einer Regierungspause den Gründer von Greensill, Lex Greensill. Er hatte eine leitende Position bei der US-Bank Morgan Stanley übernommen, bei der der australische Unternehmer damals arbeitete. Nach vier Jahren in der City kehrte Heywood in die Downing Street zurück, entschlossen, Fachwissen aus dem Privatsektor in die Regierung einzubringen. Während seiner Amtszeit unter David Cameron begann er, Greensill Schlüsselfiguren in Whitehall vorzustellen.

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Greensill, das Cameron 2018 als Berater eingestellt hatte, ging im März in die Verwaltung, nachdem eine komplexe Vereinbarung mit Versicherern und Investoren der Credit Suisse aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Managements und des Engagements gegenüber riskanten Kunden gescheitert war. Später stellte sich heraus, dass die Firma, die Vorschüsse auf Firmenrechnungen anbot, Cameron eingesetzt hatte, um Whitehall-Beamte zu beeinflussen und im vergangenen Jahr Zugang zum Covid-Notkreditprogramm der Regierung zu erhalten. Die Enthüllungen haben einen weitreichenden Lobbyskandal ausgelöst, der zu mindestens elf parlamentarischen und behördlichen Untersuchungen geführt hat.

Crothers sagte den Abgeordneten, Heywood habe ihn Greensill vorgestellt und „dringend empfohlen“, den Finanzier als einen der neuen Kronvertreter des Kabinetts zu ernennen – die Unternehmensexperten sollten der Regierung helfen, mit dem Privatsektor in Kontakt zu treten und Wege zu finden, Geld zu sparen.

Diese Vermerke im Jahr 2014 bedeuteten, dass die Ernennung nicht den üblichen Überprüfungen und Einstellungsverfahren unterzogen wurde, behauptete Crothers. Zum Zeitpunkt seiner Ernennung zum Kronvertreter arbeitete Greensill bereits als Berater in der Downing Street 10, eine Position, für die er auch von Heywood rekrutiert wurde.

„Er war bereits Berater bei Nr. 10, und er wurde von Jeremy Heywood unterstützt, der offensichtlich sehr geschätzt wurde … Es gibt also keinen Grund, nein zu sagen“, sagte Crothers.

Crothers, der den Crown Commercial Service gründete und bei der Verwaltung von 40 Mrd Einkäufe für Ministerien und Regierungsbehörden, sagte Heywood zusammen mit John Manzoni, der bis April 2020 Kabinettssekretär war, einen Plan ausgearbeitet, um ihm beim „Übergang“ aus dem öffentlichen Dienst zurück in die Privatwirtschaft zu helfen.

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Im September 2015, drei Monate vor seinem Ausscheiden aus der Regierung, übernahm Crothers eine Position als Berater bei Greensill, wo er Vorstandsmitglied wurde und eine Beteiligung im Wert von 8 Millionen Pfund anhäufte.

Crothers sagt, er sei „transparent“ gewesen und habe sich an die Regeln in „Geist und Form“ gehalten.

Als er nach Heywoods Rat in dieser Angelegenheit fragte, sagte Crothers, die Mandarine sei “extrem positiv”.

„Wenn Sie den Kabinettssekretär fragen, ob er eine Vorstandsposition einnehmen soll, und er sagt Ihnen, dass er ein Mann von höchster Integrität ist. Ich meine, das ist natürlich sehr einflussreich“, sagte Crothers.

Das Komitee hörte auch Beweise von Francis Maude, einem konservativen Kollegen, der unter Cameron als ehemaliger Minister im Kabinettsbüro diente. Maude sagte, es sei „überraschend“, dass Greensill überhaupt eine beratende Rolle in Nr. 10 gewinnen konnte, da es „normalerweise schwer ist, Leute mit echtem Fachwissen zu gewinnen“.

Maude sagte, er könne sich nicht erinnern, Greensills Ernennung genehmigt zu haben, sagte jedoch, er glaube, er habe sich auf Heywoods Urteil und seine Unterstützung für Greensills Vision der Lieferkettenfinanzierung verschoben. „Wenn ich zurückdenke, kann ich sehen, wie ich zugestimmt habe [a] eine vorübergehende dreimonatige Sache, um es auszuprobieren … Ich habe Jeremy Haywood sehr respektiert.“

Ian Watmore, der von 2011 bis 2012 als ständiger Kabinettssekretär tätig war, sagte den Abgeordneten am Dienstag auch, dass es Heywood war, der die Regierung dazu drängte, zu überprüfen, wie die Finanzierung der Lieferkette in der Regierung eingesetzt werden könnte.

„Es wurde jedoch immer klarer, dass es nichts für uns war, uns bei dem zu helfen, was wir versuchten, nämlich das Geld der Regierung zu sparen“, sagte Maude. Für das Team, das nach der Finanzkrise versuchte, die Kosten zu senken, „war es eine Ablenkung von ihrer Hauptaufgabe“, fügte er hinzu.

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