Es ist Zeit, Israel Adesanya gegen Robert Whittaker zu buchen

Das Mini-Mittelgewichtsturnier ist vorbei und nachdem Robert Whittaker am Samstagabend Kelvin Gastelum dominiert hat, ist er wahrscheinlich der nächste Gegner für Israel Adesanya. Whittaker bot eine komplette Leistung gegen einen der härtesten Kämpfer des Sports und erzielte seinen dritten Sieg in Folge, seit er 2019 seinen Titel an Adesanya verlor. Jetzt scheint er bereit zu sein, erneut um das Gold zu kämpfen.

Aber bevor Whittaker seinen Spaziergang machte, machte Tracy Cortez ihren. Während die Herausforderungen beim Wiegen bestehen geblieben sind, hat Cortez im Octagon großes Talent gezeigt. Ist sie auf dem Weg zur Rangliste?

Ariel Helwani, Brett Okamoto und Marc Raimondi reagieren auf UFC Fight Night: Whittaker vs. Gastelum.


Helwani: Fall abgeschlossen

Die Debatte, das Rennen, das Turnier, wie auch immer Sie es nennen wollen, um den Mittelgewichts-Anwärter Nr. 1 zu bestimmen, ist offiziell vorbei. Der Gewinner: Robert Whittaker.

Um ehrlich zu sein, er hatte dies bereits eingesperrt. Seine zwei Siege gegen Darren Till und Jared Cannonier im letzten Jahr waren wahrscheinlich genug. Aber für den Fall, dass jemand dachte, es sollte jemand anderes sein – hauptsächlich Marvin Vettori oder Derek Brunson – beendete er den ganzen Samstagabend.

Whittaker erinnerte uns alle noch einmal daran, warum er eines der besten Mittelgewichte der Welt ist. Er warf einen Shutout gegen das immer spielende Kelvin Gastelum und gewann den Kampf 50-45 auf meiner Scorekarte. Kurz vor einem spektakulären Finish war es die Art von Leistung, die er brauchte, um diesen Titelschuss zu sichern, und das tat er auch.

Die Frage ist nun also nicht, ob er als nächstes den Titelschuss bekommt – denn ich wäre schockiert, wenn es nicht passieren würde -, sondern wo passiert es

Traut sich die UFC nach Australien oder Neuseeland, Orte, von denen manche sagen, dass sie besser mit dieser Pandemie umgehen als wir in Nordamerika? Gott weiß, dass sie eine Menge Tickets verkaufen können, genau wie 2019 (tatsächlich über 50.000). Oder machen sie das in Vegas? Das wäre eine Schande, wenn man bedenkt, wie groß dieser Kampf in Ozeanien sein würde.

Die UFC kann sich in Kürze darum kümmern. Feiern wir vorerst Whittaker: einen Mann, der offen für seine psychischen Probleme war, einen Familienvater, der seine Karriere nach dem Verlust von Adesanya kurz unterbrochen hat, um seine Liebe zum Sport wiederzugewinnen.

Er hat es immer richtig gemacht. Immer vertreten den Sport, die UFC, seine Mannschaft und sein Land mit Klasse und Würde. Ich bin froh, dass einer der Guten einen weiteren Riss am Gürtel bekommt, den er vor weniger als zwei Jahren verloren hat.

Was Vettori betrifft, bin ich mir sicher, dass er gerade verrückt ist, aber er sollte es nicht sein. Er ist einer weg. Stelle ihn als nächstes gegen Brunson und wenn er das gewinnt, sollte er den Gewinner von Adesanya-Whittaker 2 bekommen. Keine Fragen gestellt.

Genauso wie es keine Frage geben sollte, wer Adesanyas nächster Titelherausforderer ist: Bobby Knuckles.


Okamoto: Wer kommt als nächstes?

Wer sollte als nächstes für Robert Whittaker sein: Israel Adesanya

Es gibt keine Debatte. Whittaker ist der offensichtliche Anwärter auf das Mittelgewicht Nr. 1. Und ehrlich gesagt bin ich mir nicht sicher, ob er nicht noch irgendwo auf der Pfund-für-Pfund-Liste von ESPN stehen sollte. Er hat 12 seiner letzten 13 gewonnen. Zwei dieser Siege waren Titelkämpfe. Seine letzten drei Siege waren Fünf-Runden-Hauptereignisse gegen einige der besten Konkurrenten der Division in Darren Till, Jared Cannonier und Kelvin Gastelum.

