‘Es musste etwas komisch sein’: wie wir GamesMaster | gemacht haben Fernsehen

Jane Hewland, Serienschöpferin

Ich war alleinerziehende Mutter und hatte gerade mitten in einer Rezession meine eigene Produktionsfirma gegründet. Mein Sohn Harry war 10 und zu Weihnachten 1990 bat er um einen Nintendo. Es kam mit Duck Hunt, einem Spiel, bei dem Sie mit einer kleinen Plastikpistole auf Enten auf dem Bildschirm geschossen haben. Als ich ihn das erste Mal spielen sah, fiel mir auf, dass ich aufgeregt war. Damals hatte ich die Idee für eine TV-Show mit Leuten, die an Videospielen teilnehmen.

Die Redakteure der Kommission haben das nicht verstanden – offensichtlich hatte keiner von ihnen kleine Kinder. Dann übernachtete Harry zu seinem Geburtstag und all diese kleinen Jungen kamen vorbei. Ich habe sie interviewt, was Videospiele für sie bedeuten, und ich habe ein Video davon geschnitten. Kanal 4 sah es sich an und sagte: “OK, jetzt bekommen wir es.” Selbst dann würden sie uns kein angemessenes Budget geben. Sie gaben uns £ 10.000 pro Programm für 10 Programme. Wie wir es für dieses kleine Stück geschafft haben, weiß ich immer noch nicht.

Ich fragte Charlie Parsons [creator of The Big Breakfast and The Word] Wenn er Moderatoren gesehen hätte, die Recht haben könnten, und wir ein paar vorgesprochen hätten. Ich nahm eine Ladung Hörproben mit nach Hause und setzte Harry hin – er wurde zum Lackmustest für alles. Er lachte über Dominik Diamond, der einen Witz über das Wackeln seines Joysticks machte. Harry liebte ihn. Und das war’s.

Es war der respektlose Sinn für Humor, der GamesMaster beim Publikum Glaubwürdigkeit verlieh: jugendliche Jungen. Damit die Kinder uns mögen konnten, mussten wir von Autoritätspersonen schlecht bedacht werden. Außerdem mussten wir etwas komisch sein, wie eine geheime Welt, in der sie mitmachen konnten. Die Show selbst war wie ein Videospiel gestaltet. Jedes Jahr hatten wir ein neues Level, ein neues Set, einen neuen Stil.

Wir haben den Boom bei 16-Bit-Konsolen beim Start mitbekommen. Wir bekamen den Slot, den Jonathan Ross in seiner Chat-Show am Dienstagabend um 18.30 Uhr hatte – und wir verdreifachten die Bewertungen. Ich erinnere mich, dass ich eines Nachts nach Hause gekommen bin und in alle Fenster der Straße geschaut habe, als ich vorbeigegangen bin. In jedem von ihnen sah ich einen einsamen Jungen, der GamesMaster sah.

Harry hat ein paar schöne Konsolen daraus gemacht. Er bekam auch seine Studiengebühren bezahlt.

Dominik Diamond, Moderator

Ich war 1991 verzweifelt. Ich hatte die Universität mit einem Schauspielabschluss verlassen, um ein Stand-up-Comedian zu werden. Stattdessen war ich in Milton Keynes beschäftigt. Ich hatte gerade für The Word vorgesprochen, es aber nicht verstanden – ich war nicht cool genug. Dann bekam ich diesen Anruf: Möchtest du für eine Show über Videospiele vorsprechen? Es klang genau so, wie es ein kleiner schottischer Dweeb mit runder Brille tun könnte. Beim Vorsprechen machte ich einen spontanen Knebel über wackelnde Joysticks. Sie lachten. Es war der Joystick-Knopfknebel, der tausend Joystick-Knopfknebel auslöste.

Dominik Diamond ist bereit, seine Arcade-Fähigkeiten zu testen. Foto: Peter Brooker / Rex / Shutterstock

Ich glaube nicht, dass es ein anderes Produktionsteam gegeben hat, das aus jedem Fernsehbild so viel Spaß gemacht hat wie wir. Als wir ein Erfolg wurden, war Channel 4 großartig und ließ uns einfach weitermachen. Ich denke, sie waren zu beschäftigt damit, das ganze Geld zu zählen. Mortal Kombat ist wahrscheinlich das Spiel, das am meisten vorgestellt wurde. Es war perfekt, weil es wie GamesMaster nicht versucht hat, seine Ungezogenheit zu verbergen. Schrecklich grafisch gewalttätig, ja, aber auch wirklich Slapstick lustig.

Ich nahm den Kindern die Pisse wegen ihrer Haare, ihrer Kleidung, wenn sie eine Freundin hatten, wenn sie es nicht taten. Ich denke, das war Teil des Appells der Show – es war wie die Art und Weise, wie ihre Freunde mit ihnen sprachen. Und dann war da noch die ganze Anspielung. Einige der Sachen, mit denen ich durchgekommen bin, waren unglaublich.

Unter den prominenten Gästen habe ich die Comedians immer geliebt. Vic Reeves war wie in der Gegenwart eines Comic-Gottes. Vinnie Jones war immer eine Herausforderung, aber er wurde unser Fußballer, weil er gleich um die Ecke lebte. Als Take That lief, merkte man, dass sie nur die Bewegungen durchgingen, außer Robbie Williams – er war ein echter Fan und er wollte wirklich gewinnen. Er hat ein wunderbares Vorwort für ein GamesMaster-Buch zum 30-jährigen Jubiläum geschrieben, an dem ich arbeite. Er sagt, die einzige Auszeichnung, die er in seinem Haus behält, ist sein GamesMaster Golden Joystick.

Robbie Williams, links, mit Take That on GamesMaster im Jahr 1992.
Robbie Williams, links, mit Take That on GamesMaster im Jahr 1992. Foto: Hewland International

Es ist interessant, wie viele britische TV-Shows heute auf Herausforderungen basieren. GamesMaster war The Great British Bake Off, aber mit Sonic the Hedgehog anstelle von Fondant. Top Gear hat das Herausforderungskonzept definitiv kopiert, als sie neu gestartet wurden.

Aber GamesMaster war nicht wirklich eine Show über Videospiele. Es ging um ein paar Freunde, die beim Spielen von Videospielen lachten, und deshalb war es erfolgreich. Ich wünschte nur, das Ganze wäre ein Jahrzehnt später im Internetzeitalter passiert. Wenn ich mir diese Idioten auf YouTube ansehe, diese humorlosen Monstrositäten und all das Geld, das sie bekommen, denke ich: „Wir wären alle Milliardäre.“

GamesMaster: The Oral History wird im November von Read-Only Memory veröffentlicht. Eine Crowdfunding-Kampagne für das Buch ist auf Kickstarter.

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