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Es ist Zeit für Demokraten, bei den Ausgaben zu gewinnen

by drbyos
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Die demokratischen Führer hoffen, dass dies endlich die Woche sein wird, in der der Kongress zwei wichtige Gesetze verabschiedet, die Joe Bidens innenpolitische Agenda definieren: ein parteiübergreifendes Infrastrukturgesetz und ein Versöhnungsgesetz in Höhe von 1,75 Billionen US-Dollar, das Sozial- und Umweltprogramme enthält. Pete Buttigieg, der Verkehrsminister, sagte am Sonntag in „This Week“ auf ABC News, dass die Demokraten „dem Verabschiedung beider Gesetze am nächsten sind“.

Nach all den Verzögerungen und Groll ist etwas Skepsis angebracht. Am Montag hielt Senator Joe Manchin eine Pressekonferenz auf dem Capitol Hill ab, bei der er sagte, dass er nicht für das Versöhnungsgesetz stimmen werde, bis er seine Auswirkungen auf das Haushaltsdefizit und die Staatsschulden gesehen habe. Im Repräsentantenhaus wurden die Hoffnungen der Demokraten, bereits am Dienstag über das Versöhnungsgesetz abzustimmen, im Zuge der weiteren Verhandlungen enttäuscht. Im Senat sagte Bernie Sanders, dass er immer noch daran arbeite, den Gesetzentwurf zu „stärken“, indem er Bestimmungen einschließt, die die Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente senken würden.

Das Weiße Haus versucht unterdessen, Unterstützung für den Versöhnungsrahmen zu gewinnen, den es letzte Woche vorgestellt hat. In einem Memorandum an andere Demokraten am Donnerstag, das Politico erhalten hatte, sagte Mike Donilon, ein leitender Berater von Biden, dass die Verabschiedung der beiden Gesetzentwürfe zeigen würde, dass Biden sein Wahlversprechen einhält, „zu zeigen, dass Demokratien immer noch große Dinge tun können, die“ das Leben ihrer Bürger spürbar verbessern.“

Ist es noch richtig, den Inhalt der beiden Gesetzentwürfe als „große Dinge“ zu bezeichnen? In manchen Fällen ist es das sicherlich. Das Infrastrukturgesetz enthält sechsundsechzig Milliarden Dollar an neuen Ausgaben für den Schienenverkehr, die höchste Summe seit der Gründung von Amtrak; fast vierzig Milliarden Dollar für öffentliche Verkehrsmittel; und 55 Milliarden Dollar für sauberes Trinkwasser. Das ist kaum eine Kleinigkeit, aber es verblasst neben den mehr als einer halben Billion Dollar an klimabezogenen Steueranreizen, die der Versöhnungsrahmen über einen Zeitraum von zehn Jahren bieten würde, um Verbraucher und Unternehmen zu ermutigen, von fossilen Brennstoffen abzuweichen. Das wird Umweltschützer natürlich nicht zufrieden stellen, die die Abschal- tung der fossilen Brennstoffindustrie fordern. Im Vergleich zu dem, was bisher passiert ist, stellt es jedoch eine große Veränderung dar.

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In Bezug auf die Sozialausgaben enthält der Rahmen des Weißen Hauses die Verpflichtung, eine universelle Vorschule für alle Drei- und Vierjährigen bereitzustellen, zusammen mit erweiterten Zuschüssen zur Deckung der Kosten für die Kinderbetreuung für Kleinkinder. Wenn diese Programme effektiv durchgeführt werden, könnten sie sich für viele Familien als transformierend erweisen, insbesondere für berufstätige Mütter, die immer noch den größten Teil der Kindererziehung tragen. Zum ersten Mal würden die Vereinigten Staaten dem Beispiel von Ländern wie Frankreich und Norwegen folgen und ernsthafte Anstrengungen unternehmen, um die frühkindliche Entwicklung zu unterstützen.

Die erweiterte Steuergutschrift für Kinder ist ein weiteres wegweisendes Biden-Programm. Eingeführt als Teil des Kehrens COVID-Entlastungsgesetz, das der Kongress im Februar verabschiedet hat, sieht monatliche Barzahlungen von bis zu dreihundert Dollar an die Eltern von Kindern aus Familien mit niedrigem und mittlerem Einkommen vor. Experten haben es zum bedeutendsten Programm zur Armutsbekämpfung seit Jahrzehnten erklärt, warnen jedoch davor, dass es anfällig für republikanische Bemühungen sein wird, es zurückzusetzen.

