“Es ist wie ein verrottender Kadaver seines früheren Ichs”: Beerdigung eines Gletschers in Oregon US-Nachrichten

Die Beerdigung war eine angemessen feierliche Angelegenheit. Der kleine Sarg wurde auf einen Tisch gelegt, der mit einem schwarzen Vorhang bedeckt war. Eine maudlinische, aber trotzige Rede zitierte ein Gedicht von Dylan Thomas. Ein Moment lang wurde geschwiegen.

In der Schatulle befand sich jedoch kein Körper, sondern eine Phiole mit Schmelzwasser vom Clark-Gletscher in Oregon, einst ein imposanter Eiskörper, jetzt ein geschrumpfter Überrest.

Die Beerdigung, ein Stunt, der von besorgten Gletscherforschern auf den Stufen der Landeshauptstadt in Salem abgehalten wurde, zeigte, wie die Klimakrise schnell an den majestätischen Eisbeutel nagt, die früher die Berge im Nordwesten der USA überfüllten und möglicherweise eine Bedrohung für die USA darstellten Wasserversorgung der Region.

“Es gibt nur diese immense Traurigkeit, weil wir alle wussten, dass es schlimm werden würde, aber wir dachten nicht, dass es so schlimm werden würde”, sagte Anders Carlson, Präsident des Oregon Glacier Institute, der die Laudatio für den Clark-Gletscher am “Beerdigung” im Oktober.

Der Clark-Gletscher wird oder wurde gefunden, wenn Sie eine mäßig anstrengende Wanderung inmitten der Cascade-Berge unternommen haben, einer Strecke, die sich von British Columbia in Kanada bis in den Norden Kaliforniens erstreckt.

Der Clark-Gletscher, der einst ungefähr 46 Fußballfelder umfasste, ist jetzt ungefähr drei Fußballfelder groß, oder was Carlson als „stehendes Stück Eis“ bezeichnet.

Mount Rainier. Foto: Elaine Thompson / AP

“Es ist wie ein verrottender Kadaver seines früheren Ichs”, sagte Carlson. Gletscher bewegen sich unter ihrem eigenen Gewicht über die Schwerkraft, aber sobald sie eine bestimmte Menge an Volumen verloren haben, werden sie zu ruhenden Eisflächen. Andere nahe gelegene Gletscher, die auf den drei Schwestern gefunden wurden, eine Kette von Vulkangipfeln und Mount Hood, sind auf diese Weise auf ähnliche Weise „gestorben“.

“Sie gehen alte Fotos durch und Gletscher sind erst in den letzten 20 Jahren verschwunden – es ist wirklich dramatisch”, sagte Carlson, der berechnet hat, dass mindestens ein Drittel der von der US-Regierung in den 1950er Jahren benannten Gletscher des Staates jetzt verschwunden sind.

Unter anderem speist das Schmelzwasser von Gletschern jedes Frühjahr Bäche und Flüsse, die eine Wasserquelle für Apfel- und Birnenplantagen, Weinberge und sogar Trinkwasser für Städte im Schatten der Berge liefern.

Forscher haben geschätzt, dass das Flussvolumen im Spätsommer bis zum Ende des Jahrhunderts um 80% sinken könnte, da die Gletscher- und Schneeschmelze abnimmt. Diese enormen Verluste werfen schwierige Fragen auf, wie das Wasser ersetzt werden kann.

“Diese Gletscher sind nicht nur schön anzusehen – sie sind unsere Wassertürme, in denen wir unser Wasser speichern”, sagte Carlson.

„Orte wie Hood River und Eugene trinken und bauen Getreide mit Wasser aus Gletschern an. Wenn Sie Oregon-Wein mögen, wurde er wahrscheinlich mit Gletscherwasser angebaut. Wenn Sie das verlieren, wird es kein schönes Bild sein. Sie versuchen entweder, Grundwasser zu beschaffen oder neue Dämme zu bauen, was bei niemandem beliebt ist. “

Der Rückgang der Gletscher ist Teil eines breiteren Trends, bei dem riesige Eiskörper mit steigenden globalen Temperaturen vom Himalaya in die Schweiz absterben. Die Gletscher im pazifischen Nordwesten Amerikas sind nicht so bekannt wie die in Übersee, aber sie spielen eine wichtige Rolle in der lokalen Umwelt und erleiden erstaunliche Verluste.

Seit der Scheinbestattung haben Forscher herausgefunden, dass die Kaskaden besonders anfällig für das Abschmelzen von Gletschern sind, was zu Krankheiten führen kann, die von einem erhöhten Waldbrandrisiko bis zum Verlust von Arten wie Stahlkopfforellen reichen, die auf die kalte Kälte gletschergespeister Bäche angewiesen sind. Langfristig sind die Gletscher des amerikanischen Westens fast vollständig ausgelöscht.

“Die Gletscher im Westen der USA schrumpfen weiter und werden bis zum Ende des Jahrhunderts weitgehend verschwinden”, sagte Andrew Fountain, ein Geologe an der Portland State University, der neue Forschungsergebnisse vorgelegt hat, die die Gletscher der Olympic Mountains im Bundesstaat US gefunden haben Washington wird wahrscheinlich bis 2070 verschwinden.

„Auf den Gipfeln hoher Berge wie Mount Rainier oder Mount Baker gibt es vielleicht eisige Überreste, aber sie werden ziemlich klein sein. Steigende Temperaturen tun dies ohne Zweifel. “

Abgesehen von der drastischen Reduzierung der Emissionen zur Erwärmung des Planeten kann nur wenig getan werden, um die Gletscher zu retten. Dies ist eine ernüchternde Realität für diejenigen, die lange Zeit die Gipfel des Nordwestens der USA bestiegen und bestiegen haben.

“Es ist wirklich schwer, den Niedergang zu stoppen”, sagte Carlson. „Die Menschen wissen nicht, dass wir ein vergletschertes Land sind – wir verlassen uns auf sie, wie es die Schweizer und Norweger tun. Sie sind wichtig und wir brauchen sie. “

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