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Es ist nichts Romantisches daran, betrogen zu werden

by drbyos
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Einige Jahre nach dem Tod ihres Mannes fühlte sich Tina bereit, mit ihrem Leben fortzufahren. Von ihren Freunden ermutigt, trat sie einer Online-Dating-Site für über 50-Jährige bei und wurde von Andrew angesprochen.

Er war ein hübscher Witwer mit silbernem Haar und einem breiten Lächeln und sagte, er habe ungefähr zur gleichen Zeit seine Frau verloren. Sie bildeten eine enge Beziehung und tauschten bald jeden Tag telefonische Nachrichten aus, tauschten Fotos ihrer Familien aus und machten Pläne, sich zu treffen, wenn er von seiner Arbeit im Ausland zurückkehrte.

Die Verbindung fühlte sich echt an – aber die Fotos wurden gestohlen, um ein falsches Profil zu erstellen. Tina war nicht nur gebrochen, sondern auch finanziell gebrochen – im Laufe ihrer Online-Beziehung war sie überredet worden, „Andrew“ mehr als 80.000 Pfund zu leihen.

Die hässliche Wahrheit ist, dass Romantikbetrug während der Pandemie in die Höhe geschossen ist, als sich Millionen einsamer Menschen vielleicht zum ersten Mal dem Online-Dating zuwandten.

Nach den neuesten Daten der Bankenhandelsorganisation UK Finance stieg der Romantikbetrug im Jahr 2020 um 38 Prozent. Fast 3.000 Fälle wurden gemeldet. Über 21 Millionen Pfund gingen an Betrüger verloren, ein Anstieg von 17 Prozent gegenüber dem Vorjahr, wobei der durchschnittliche Verlust pro Opfer 7.000 Pfund überstieg.

Experten glauben, dass dies die Spitze des Eisbergs ist. Viele Betrügereien werden nicht gemeldet, da die Schande, Opfer zu werden, so groß ist und die Chancen, Ihr Geld zurückzubekommen, so gering sind.

Kriminelle und ihre Opfer befinden sich häufig auf verschiedenen Kontinenten, aber die einfache Smartphone-Nachrichtenübermittlung mit Fotos und Videos, die von entsperrten Social-Media-Konten abgerufen wurden, macht es einfach, dies zu verschleiern. Sperrbeschränkungen waren die perfekte Ausrede, um IRL (im wirklichen Leben) nicht zu treffen – früher waren Arbeiten im Ausland oder bei den Streitkräften häufige Gründe.

Das Bewusstsein für dieses herzlose Verbrechen wird jedoch durch eine Flut von Dokumentarfilmen, Reality-TV-Shows und Filmen gestärkt – und es werden zunehmend gesetzliche Reformen und strengere Online-Kontrollen gefordert, um schutzbedürftige Verbraucher besser zu schützen.

Tinas Geschichte wurde in der BBC-Serie vorgestellt Für Liebe oder Geld in dieser Woche. Über 55-Jährige bieten Kriminellen eindeutig eine reichhaltige Auswahl, da sie mit größerer Wahrscheinlichkeit Renten und Vermögen plündern müssen. Der Start von Catfish UK, ein Spin-off der äußerst beliebten US-amerikanischen Film- und Reality-Serie, zeigt, dass Menschen jeden Alters, Geschlechts oder jeder sexuellen Ausrichtung gezielt angesprochen werden können.

Catfishing – jemanden durch Erstellen eines gefälschten Profils in eine Online-Beziehung zu locken – ist an sich kein Verbrechen. Die MTV-Serie (Sie können sie über Now TV oder Amazon Prime ansehen) zeigt unzählige Beispiele von Frauen, die dazu verleitet werden, intime Fotos an scheinbar attraktive Männer zu senden, die sie online kennengelernt haben. Wenn die Täter von den Moderatoren der Show aufgespürt und konfrontiert werden, entpuppen sie sich als nichts anderes als ihre Profilbilder, die online geerntet wurden.

Die erste Folge von Catfish UK Emma, ​​eine alleinerziehende Mutter in Brighton, die von ihrem Online-Freund Harlan gespenstisch behandelt worden war, nachdem sie Anfragen abgelehnt hatte, ihm Geld zu leihen. Eine einfache umgekehrte Bildsuche in seinem Profilbild ergab, dass Fotos aus dem realen Facebook-Konto eines Marineoffiziers verwendet wurden, um gefälschte Profile auf Dating-Sites in ganz Europa zu erstellen. Viele Opfer wurden dazu überredet, sich von Tausenden von Euro zu trennen.

Da die Beträge hoch sind, sind Betrüger bereit, viel Zeit zu investieren, um ihre Opfer kennenzulernen und Vertrauen aufzubauen. Sie können monatelang Nachrichten austauschen, bevor sie um Geld bitten, und sie mit ausgeklügelten Ausreden verfolgen – in einigen Fällen jahrelang.

