Es ist die Jahreszeit, die ausgenutzt werden muss: Einzelhandelsmitarbeiter stehen vor arbeitsreichen, stressigen Feiertagen | US-Nachrichten

MMillionen von Amerikanern strömen am Schwarzen Freitag in Scharen in Geschäfte und Einkaufszentren in den USA, um einen jährlichen Masseneinkaufsbummel zu unternehmen, der fast so traditionell geworden ist wie das Thanksgiving-Dinner, das ihm vorausgeht.

Aber wenn Scharen von Käufern die Weihnachtszeit des Konsums einläuten, hat dies enorme Auswirkungen auf die Einzelhandels- und Liefermitarbeiter, die beschäftigter denn je sind und einem Druck am Arbeitsplatz ausgesetzt sind, der ihrer Gesundheit und Sicherheit schaden kann.

Bei Walmart, dem größten Einzelhändler in den USA, erklärte John Freeman, seit über vier Jahren ein Mitarbeiter von Walmart in Dillon, South Carolina, dass es jedes Jahr, beginnend um Thanksgiving bis Weihnachten, für die Arbeiter schlechter wird. Ihre Arbeitsbelastung nimmt erheblich zu, die Einstellung des Managements und der Kunden verschlechtert sich, und die Arbeitsplanung wird starrer, da die Mitarbeiter gezwungen sind, sich auf Verkaufsveranstaltungen vorzubereiten, auf einen Zustrom von Kunden, Regale aufzufüllen und zu reinigen.

„Die Arbeitsbelastung ist anstrengend. Sie haben all dieses Zeug, das raus muss, und es hat sich einfach angehäuft. Wir haben nicht viele Leute in dem Geschäft, in dem ich arbeite, und wir erledigen fünf Jobs gleichzeitig, führen Kassen, räumen für Wartungsarbeiten auf, erledigen Frachtarbeiten, füllen Regale auf, es ist einfach eine Menge um diese Jahreszeit, “, sagte Freimann. „Es war eine Achterbahnfahrt nach der anderen und es bringt uns nicht nur körperlich, sondern auch mental durcheinander, weil wir von Kunden und Management missbraucht werden.“

Freeman bemerkte, dass Walmart-Mitarbeiter kein Urlaubsgeld erhalten und die vierteljährlichen MyShare-Boni im vergangenen Jahr beendeten, wobei ihr einziger Vorteil ein einmaliger zusätzlicher Mitarbeiterrabatt von 15 % für die Arbeit am Black Friday war.

„Mir ist gerade in den Ferien bei Walmart klar geworden, dass es mir egal ist, es geht darum, was alle anderen wollen“, fügte er hinzu. „Sie müssen ein bisschen mehr Rücksicht auf ihre Mitarbeiter nehmen und auf das, was sie durchmachen, und uns nicht nur das Gefühl geben, dass wir uns in einem Kreislauf befinden und da sind, um durch Reifen zu springen. Ohne uns, um Ihre Regale aufzufüllen, Ihren Kunden zu helfen oder Ihr Geschäft zu warten, um es am Laufen zu halten, gäbe es keinen Walmart.“

Laut einer im September 2022 von der National Retail Federation durchgeführten Umfrage geben 45 % der Weihnachtskäufer an, dass sie dieses Jahr wahrscheinlich am Black Friday einkaufen werden. Die Umsatzprognosen für den Einzelhandel im Weihnachtsgeschäft gehen von Umsatzsteigerungen zwischen 6 und 8 % im Vergleich zu 2021 aus, da die Einzelhandelsumsätze im Weihnachtsgeschäft seit der wirtschaftlichen Rezession 2008 jedes Jahr stetig gewachsen sind.

Bei Amazon, dem größten Online-Händler in den USA, gehen Lagerarbeiter in die Hochsaison des Unternehmens, in der von den Arbeitern erwartet wird, dass sie obligatorische Überstunden leisten, um den Boom bei Online-Bestellungen durch die Feiertage zu bewältigen, die durch die Verkäufe am Black Friday und Cyber ​​Monday ausgelöst werden.

Ein Mitarbeiter sieht sich 2016 ein Weihnachtsdisplay in einem Walmart-Geschäft in Chicago, Illinois, an. Foto: Kamil Krzaczyński/Reuters

Daniel Olayiwolaseit fünf Jahren Kommissionierer bei Amazon in San Antonio, Texas, und Mitgliedsleiter der gemeinnützigen Arbeitnehmervertretung United for Respect, sagte, dass die obligatorischen zusätzlichen Überstunden während der Hochsaison die Probleme der Arbeitnehmer mit Produktivitätsquoten und die Angst vor Kündigung, wenn sie es tun, mit sich bringen nicht genug unbezahlte Freizeit haben, um sich freinehmen zu können oder die obligatorischen Überstundenschichten abzulehnen.

Auch nach fünf Jahren Olayiwola sagte, er erlebe immer noch die Angst vor Zuschreibungen und das ständige Risiko, gefeuert zu werden.

„Sie planen jeden Tag einen zusätzlichen Tag und eine zusätzliche Stunde ein, sodass Sie statt einer 40-Stunden-Woche 55 oder 60 Stunden pro Woche arbeiten könnten und keine Wahl haben. Die Leute merken nicht, dass sie in der Situation stecken, bis sie merken, dass es das Ende des Jahres ist, sie keine unbezahlte Freizeit haben und sie einen Notfall haben und wirklich die Arbeit verlassen müssen, aber wenn sie die Arbeit verlassen, tun sie es. Sie werden ihren Job verlieren und das ist einfach traurig“, sagte Olayiwola.

Er fügte hinzu: „Die Art und Weise, wie sie dich niederschlagen und wie sie dich wegen der Preise ständig über deine Schulter schauen lassen, die Menge an Leerlaufzeit, die du hast, um auf die Toilette zu gehen, die Zeit außerhalb der Aufgabenzeit, es hat die Leute gestresst aus, und die Leute versuchen wirklich nur, einen Job durch die Pandemie und durch die Inflationssituation, die wir haben, zu behalten.“

Während der Feiertage stellt Amazon Tausende von Zeitarbeitern ein, wobei 150.000 Saisonarbeiter vom Unternehmen für die Feiertage 2022 eingestellt werden. Olayiwola argumentiert, dass der Zustrom von Saisonarbeitern zur hektischen Atmosphäre während der Hochsaison beiträgt, da viele von ihnen keine Erfahrung haben oder nicht gut genug ausgebildet wurden.

„Man bekommt viel von diesem falschen Hype und dieser falschen Aufregung in der Hochsaison, wenn das überhaupt nicht der Fall ist“, fügte er hinzu. „Leute, die in der Hochsaison bei Amazon arbeiten, haben keine gute Zeit. Es ist sehr schwierig für Sie, den Zeitplänen der Leute weiterhin zusätzliche Tage und Stunden hinzuzufügen, ohne die Möglichkeit, zu kommen oder nicht zu kommen. Sie bieten uns buchstäblich Pizzapartys an, als wären wir in der Grundschule.“

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