Europäische Super League: “Eine seismische, entscheidende Woche im Fußball – aber das Spiel ist noch nicht vorbei”

Chelsea-Fans protestierten am Dienstagabend vor der Stamford Bridge

Es war eine Geschichte, die der Fußball niemals vergessen wird.

Die Krise wurde durch die Europäische Super League (ESL) und ihre Folge ausgelöst Zusammenbruch blieb die ganze Woche über an der Spitze der großen Fernseh- und Rundfunkbulletins sowie auf den Titelseiten der Zeitungen.

Außerhalb von Großveranstaltungen wie Olympischen Spielen oder Weltmeisterschaften haben nur sehr wenige Sportnachrichten die Schlagzeilen dominiert und kein derartiges Interesse geweckt. Der große Fifa-Korruptionsskandal von 2015 ist der einzige, an den ich mich erinnern kann, der in Bezug auf Wirkung und Intensität nahe gekommen ist.

Sicherlich die Ereignisse von Dienstag, wenn – während wütende Fans protestierten außerhalb der Stamford Bridge und diejenigen, die der ESL nahe standen, bestanden darauf, dass das Projekt wie geplant verlief – ich erfuhr, dass Chelsea sich auf den Rückzug vorbereitete und die Implosion des gesamten Projekts an einem seismischen Abend voller Chaos und Anstiege auslöste gesehen auf dem Platz in dieser Saison.

Aber während sich der verachtete Ausreißer möglicherweise aufgelöst hat und das Niveau des Mainstream-Interesses jetzt ein wenig nachgelassen hat, ist die Geschichte noch lange nicht vorbei.

Nicht mit der beispiellosen Gegenreaktion, die es im Laufe des Spiels und darüber hinaus hervorrief, und dem, was es uns über die Bedeutung unseres Nationalsports und seiner Traditionen für unser Leben und unsere Gesellschaft sagte.

Nicht mit dem Einfluss, den die Fans plötzlich auszuüben schienen, zusammen mit der Bereitschaft der Spieler, ihre Ablehnung zu äußern, auch wenn dies bedeutet, sich von denen zu trennen, die sie beschäftigen.

Nicht mit einer von Fans geführten Überprüfung des Sports, die von der Regierung angeordnet wurde.

Nicht mit den Protesten gegen die wahrgenommene Gier und Geheimhaltung der Intriganten.

Nicht mit Real Madrid Supremo und ESL-Vorsitzendem Florentino Perez Nach wie vor besteht der Plan lediglich auf “Standby” und wird nicht ganz aufgegeben, und die beteiligten Clubs können sich verbindlichen Verträgen nicht entziehen.

Und nicht mit dem Wunsch nach wirklicher Veränderung, den diese bemerkenswerte Episode als Vermächtnis hinterlassen hat.

Die Bedingungen, die uns hierher geführt haben, bleiben bestehen.

Die Milliardärseigentümer aus Übersee, die in den letzten zwei Jahrzehnten von Fußballbehörden und Politikern gleichermaßen in das englische Spiel aufgenommen wurden, von denen einige den Plan unterstützten, um höhere Einnahmen zu erzielen, und die in einigen Fällen nicht in den Clubs gesehen wurden, in denen sie tätig waren seit buchstäblich Jahren besitzen, an Ort und Stelle bleiben.

Insbesondere die amerikanischen Eigentümer von Manchester United, Liverpool und Arsenal, die im Gegensatz zu denen aus Russland bei Chelsea und Abu Dhabi in Manchester City eher den Umsatz als den Ruf priorisieren, könnten nun ihr langfristiges Engagement für die Vereine, die sie besitzen, überdenken.

Aber selbst wenn sie sich jetzt zum Verkauf entschließen, wie viele Fans hoffen, ist die Anzahl potenzieller Käufer mit dem Reichtum oder Interesse, solche Clubs zu kaufen, natürlich begrenzt.

Bis solche Clubs zum Verkauf angeboten werden, wird ihr Wunsch, ihr Geschäft auszubauen und neues Publikum anzuziehen, ungeachtet der heftigen Entschuldigungen, die ihre Eigentümer in den letzten Tagen ausgesprochen haben, insbesondere nach der beispiellosen Finanzkrise des vergangenen Jahres, anhalten.

