Europas Straßen verdunkeln sich, um Energie zu sparen – POLITICO

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Aufgrund einer drohenden Energiekrise schalten Städte in ganz Europa die Lichter aus.

Während Spanien solche Maßnahmen zur Pflicht gemacht hat und Geschäften befiehlt, nachts das Licht auszuschalten, legen an anderen Orten lokale Behörden freiwillig den Schalter um und argumentieren, dass es ein guter Zeitpunkt sei, Lichtsparmaßnahmen zu testen.

Berlin schaltet die Scheinwerfer aus, die 200 seiner historischen Gebäude und Denkmäler beleuchten, und eine Reihe von Städten in Österreich, Deutschland und Italien haben die Straßenbeleuchtung reduziert oder Werbeschilder abgeschaltet.

In Frankreich erproben 14 Gemeinden im Departement Val d’Oise nördlich von Paris Maßnahmen, um die öffentliche Beleuchtung nachts vollständig auszuschalten. Die lokalen Behörden schätzen, dass das Abschalten der Straßenbeleuchtung für dreieinhalb Stunden jede Nacht dazu beitragen wird, den Energieverbrauch um etwa ein Viertel zu senken.

“Die Energie [price] Boom veranlasste uns, den Schritt zu wagen und dieses Experiment zu versuchen“, sagte Yannick Boëdec, Bürgermeister der Gemeinde Cormeilles-en-Parisis, gesagt BFMTV im Juni.

Die Städte schließen sich den etwa 12.000 Gemeinden in Frankreich an, die die öffentliche Beleuchtung nachts bereits ganz oder teilweise ausschalten.

Diese Maßnahmen werden von Lichtverschmutzungsaktivisten und Wissenschaftlern unterstützt, die argumentieren, dass übermäßiges künstliches Licht verheerende Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt hat.

Das Ausschalten des Lichts ist die “einfachste” Maßnahme, da es “fast nichts kostet und … sich sofort in Euro, in eingesparten Kilowattstunden und in der Verringerung der Lichtverschmutzung auszahlt”, sagte Anne-Marie Ducroux, die Sprecherin von ANPCEN , ein französischer Verein zur Bekämpfung der Lichtverschmutzung.

Die Pläne sind Teil der Reaktion des Blocks auf die Energiekrise, aber einige befürchten, dass das Ausschalten der Straßenbeleuchtung die Sicherheit der Städte beeinträchtigen wird.

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„Öffentliche Beleuchtung trägt zur öffentlichen Sicherheit bei“, sagte ein Geschäftsführer aus Taverny, einer der an dem Experiment teilnehmenden Gemeinden, und argumentierte, dass der Schwerpunkt auf der Begrenzung anderer Arten von Licht liegen sollte, beispielsweise von Schaufenstern.

Sicherheitsdebatten

Für die französischen Gemeinden im Val d’Oise besteht die Hauptmotivation für das Abschalten der Straßenbeleuchtung zwischen 1:15 und 4:45 Uhr darin, die öffentlichen Ausgaben bei steigenden Energiepreisen im Zaum zu halten.

Boëdec sagte, seine Gemeinde habe 2021 2 Millionen Euro für die öffentliche Beleuchtung ausgegeben; das könnte in diesem Jahr auf 2,8 Millionen Euro steigen, wenn nichts unternommen wird.

Die Gemeinden betonen jedoch, dass das Experiment auch die Lichtverschmutzung eindämmen wird. Mehr Dunkelheit wird dazu beitragen, „den Rhythmus von Tag und Nacht zu respektieren und den Arten zu ermöglichen, sich zu regenerieren“, sagte Carole Faidherbe, die erste stellvertretende Bürgermeisterin von Taverny.

Wissenschaftler warnen seit langem davor, dass Lichtverschmutzung die Artenvielfalt und die menschliche Gesundheit stört | Geoffroy Van Der Hasselt/- über Getty Images

Wissenschaftler warnen seit langem davor, dass Lichtverschmutzung die Biodiversität und die menschliche Gesundheit stört. Die übermäßige Verwendung von künstlichem Licht in der Nacht ist mit dem Rückgang der Insektenpopulation verbunden – mit möglicherweise schwerwiegenden Auswirkungen auf die Nahrungsketten – und Veränderungen der Zugrouten von Vögeln. Es wurde auch festgestellt, dass es zu einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen bei Menschen beiträgt, einschließlich Krebs.

Dennoch sind nicht alle davon überzeugt, dass es sinnvoll ist, das Licht auszuschalten, um der Natur zu helfen.

„Städte werden immer dichter und betonierter. Bäume werden regelmäßig für Immobilienprojekte gefällt, auf Schulhöfen oder Hochschulen, um Fahrradwege zu bauen … daher ist es nicht glaubwürdig, den Schutz der Tiere zu rechtfertigen, um diese Entscheidung zu rechtfertigen“, sagte ein Anwohner von Eaubonne, einer Gemeinde, die an dem Programm teilnimmt, und fügte hinzu, dass sie gerne „die Statistiken der Probleme kennen würde, die während der Zeit, in der die Lichter ausgeschaltet sind, aufgetreten sind“.

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Laut Faidherbe, der Beamtin aus Taverny, drehen sich die meisten Bedenken der Einheimischen um die Sicherheit, obwohl sie auch betonte, dass die Gegenreaktion nicht so stark war, wie sie erwartet hatte.

Die Maßnahmen seien auf Sicherheit ausgelegt, sagte sie. Das Zeitfenster berücksichtigt die Ankunft des letzten Zuges der Nacht und die Abfahrt des ersten Zuges des Morgens und kann an nationalen Feiertagen angepasst werden, wenn die Straßen nachts stärker befahren sind als gewöhnlich. Sie fügte hinzu, dass die Videoüberwachung auch dann weiterläuft, wenn das Licht ausgeschaltet ist.

Faidherbe und Ducroux von ANPCEN wiesen auch auf Daten aus anderen Teilen Frankreichs hin, die keinen Zusammenhang zwischen dem Abschalten öffentlicher Lichter und einem Anstieg der Kriminalität zeigen.

Die nordfranzösische Stadt Mouy beispielsweise verzeichnete einen leichten Rückgang bei Raubüberfällen und Sachbeschädigungen, nachdem sie 2015 die Straßenbeleuchtung abgeschaltet hatte.

„Viele befürchten, dass die Sicherheit abnimmt, aber es gibt mehrere Studien, die zeigen, dass die Sicherheit nicht mit weniger Licht abnimmt oder dass mehr Licht nicht zu mehr Sicherheit beiträgt“, sagt Reinhard Klenke, Biologe am Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung in Deutschland.

Ein vermeintlicher Mangel an Sicherheit kann jedoch erhebliche Auswirkungen haben – insbesondere auf Frauen, die dadurch ihre Bewegungsfreiheit einschränken könnten, so Inés Sánchez de Madariaga, UNESCO-Vorsitzende für Gender in Wissenschaft, Technologie und Innovation.

Die Möglichkeit, die Umgebung zu sehen, sei der Schlüssel, um sich sicher zu fühlen, sagte sie. „Wenn Frauen ein Risiko sexueller Übergriffe, ein Risiko der Unsicherheit wahrnehmen, gehen sie nicht mehr hin.“

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