EU und AstraZeneca streiten sich vor Gericht um Impfverzögerungen

Die Europäische Kommission wird am Mittwoch vor einem belgischen Gericht gegen den Drogengiganten AstraZeneca vorgehen, weil es zu Engpässen bei der Lieferung von Coronavirus-Impfstoffen gekommen ist, die die Bemühungen behindert haben, Impfungen im gesamten Block in Gang zu setzen.

Anwälte beider Seiten sollen ab 09:00 Uhr (07:00 Uhr GMT) vor einem Richter am französischsprachigen Gericht in Brüssel erscheinen. Eine weitere Anhörung ist für Freitag geplant, sagte das Gericht.

Die EU verklagt den britisch-schwedischen Pharmakonzern, um ihn zu zwingen, vor Juli 90 Millionen weitere Dosen seines Covid-19-Impfstoffs abzugeben.

Die Vertragsfrist wurde nach Angaben der Kommission auf Mitte Juni festgesetzt, und die EU sagt, dass das Unternehmen mit Geldstrafen rechnen muss, wenn es diese Frist nicht einhält.

AstraZeneca lieferte im ersten Quartal nur 30 Millionen Dosen von den 120 Millionen, für die es beauftragt wurde. Für das laufende Quartal, das bis zum 30. Juni läuft, ist geplant, nur 70 Millionen der ursprünglich versprochenen 180 Millionen zu liefern.


Das Versäumnis von AstraZeneca, die versprochenen Dosen zu liefern, löste Anfang dieses Jahres einen erbitterten Wortkrieg zwischen dem Pharmaunternehmen und der EU aus. Foto: AFP / GABRIEL BOUYS

Ein Beamter der Kommission, der dem Fall nahe stand, teilte AFP diesen Monat mit, dass AstraZeneca derzeit Dosen mit einer Rate von nur 10 Millionen pro Monat liefert, die weit unter dem geplanten Tempo liegen.

Die Gruppe bestreitet, ihren Verpflichtungen nicht nachgekommen zu sein, und verurteilte die Klage Ende April als “unbegründet”.

Ein Anwalt von AstraZeneca behauptete, die EU sei “bereits im Februar” vor den Verzögerungen gewarnt worden, und äußerte sich überrascht darüber, dass der Block mindestens zwei Monate gewartet habe, um die Angelegenheit vor Gericht zu bringen.

Die EU beschuldigt auch den Pharmariesen, der bei der Entwicklung seines Impfstoffs mit der Universität Oxford zusammengearbeitet hat, das Vereinigte Königreich bei seinen Lieferungen bevorzugt zu haben, selbst für Stöße von Subunternehmern auf dem Kontinent.

Der französisch-australische Chef von AstraZeneca, Pascal Soriot, hat argumentiert, dass der Vertrag seines Unternehmens mit der EU nur an eine Klausel über “bestmögliche Anstrengungen” gebunden sei.

Die Europäische Kommission sagt jedoch, dass der Rest des Vertrags eine größere rechtliche Verantwortung aufweist, und EU-Diplomaten und Gesetzgeber haben darauf hingewiesen, dass das Unternehmen weitgehend versprochene Dosen nach Großbritannien geliefert hat, wo es seinen Hauptsitz hat.

AstraZeneca-Impfstoff
Seit dem Streit um AstraZeneca hat die EU auf den Impfstoff BioNTech / Pfizer als Hauptstütze umgestellt. Foto: AFP / Alberto PIZZOLI

Die Kommission, die für die Beschaffung von Impfstoffen für den gesamten Block verantwortlich war, beabsichtigte zunächst, den AstraZeneca-Stoß als Hauptarbeitspferd für die Impfung der EU zu verwenden.

Es hat jetzt auf den teureren BioNTech / Pfizer-Impfstoff als Hauptstütze umgestellt.

In einer Anhörung beschuldigte Rafael Jafferali, einer der Anwälte der Kommission, AstraZeneca, “gegen zahlreiche Verpflichtungen aus dem Vorbestellungsvertrag verstoßen zu haben”.

“Dies wirkt sich sowohl auf die Produktion als auch auf die Lieferung der Impfstoffe aus”, sagte er.

Hakim Boularbah, der Anwalt von AstraZeneca, sagte jedoch, dass die Verträge “keine Verpflichtung zur Nutzung von (Produktions-) Standorten” enthielten.

“Dies ist vielleicht das, was die Kommission will, aber es ist nicht im Vertrag vorgesehen”, sagte er.

Die Reihe hat das Vertrauen der Öffentlichkeit in den AstraZeneca-Stoß untergraben, der auch die Sorgen über Verbindungen zu sehr seltenen Blutgerinnseln bei Menschen, die ihn erhalten hatten, zunichte gemacht hat.

In der Europäischen Union haben Dänemark bereits im April und später in Norwegen und Österreich die Verwendung von AstraZeneca in ihren Impfkampagnen eingestellt.

Die meisten anderen Länder haben ihre Verwaltung auf ältere Erwachsene beschränkt. Dies ist in Frankreich der Fall, wo es Personen ab 55 Jahren vorbehalten ist.

Copyright AFP. Alle Rechte vorbehalten.

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