Ex-Aufseher, der angeblich den „Vergewaltigungsclub“ des kalifornischen Gefängnisses leitete, steht vor Gericht | US-Gefängnisse

Erstens schmeichelte der männliche Gefängniswärter den inhaftierten Frauen unter seiner Obhut, die ihn anzogen, überschüttete sie mit Komplimenten und versprach ihnen eine vorzeitige Entlassung oder Verlegung in Einrichtungen mit geringerer Sicherheit, so die Behörden.

Schließlich brachte er sie angeblich an Orte in seinem Gefängnis, von denen er wusste, dass sie nicht von Überwachungskameras beobachtet wurden, zwang sie zum Sex und machte Nacktfotos von ihnen.

Aber dann meldeten sich einige der Frauen zu Wort und enthüllten die Schrecken, die sie im Bundesgefängnis ertragen mussten, das als „Vergewaltigungsclub“ bekannt wurde. Jetzt versucht der Wärter möglicherweise, seine eigene Strafe zu verbüßen, da sein Prozess in einem Fall begonnen hat, der Amerika schockiert und ein schreckliches Rampenlicht auf die Missbräuche und Verbrechen geworfen hat, die in seinem weitläufigen Strafsystem begangen wurden.

Ray J. Garcia – der die Bundesvollzugsanstalt in Dublin, Kalifornien, in der Nähe von Oakland leitete – ging in den Ruhestand, nachdem FBI-Agenten Berichte untersucht hatten, dass er Frauen, die in seinem Gefängnis saßen, ausnutzte und letztes Jahr Nacktfotos von einigen von ihnen auf seinem von der Regierung herausgegebenen Telefon fanden . Er und vier weitere Mitarbeiter der Einrichtung wurden beschuldigt, Frauen in dem umkämpften Komplex missbraucht zu haben, und beschuldigt, gegen ein Gesetz verstoßen zu haben, das sexuelle Kontakte zwischen Gefängnismitarbeitern und Insassen verbietet.

Garcia, 55, hat sich auf nicht schuldig bekannt und wurde diese Woche der erste, der vor einem Richter am Bundesgericht von Oakland vor Gericht stand.

Sein Anwalt James Reilly behauptet, dass das Fehlen eines Videos, das einen der angeblichen Missbräuche von Garcia zeigt, bedeutet, dass er nicht verurteilt werden kann. Und Garcia nahm den Zeugenstand zu seiner eigenen Verteidigung auf, bestritt, dass er unangemessenen Kontakt mit jemandem unter seiner Macht hatte, und sagte, er habe die Nacktfotos gemacht, weil er dachte, die Gefangenen könnten Drogen gehabt haben, berichtete die Nachrichtenagentur KTVU-TV aus Oakland.

Drei weitere haben sich schuldig bekannt, und ein weiterer soll nächstes Jahr vor Gericht gestellt werden.

Der Fall gegen den pensionierten Aufseher sticht heraus, weil er der ranghöchste Beamte des Bundesgefängnisses war, der seit mehr als 10 Jahren festgenommen wurde und beschuldigt wurde, zwischen Dezember 2019 und Juli 2021 mindestens drei Frauen in seinem Zuständigkeitsbereich missbraucht zu haben.

Es hat auch Aufmerksamkeit erregt, weil das Gefängnis, das er einst leitete, kurzzeitig die Schauspieler Lori Loughlin und Felicity Huffman wegen ihrer Rollen im nationalen College-Zulassungsskandal 2019 beherbergte. Es gibt keinen Hinweis darauf, dass einer der beiden Prominenten Garcia getroffen hat, während sie ihre relativ kurzen Haftstrafen verbüßt ​​haben.

Nachdem die Eröffnungsplädoyers und Zeugenaussagen am Montag begannen, erzählte einer von Garcias Anklägern, wie er ein romantisches Interesse an ihr geweckt und eine sexuelle Begegnung mit ihr im Badezimmer eines Besucherbereichs initiiert hatte, den sie im Rahmen ihrer Verantwortung in der Einrichtung reinigte.

Die Frau sagte, es habe ähnliche Begegnungen im Besuchsraum selbst und in einem Lagerhaus gegeben, wo andere in der Nähe seien, und Garcia sei zuversichtlich, dass er wisse, wo die toten Winkel der Überwachungskameras des Gefängnisses seien.

„Ich hatte das Gefühl, dass er mich liebte und sich um mich kümmerte und ich ihn glücklich machen wollte“, sagte die Frau laut Associated Press, als ihre Stimme während ihrer Aussage an einigen Stellen brach.

Garcias anfänglich „süße“ Art wurde später „pornografisch“, und er überzeugte sie einmal, eine halb aufgegessene Zuckerstange in sich selbst zu stecken, sagte diese Frau laut KTVU-TV aus. Die Frau erkannte schließlich, dass Garcia mit anderen Frauen im Gefängnis ähnlich vorging, bevor sie ihn dem FBI meldete und in eine andere Einrichtung verlegt wurde, wo sie beschrieb, dass sie als „Schnitzel“ verachtet wurde, weil sie sich zu Wort gemeldet hatte.