Die britischen Finanzstatistiken zeigen, dass das durchschnittliche Opfer eines Romantikbetrugs fünf Mal abgehört wird, bevor es feststellt, dass es betrogen wurde. Bedauerlicherweise möchten viele der Opfer, die sich bereit erklären, in Fernsehsendungen zu erscheinen, immer noch verzweifelt glauben, dass ihre Betrugsbeziehung real ist.

Die verstrichene Zeit macht es schwieriger, dieses Geld zurückzufordern, aber mehr Opfer, die ihre Banken wegen der Haftung für die Verluste herausfordern, werden jetzt zurückerstattet.

Die britischen Banken haben 2019 einen freiwilligen Kodex verabschiedet, um diejenigen zu erstatten, die unverschuldet Opfer von Betrug geworden sind. Zuvor wurden nur 6 Prozent der durch Romantikbetrug verlorenen Beträge jemals zurückgegeben. Die jüngste Zahl liegt bei 38 Prozent – ein deutlicher Anstieg.

Es überrascht nicht, dass die Banken fest davon überzeugt sind, dass Online-Plattformen mehr tun müssen, um diese Art von Kriminalität zu verhindern. “Wir sehen einen besorgniserregenden Anstieg von Online- und technologiebasierten Betrügereien, die digitale Plattformen verwenden, um Opfer direkt anzusprechen”, sagt Katy Worobec, Leiterin der Wirtschaftskriminalität bei UK Finance, und fordert die Regierung auf, das bevorstehende Online-Sicherheitsgesetz zu nutzen, um dies zu gewährleisten Plattformen tragen mehr zum Schutz der Verbraucher bei.

“Das Entfernen von Betrugsanzeigen in Suchmaschinen, das Entfernen gefälschter Profile auf Online-Dating-Websites und die Bekämpfung betrügerischer Inhalte in sozialen Medien”, so Worobec, sind drei dringend benötigte Maßnahmen.

Als TV-Dokumentationen wie Wels Die Durchführung einer „umgekehrten Bildsuche“ für ein Profilfoto dauert Sekunden und zeigt häufig mehrere Dating-Profile mit unterschiedlichen Namen und manchmal explizite Betrugswarnungen anderer Opfer an. Warum sollten die Online-Dating-Sites nicht verpflichtet sein, diese Suchvorgänge durchzuführen, um Schurkenprofile auszusortieren?

Da Kriminelle Gespräche mit Opfern schnell offline verschieben, sagen die Dating-Websites, dass sie nicht für das verantwortlich sind, was als nächstes passiert – und selbst als Online-Betrug in die Höhe schnellen konnte, gab es auf den Homepages derjenigen, durch die ich diese Woche gescrollt habe, keine nennenswerten Betrugswarnungen.

Im Gegensatz dazu häufen Banken Warnmeldungen an (wenn Sie Zahlungen über eine Banking-App überweisen, werden Sie dies zweifellos bemerkt haben). Bundesweit müssen Kunden einen Bildschirm für den Zahlungszweck mit einer maßgeschneiderten Betrugswarnung ausfüllen.

Nachdem ich festgestellt hatte, dass eine Überweisung für einen Freund oder ein Familienmitglied war, fragte die App: „Wurde gebeten, Geld an jemanden zu senden, den Sie noch nie getroffen haben? Sprechen Sie zuerst mit jemandem, dem Sie vertrauen. “ Kunden müssen dann auf “Ich bin glücklich, fortzufahren” oder “Jetzt anhalten” klicken.

Ich bin gespannt, welche Auswirkungen diese Warnungen entweder auf die Verhütung von Straftaten oder leider eher auf die Reduzierung der Ausgleichszahlungen der Banken haben werden.

In der Zwischenzeit gehen durch Investitionsbetrug weitaus größere Beträge verloren – 135 Mio. GBP im letzten Jahr. Ich stelle fest, dass die App von Nationwide jetzt einen direkten Link zur „Betrugswarnliste“ der FCA hat und die Kunden dringend auffordert, diese zu überprüfen, bevor sie mit einer Investitionsübertragung fortfahren.

Aber werden sie? Die Financial Conduct Authority hat diese Woche eine Konsultation zu risikoreichen Anlagen eingeleitet, in der festgestellt wurde, dass Kontrollkästchen-Risikowarnungen „für viele Anleger als weißes Rauschen wahrgenommen wurden und häufig nicht die echte Möglichkeit eines Anlageverlusts vermitteln“.

Herzlose Seelen mögen die Opfer von Romantikbetrug für dumm halten, aber ich denke, dass es mutig und wirksamer ist, ihre Seelen im Fernsehen zu entblößen, als jede Warnmeldung. Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, kürzlich mit dem Online-Dating begonnen haben, fordern Sie ihn auf, sich eine der genannten Shows oder den brillanten Netflix-Film anzusehen Nur die Tiere, die die gleiche Botschaft in einem Artier-Format vermittelt.

Claer Barrett ist der Verbrauchereditor der FT: [email protected];; Twitter @Claerb;; Instagram @Claerb

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