Der Wert der Übertragungsrechte scheint seinen Höhepunkt erreicht zu haben. Es ist unwahrscheinlich, dass ein Mangel an innerstaatlichem Wettbewerb in Italien und Spanien ein Ende findet. Auch die Schulden in Höhe von mehreren hundert Millionen Pfund, mit denen einige der reichsten Clubs des Kontinents – insbesondere Real Madrid, Barcelona und Juventus – nicht zu kämpfen haben.

Die enorme finanzielle Ungleichheit im englischen Spiel zwischen der Premier League und der EFL hält an. Sehr wenige scheinen zu argumentieren, dass es eine Option ist, am Status Quo festzuhalten.

Wie geht es weiter?

Ein Protestschild vor dem Emirates Stadium von Arsenal
Ein Protestschild vor dem Emirates Stadium von Arsenal

Aufgrund der Gespräche in den letzten 48 Stunden glaube ich, dass diejenigen, die verlangen, dass die an der Verschwörung beteiligten englischen Clubs mit Punkteabzügen oder Verboten bestraft werden, enttäuscht werden.

Die Stimmungsmusik innerhalb der FA und der Premier League ist, dass solche Bewegungen die Fans unfair bestrafen würden. Die Unterstützer, deren Proteste und Opposition sich als entscheidend für den Sturz der ESL erwiesen haben.

Das heißt nicht, dass keine Disziplinarmaßnahmen gegen die beteiligten Personen ergriffen werden oder dass ihre Clubs nicht unter der Verschwörung leiden werden. In der Tat zahlen sie bereits den Preis. Führungskräfte der “Big Six”, die in einflussreichen Arbeitsgruppen der Premier League sitzen, wurden aufgefordert, zurückzutreten oder abgewählt zu werden.

Und es wird dort nicht aufhören. Es besteht eindeutig ein Appetit innerhalb der 14 von der Verschwörung ausgeschlossenen Vereine – und der FA -, ihre Regeln zu verschärfen, um zu versuchen, eine solche Wiederholung in Zukunft zu verhindern.

Innerhalb der Premier League wird dies als historische Gelegenheit gesehen, die Flügel der reichsten Vereine abzuschneiden und die Hoffnungen zu beenden, die sie eindeutig auf mehr Macht hatten, wie letztes Jahr gezeigt wurde, als sich herausstellte, dass sie geheime Gespräche geführt hatten ein anderes Schema – Projekt Gesamtbild.

Jahrelang hatten die reichsten Clubs die Drohung eines Ausreißers als Verhandlungstaktik genutzt, um Konzessionen zu sichern. Zum Beispiel im Jahr 2018, als sie einen größeren Anteil der von der Premier League generierten Einnahmen aus Übersee-Sendungen sicherten. Und in jüngerer Zeit, als sie die Uefa überredeten, zwei “Wild Card” -Slots für Vereine zu schaffen, die außerhalb der Qualifikationsplätze liegen, aber dennoch auf der Grundlage des bisherigen europäischen Erfolgs im Rahmen des überarbeitetes Champions League-Format.

Angesichts der (vorerst) drohenden “Super League” hoffen einige, dass ein überarbeiteter europäischer Clubverband darauf drängt, dass solche Zugeständnisse rückgängig gemacht werden.

Andere wollen eine weitaus stärkere Umverteilung der Einnahmen aus der Champions League – derzeit eine der Hauptursachen für finanzielle Unterschiede in der Premier League.

Und die jüngste Forderung der großen Clubs nach Kontrolle über die kommerziellen Rechte für den Wettbewerb sollte jetzt sicherlich vorbei sein. Vielleicht könnte die Verzweiflung einiger der größeren Clubs, das Vertrauen in ihre wütenden Anhänger zurückzugewinnen, sogar eine Senkung der Ticketpreise als Geste des guten Willens bedeuten. Und vielleicht auch nicht.

Proteste außerhalb von Anfield
Fanproteste vor Anfield, Liverpools Heimstadion

In der Vergangenheit gab es viele Taskforces und Reviews zum Thema Fußball. Aber angesichts der wohl größten Bedrohung, der die Pyramide des Sports ausgesetzt war, ist das der Sinn derjenige, der jetzt durchgeführt wird Die angesehene ehemalige Sportministerin Tracey Crouch hat viel mehr Chancen, echte Veränderungen herbeizuführen als jemals zuvor. Und angesichts der jüngsten Entwicklung der „Fan-Power“ werden diejenigen, die Unterstützer vertreten, richtig angehört.