Weder die UFC noch Adesanya schienen an diesem Rückkampf so interessiert zu sein, aber Whittaker hat zu diesem Zeitpunkt offiziell ihre Hände gezwungen. Ich freue mich sehr darauf.

Platzhalter: Paulo Costa

Ich kann mir keinen Grund vorstellen, warum Whittaker den Titelkampf nicht bekommen würde. Sicher, machen wir Costa zum Wildcard-Szenario, aber wir könnten jeden als Whittakers Wildcard auflisten. Der Rückkampf ist der nächste und jeder scheint es jetzt endlich zu wissen.

Wer sollte als nächstes für Kelvin Gastelum sein: Verlierer von Uriah Hall gegen Chris Weidman am 24. April

Es klingt klischeehaft zu sagen, dass Gastelum bei diesem Verlust nichts verliert – also werde ich es nicht sagen. Auch wenn ich will.

Obwohl Gastelum jede Runde verlor, trat er immer wieder vor und warf immer noch mit schlechten Absichten. Er nahm diesen Kampf kurzfristiger an und es ist nicht das Ende der Welt für ihn. Aber er verliert etwas in diesem Verlust. Er verliert keinen Respekt im Sport, aber sein Rekord liegt jetzt bei 1-4 in seinen letzten fünf. Er hat in dieser Division viel Boden verloren, und es wird einige Zeit dauern, bis er ihn zurückgewonnen hat.

Er hat Geschichte mit Hall und Weidman und verliert gegen beide. Er und Hall sind sich nahe gekommen, seit sie 2013 bei The Ultimate Fighter gekämpft haben, aber ein Rückkampf würde in der Rangliste Sinn machen und es steckt eine Geschichte dahinter. Weidman würde mit einem Verlust in seine eigenen schlechten Ergebnisse fallen, aber aus Sicht der Rangliste wäre dies auch sinnvoll.

Platzhalter: Weltergewicht

Gastelum hat immer Interesse an einer Rückkehr ins Weltergewicht bekundet, wo er seit 2016 nicht mehr gekämpft hat. Als 170-Pfünder hat er mehrmals an Gewicht verloren und war im Grunde genommen gezwungen, von der UFC aufzusteigen.

Wenn er sich mit dem PI der UFC zusammenschließen und sich mehr dem Gewichtsmanagement widmen würde, würde die UFC ihm meines Erachtens erlauben, es erneut zu versuchen. Ich bin nicht dafür, dass Leute enorm viel Gewicht sparen, aber ich könnte sehen, dass Weltergewicht eine echte Option für Gastelum ist, wenn er seine Optionen anspricht.


Raimondi: Cortez könnte Anwärterin sein, wenn sie in Ordnung kommt

In der ersten Runde am Samstag sah Tracy Cortez wie ein Weltschläger aus. Sie stolperte Justine Kish auf die Leinwand und warf einen bösen Boden nieder und hämmerte vor der Wache. Sie war schnell, aggressiv und mächtig. Kish rappelte sich auf und Cortez nahm sie zurück. Das erste war eine Grenze 10-8 für Cortez.

Aber danach war klar, dass Cortez ‘Gewichtsreduktion sie eingeholt hatte. Sie hat am Freitag ein halbes Pfund an Gewicht verloren und hatte in der Vergangenheit Probleme mit dem Gewicht. Cardio wurde nach der ersten Runde zu einem Problem für Cortez, und Kish konnte ein wenig zurückkehren. Cortez gewann immer noch durch getrennte Entscheidung, aber es hätte nicht so eng sein sollen.

Es gibt sehr große Hoffnungen für Cortez aus ihrem Lager bei Fight Ready in Arizona. Ihre Trainer Santino DeFranco und Eddie Cha schwärmen kürzlich davon, dass Cortez jemand ist, dem man beim Aufstieg auf die Leiter im Fliegengewicht zuschauen kann. In diesem Camp arbeitete sie viel mit dem ehemaligen UFC-Meister im Fliegengewicht und Bantamgewicht, Henry Cejudo, einem ehemaligen olympischen Goldmedaillengewinner im Wrestling, zusammen. Cortez hat alle Fähigkeiten, um bei 125 Pfund sehr gefährlich zu sein – eine weit offene Abteilung -, aber sie muss ihre Gewichtsreduzierung sortieren, bevor sie als echte Konkurrentin angesehen werden kann. Es gibt jedoch gute Nachrichten. Cortez ist erst 27 Jahre alt. Sie hat Zeit, alles herauszufinden und wird es wahrscheinlich tun.

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