Unter der Annahme, dass all diese Dinge in die endgültigen Gesetze aufgenommen werden, ist es schwer, das Argument des Weißen Hauses zu bestreiten, dass die Verabschiedung der beiden Gesetzesvorlagen das Leben unzähliger Amerikaner verbessern würde, von denen viele dringend Hilfe benötigen. Und das Geld, um diese neuen Programme zu bezahlen, würde von reichen Haushalten und großen Unternehmen kommen, die beide in den letzten Jahrzehnten enorme finanzielle Gewinne erzielt haben. Die Maßnahme würde über zehn Jahre achthundert Milliarden Dollar einbringen, indem sie eine Mindeststeuer von fünfzehn Prozent auf große Unternehmen einführte, eine neue Steuer auf Aktienrückkäufe einführte und Unternehmen daran hinderte, Arbeitsplätze und Gewinne ins Ausland zu verlagern. Weitere sechshundertfünfzig Milliarden US-Dollar würden durch die Einführung neuer Zuschläge auf Einkommen über zehn Millionen US-Dollar, die Begrenzung der Verluste, die Unternehmen in ihrer Steuererklärung geltend machen können, und die Ausweitung einer 3,8-prozentigen Investitionssteuer auf Einkünfte aus Investmentgesellschaften und anderen entstehen nicht eingetragene Unternehmen. Und das Weiße Haus sagt, dass die Ausgaben von fast 80 Milliarden Dollar zur Stärkung der IRS-Durchsetzung in zehn Jahren 400 Milliarden Dollar an neuen Einnahmen generieren würden.

Wir warten immer noch auf eine unabhängige Bewertung der Zahlen durch das Congressional Budget Office, aber es besteht kein Zweifel, dass das Biden-Programm insgesamt die Ressourcen erheblich in eine progressive Richtung umverteilen würde. „Die einkommensstarke Komponente beginnt sich mit den ermäßigten Steuersätzen im Trump-Steuergesetz und im Steuergesetz im Allgemeinen zu befassen“, sagte mir Chuck Marr, ein Steuerpolitik-Experte am liberalen Center on Budget and Policy Priorities. „Das ist ein Meilenstein im Bereich der internationalen Besteuerung. Und es spricht auch die Tatsache an, dass Budgetkürzungen den IRS verwüstet haben.“

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Warum weckt es also nicht mehr Begeisterung bei den Demokraten? Teilweise ist es eine Frage von Frustration und Erwartungen. Im Juni sagte Sanders, der Vorsitzende des Haushaltsausschusses des Senats, dass die Demokraten über ein sechs Billionen Dollar schweres Versöhnungspaket diskutieren. Im darauffolgenden Monat sagte Chuck Schumer, der Mehrheitsführer im Senat, dass die Mitglieder seiner Fraktion sich auf einen 3,5-Billionen-Dollar-Plan geeinigt hätten. Um die Unterstützung der Senatoren Joe Manchin und Kyrsten Sinema zu gewinnen, wurde diese Zahl halbiert, und Manchin ist immer noch nicht zufrieden. “Was ich sehe, sind Hütchenspiele, Budget-Gimmicks”, sagte er am Montag.

Der neue Rahmen des Weißen Hauses ließ mehrere demokratische Prioritäten fallen, darunter bezahlter Familienurlaub und kostenloses Community College. Andere Elemente von Bidens ursprünglichen Vorschlägen, wie die Schaffung von erschwinglicherem Wohnraum und ein landesweites System für die häusliche Pflege älterer Menschen, wurden zurückgefahren. Selbst einige der größten Programme werden nur für einen begrenzten Zeitraum gefördert: sechs Jahre für das universelle Vorschulprogramm und die Kinderbetreuungsbeihilfe; nur ein Jahr für den erweiterten Kinderabsetzbetrag, der vor den Midterms erneuert werden muss.

Der vielleicht ärgerlichste Aspekt des abgespeckten Gesetzesentwurfs ist, dass es einigen der mächtigsten Interessengruppen des Landes wieder einmal gelungen ist, ihre unvertretbaren Privilegien zu schützen. Nehmen Sie Big Pharma. Sinema und einige andere Demokraten, darunter der Senator von New Jersey, Bob Menendez, weigerten sich, einen Vorschlag zu unterstützen, der es Medicare erlaubt, über die Preise für Medikamente zu verhandeln. Folglich können die Pharmaunternehmen den Amerikanern weiterhin viel höhere Preise verlangen als in Ländern, in denen die Regierung Preise aushandelt.

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Auch die Manager von Hedgefonds und Private-Equity-Fonds haben sich durchgesetzt. Seit Jahren können sie ihre Steuerbelastung senken, indem sie einen Großteil ihrer Gebühreneinnahmen in Veräußerungsgewinne umwandeln, die zu niedrigeren Sätzen besteuert werden. Das sogenannte Carry-Interest-Schlupfloch, das dieses eklatante Ausweichen ermöglicht, ist so ungeheuerlich, dass Barack Obama und Donald Trump beide seine Beseitigung forderten. Biden auch. Und doch scheint es wieder zu überleben. Wie so? Die ganze Geschichte ist nicht aufgetaucht. Wenn dies der Fall ist, wird die Tatsache, dass Hedgefonds und Private-Equity-Firmen während des Wahlzyklus 2019-20 Berichten zufolge mehr als sechshundertfünfundzwanzig Millionen Dollar für politische Kampagnen und Lobbyarbeit ausgegeben haben, sicherlich an beide Parteien gehen hervorheben.

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