Während die Regierung angekündigt hat, dass sie sich mit dem deutschen Eigentumsmodell befassen soll, an dem die Fans mehrheitlich beteiligt sind, und viele dafür sind, erscheint der sogenannte 50 + 1-Ansatz sicherlich kurzfristig unwahrscheinlich Im englischen Fußball, wo in den letzten zwei Jahrzehnten Milliardärsinvestoren aus Übersee so viele Vereine aufkaufen konnten.

Einige glauben, dass Crouch eher einen verstärkten Eigentümer- und Direktoren-Test, eine stärkere Fan-Vertretung und gesetzliche Rollen in Club-Boards empfehlen wird, ein “Golden Share” -System, bei dem Fans ein Veto über wichtige Entscheidungen haben und Fans das Recht haben, einen bestimmten zu kaufen Anteil eines Vereins, unabhängigerer Vorstandsmitglieder bei der FA und vielleicht sogar einer unabhängigen und mächtigen Fußballregulierungsbehörde, die entscheiden kann, von welchen Vereinen sie erworben und geführt werden können.

Eine solche Rolle wurde vom ehemaligen FA-Vorsitzenden David Bernstein und dem Experten Gary Neville vorgeschlagen, und die Fußballbehörden werden sich mit ziemlicher Sicherheit dagegen aussprechen. Ebenso wie erwartet wird, dass die Premier League sich einer stärkeren Aufteilung ihrer Sendeeinnahmen widersetzt, die die EFL weiterhin fordert.

Die Ansicht innerhalb des Spiels ist, dass jetzt auch eine Gesetzesänderung erforderlich sein wird.

Die einstweilige Verfügung eines spanischen Gerichts zu Beginn der Woche schien die Fußballbehörden daran zu hindern, Sanktionen wie die Ausweisung anzuwenden, um den Ausreißer auf der Grundlage solcher Strafen zu blockieren gegen das Wettbewerbsrecht verstoßen. Es wurde daher eine ernsthafte Schwäche in der Fähigkeit des Fußballs hervorgehoben, seine Regeln durchzusetzen. Diejenigen, die im Zentrum der Krise stehen, scheinen sich einig zu sein, dass sich die ESL letztendlich vor Gericht durchgesetzt hätte oder es zumindest gelungen wäre, den Streit über Monate, wenn nicht Jahre hinauszuziehen, bis zu welchem ​​Zeitpunkt die ESL eingerichtet worden wäre.

Das Versprechen der Regierung in dieser Woche, Gesetze zu erlassen, um dem Fußball eine Ausnahme vom Wettbewerbsrecht zu gewähren, zusammen mit der Unterstützung der Oppositionsparteien, wurde als entscheidend für die Niederlage der ESL-Verschwörer angesehen. Gut platzierte Quellen in der Premier League glauben, dass dies eine entscheidende Fehleinschätzung der Rädelsführer der Verschwörung war, die davon ausgegangen waren, dass die Politiker sich nicht zu sehr einmischen wollten.

Vielleicht war eine solche Annahme in Spanien und Italien fair. Aber in England erwies es sich als drastisch falsch. Im Moment hat sich die Gefahr eines Ausreißers zurückgezogen, aber erwarten Sie, dass solche Gesetze folgen, um die Behörden des Fußballs zu stärken.

Viele werden jetzt hoffen, dass die gleiche Leidenschaft, Einheit und der gleiche Spieleraktivismus, die die ESL hervorgerufen hat, auf andere Themen im Spiel angewendet werden können. von Rassismus und Missbrauch sozialer Medien bis hin zu Bedenken hinsichtlich der Menschenrechte.

Da es verlockend sein mag anzunehmen, dass der Sport nach dem Sieg über die ESL in Ordnung ist, ist die Realität natürlich etwas komplizierter.