Die Bundesvollzugsanstalt in Dublin, Kalifornien, wo Ray J. Garcia des Missbrauchs von Frauen beschuldigt wird. Foto: Ben Margot/AP

Eine andere Frau sagte am Mittwoch aus, Garcia habe ihr zwei Handyfotos seiner Genitalien gezeigt und sie geküsst. Dann, als sie später in einem Übergangsheim lebte, machte er bei Videoanrufen Nacktfotos von ihr – etwas, dem sie nicht zugestimmt hatte und von dem sie zunächst nichts wusste, sagte sie aus.

Die Frau sagte, sie habe von den Fotos erfahren, die Garcia heimlich geknipst hatte, nachdem die Bundesbehörden sie vorgeladen hatten, um gegen ihn auszusagen.

Die Medien haben die Identitäten der Frauen nicht veröffentlicht und eine Politik gegen die Nennung von Opfern sexueller Gewalt angeführt.

Garcia zog es vor, die Frauen in seinem Gefängnis gegenüber anderen anderswo ins Visier zu nehmen, weil er der Meinung war, dass ihnen die nötige Macht fehlte, um „ihn zu ruinieren“, und er befahl ihnen, sich für ihn auszuziehen.

Nachdem sein Verhalten die Aufmerksamkeit der Bundesbehörden auf sich gezogen hatte, log Garcia Agenten an, die ihn fragten, ob er jemals eine der Frauen in seinem Gefängnis unangemessen berührt oder sie gezwungen habe, sich auszuziehen, behauptete die Staatsanwältin.

In einem Interview mit dem FBI zwei Monate vor seiner Verhaftung im September 2021 gab Garcia zu, gesehen zu haben, wie sich die im Dubliner Gefängnis festgehaltenen Frauen auszogen, behauptete jedoch, er würde während des normalen Geschäftsverlaufs auf den Anblick stoßen.

„Wir sehen Häftlinge, die sich anziehen und so … und wenn sie sich ausziehen, habe ich schon nachgesehen“, sagte Garcia laut vom FBI zitierten Gerichtsakten. “Ich plane keine Zeit wie: ‘Du bist ausgezogen und ich werde da sein.'”

Während seiner Aussage bestritt er, jemanden, der im Gefängnis untergebracht war, sexuell berührt zu haben, und räumte nur ein, dass er einige nackte Video-Chat-Bilder auf seinem persönlichen Laptop hatte, fügte KTVU-TV hinzu.

Garcia nahm im November 2020 eine Beförderung von einem stellvertretenden Wärter zum obersten Verwaltungsposten des Dubliner Gefängnisses an. Das war während der Zeit, als er verdächtigt wurde, in der Einrichtung untergebrachte Frauen aktiv missbraucht zu haben, deren Leben – vom Essen bis zum Gehen zu schlafen – werden von Gefängnisbeamten kontrolliert.

Er zog sich schließlich zurück, nachdem er zunächst wegen der gegen ihn erhobenen Vorwürfe suspendiert worden war.

Rechtsbeobachter erwarteten, dass Garcias Prozess eine vernichtende Anklage gegen den Umgang des Bundesgefängnissystems mit Beschwerden wegen sexuellen Missbrauchs gegen seine Beamten sein würde und wie diejenigen ausgewählt werden, die seine Einrichtungen betreiben.

Als Teil seiner Arbeitsbelastung schulte Garcia Beamte und Gefangene darin, wie sie Missbrauch melden und ein Bundesgesetz einhalten sollen, das darauf abzielt, Vergewaltigungen zu beseitigen, die in Gefängnissen endemisch geworden sind, und – laut Recherchen des Rape, Abuse and Incest National Network – wird überwiegend von Mitarbeitern durchgeführt. Frauen im Gefängnis berichteten, dass sie in Einzelhaft gesteckt oder verlegt wurden, wenn sie über Missbrauch sprachen, behauptete die Staatsanwältin.

Ein Journalist von KTVU-TV, der über Garcias Prozess berichtete, berichtete, dass mindestens zwei Zeugen der Staatsanwaltschaft versuchten, einer Aussage zu entgehen, weil sie Vergeltungsmaßnahmen befürchteten. Ein klinischer Psychologe, der im Dubliner Gefängnis arbeitete, betrat den Zeugenstand und sprach darüber, dass er besorgt sei, dass eine der Frauen im Gefängnis, die Garcia einen „bösen Mann“ nannte, von den Administratoren mit den Konsequenzen konfrontiert werden würde, fügte KTVU-TV hinzu.

Eine AP-Untersuchung vom Februar ergab, dass Beschwerden wie die gegen Garcia mindestens fünf Jahre zurückliegen, obwohl nicht klar ist, ob eine von ihnen sinnvolle Maßnahmen auslöste. Tatsächlich, berichtete AP, erinnerte sich eine der Frauen im Gefängnis daran, dass ein Mitarbeiter sie mit dem Satz „Lasst die Spiele beginnen“ verspottet hatte, bevor er sie mit einem Kollegen zurückließ, der sie vergewaltigte.

Bei einer Verurteilung drohen Garcia bis zu 15 Jahre Haft. Einer der anderen Dubliner Gefängnisbeamten, die sich schuldig bekannt haben – der Kaplan James Theodore Highhouse – erhielt eine siebenjährige Haftstrafe, obwohl er Berufung einlegt und sagt, dass sie übertrieben sei, weil sie mehr als doppelt so hoch sei wie von den Bundesrichtlinien empfohlen.

Garcias Prozess wird voraussichtlich mindestens bis nächste Woche dauern.

Die Associated Press trug zur Berichterstattung bei

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