Fifas Gianni Infantino
Fifa-Präsident Gianni Infantino

Seien Sie vorsichtig mit dem Potenzial für Heuchelei zu diesem Zeitpunkt. Die Fifa mag behaupten, diese Woche auf der rechten Seite der Geschichte gestanden zu haben, aber sie präsidierte auch eine Ära, in der die Weltmeisterschaft 2022 an Katar verliehen wurde, einen der umstrittensten Gastgeber eines großen Sportereignisses in jedem Jahrzehnt.

Fifas Präsident Gianni Infantino ist selbst kein Unbekannter für kontroverse neue Wettbewerbe und Formate, die eine lukrative neue Nationenliga und Klub-Weltmeisterschaft vorschlagen, bevor die Pläne inmitten einer weiteren Gegenreaktion der Uefa auf Eis gelegt wurden.

Die Uefa wurde diese Woche vielleicht als Sieger angesehen, aber denken Sie daran, dass viele Vereine befürchten, dass die neue, erweiterte Champions League mit noch mehr Spielen dies tun wird das Wohlergehen der Spieler bedrohen auf der Suche nach mehr Geld. Und wie sowohl Shaka Hislop als auch Andros Townsend diese Woche sagten, wünschen sich viele, dass die Föderation so viel Dynamik und Rücksichtslosigkeit gegen Rassismus zeigt, wie sie diese Woche gegen die ESL gezeigt hat, als ihre Macht und ihr Reichtum bedroht zu sein schienen.

Die Premier League und der FA haben den Aufstand vielleicht verurteilt, aber vergessen Sie nicht, dass die Spitzengruppe 1992 mit einem Ausreißer geschaffen wurde. Ja, Aufstieg und Abstieg wurden natürlich beibehalten, und es gab zweifellos Vorteile. Aber viele glauben, dass viele der finanziellen Probleme, mit denen das englische Spiel jetzt in den unteren Ligen zu kämpfen hat, auf diesen Moment zurückgeführt werden können.

Es war erst ein paar Monate her, dass die Premier League Empörung auslöste zeigt einige Übereinstimmungen auf Pay-per-View Fernsehen, was das Gefühl verstärkt, dass traditionelle Fans in den letzten 30 Jahren nach und nach aus dem Spiel genommen wurden. Pay-per-View wurde schnell abgeschafft, aber nicht bevor die Liga der Gier beschuldigt wurde. Und während Rupert Murdochs Sky Sports und einige seiner Experten ihre Opposition gegen den Ausreißer deutlich gemacht haben, wie es natürlich ihr Recht ist, können einige Beobachter das Vermögen des Unternehmens in Betracht ziehen, indem sie die Premier League fast 30 Jahre lang hinter eine Paywall gestellt haben.

Möglicherweise haben die Politiker die Clubs, die diese Woche hinter dem Ausreißer stehen, schnell verurteilt. Aber viele schienen in den letzten Jahren glücklich genug zu sein, dass die meisten Top-Clubs des Landes in die Hände der in Übersee ansässigen Milliardäre fielen, die das Spiel diese Woche an den Rand gedrängt hatten.

In der Tat schienen die Politiker wenig Einwände gegen die Möglichkeit von Newcastle United wird übernommen von einem von Saudi-Arabien unterstützten Konsortium im vergangenen Jahr, bevor der Deal zusammenbrach. Einige mögen sich fragen, warum es bis jetzt für eine Erkenntnis gedauert hat, dass es möglicherweise mehr Regulierung geben muss, wenn es um Eigentum geht.

Angesichts all dessen war es vielleicht selbstverständlich, dass die Eigentümer der großen Vereine – von denen einige, wie man sagen muss, mit großartigen Spielern, Trainern und größeren Investitionen auch viel zum englischen Spiel beigetragen haben – den von vorgegebenen Ton betrachteten die Sportbehörden und hielt alles für möglich und handelte in ihrem besten kommerziellen Interesse.

Der seismische, aber letztendlich skurrile Versuch, eine Superliga zu gründen, wird als entscheidender Moment in der Geschichte des Sports in Erinnerung bleiben. Der Moment, in dem viele im Fußball, nachdem sie gesehen hatten, wie die reichsten Vereine über Jahre hinweg mehr Macht und Wohlstand konsolidierten, endlich „genug“ sagten und sich wehrten. Aber das Spiel ist noch nicht vorbei und zukünftige Schlachten liegen vor uns.

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