Es ist an der Zeit, Cannabis-Verurteilungen auszulöschen

Cannabis wurde vor fast vier Jahren legalisiert. Warum werden Verurteilungen wegen einfachen Besitzes nur begnadigt?

Annamaria Enenajor ist Prozessanwältin bei Ruby Shiller Enenajor DiGiuseppe, Barristers in Toronto, wo sie Strafverteidigung, Ordnungs-, Verfassungs- und Zivilrecht praktiziert. Sie ist die Gründerin und Geschäftsführerin der gemeinnützigen Cannabis Amnesty.

Ende Mai, Gesundheit Kanada genehmigte ein dreijähriges Pilotprojekt in British Columbia, das den Besitz kleiner Mengen von Drogen wie Opioiden, MDMA, Methamphetaminen und Kokain effektiv entkriminalisieren wird, in der Hoffnung, Todesfälle im Zusammenhang mit Überdosierungen einzudämmen. Das Programm verfolgt einen mitfühlenderen Ansatz zur Sucht als den von Regierungen in der Vergangenheit bevorzugten strafenden Ansatz. Diese Entscheidung stimmt mich genauso hoffnungsvoll wie vor vier Jahren, kurz bevor Cannabis legalisiert wurde. Damals sagte die Trudeau-Regierung, sie beabsichtige, einen ähnlichen Ansatz im Bereich der öffentlichen Gesundheit für das Medikament zu verfolgen. Ich dachte, Dies ist eine wunderbare Gelegenheit, all die Schäden rückgängig zu machen, die durch die Kriminalisierung verursacht wurden. Aber als ich dazu kam, das Cannabisgesetz durchzulesen, stellte ich enttäuscht fest, dass es keine Anstrengungen unternahm, um die ungleiche Durchsetzung des Cannabisgesetzes zwischen Rassengruppen anzugehen. Es ließ auch frühere Verurteilungen wegen Besitzes intakt – für alle –, obwohl diese Verurteilungen vollständig hätten beseitigt werden sollen.

In den Nachrichten drehte sich alles um Aktien, Spekulationen und wie viel Geld im bevorstehenden grünen Goldrausch verdient werden würde. Ich wollte sagen: „Nun, das ist eigentlich ein Stück Strafgesetzgebung.“ Vor der Legalisierung arbeitete ich mit Freunden und Aktivisten an einer Sensibilisierungskampagne, die darauf abzielte, den Fokus vom Profit abzulenken und ihn wieder auf das Leben zu lenken, das aufgrund von strafrechtlichen Verurteilungen im Zusammenhang mit Cannabis zerstört oder auf Eis gelegt worden war. Im April 2018 gründeten wir Cannabis Amnesty, das als Petitionsprojekt begann, um die Regierung dazu zu drängen, die Aufzeichnungen aller Personen zu löschen, die wegen Cannabisbesitzes verurteilt wurden. Wir arbeiten noch daran.

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Eine Anklage wegen einfachen Besitzes bedeutet, dass eine Person Drogen bei sich hatte, aber keine Absicht zum Handel hatte. Auch nach der Legalisierung sind die Folgen dieser Verurteilung enorm: Die Menschen können keine Jobs bekommen, keine Kredite aufnehmen, sich nicht für die Fußballmannschaft ihrer Kinder engagieren und die Grenze nicht überqueren. In Städten wie Ottawa, wo Polizeidienste Programme für „kriminalitätsfreie Mehrfamilienhäuser“ anbieten, kann eine frühere Verurteilung wegen Cannabis verhindern, dass jemand berechtigt ist, in bestimmten Sozialwohnungen zu wohnen. Der Premierminister selbst gab zu, Cannabis konsumiert zu haben, als er Parlamentsabgeordneter war und keiner Bestrafung ausgesetzt war. Unterdessen wird das Leben meiner Klienten – und das Leben Tausender Kanadier – weiterhin durch Verbrechen der Vergangenheit gestört.

Kanada hat einige positive Schritte unternommen, um dieses Unrecht zu korrigieren: Im Jahr 2019 begann die Bundesregierung dank Bill C-93, Personen mit Vorstrafen wegen einfachen Besitzes von Cannabis zu erlauben, beschleunigte Aussetzungen oder Begnadigungen zu beantragen. (Bis März wurden 852 Anträge beim Bewährungsausschuss eingereicht und nur 536 Suspendierungen ausgestellt. Schätzungsweise 250.000 Kanadier wurden wegen Cannabisbesitzes verurteilt.)

Bill C-5, der im Juni vom Unterhaus verabschiedet wurde und diesen Herbst im Senat geprüft wird, ist ein Schritt in die richtige Richtung. Es würde obligatorische Mindeststrafen für eine Reihe von Drogendelikten aufheben und Aufzeichnungen über alle Verurteilungen wegen einfachen Besitzes zwei Jahre nach der Verabschiedung automatisch beschlagnahmen die Rechnung. Das könnten gute Nachrichten für Hun seinMillionen von Kanadiern und geht in die gleiche Richtung wie das, was ich vorschlage – aber es geht nicht weit genug.

Es gibt einen Unterschied zwischen diesen vorgeschlagenen Begnadigungen und vollständigen Löschungen. Eine begnadigte Straftat – obwohl sie beispielsweise bei einer von einem Arbeitgeber durchgeführten Zuverlässigkeitsüberprüfung nicht sichtbar ist – kann in bestimmten Fällen vom Parole Board of Canada immer noch wieder aufgenommen werden. Bill C-5 bietet kostenlose und automatische Begnadigungen an, aber es handelt sich nicht um eine dauerhafte Löschung.

Was ich vorschlage ist Stimmt Amnestie, was bedeutet, dass alle Strafregister im Zusammenhang mit einfachen Cannabisbesitzdelikten kostenlos und ohne Antrag gelöscht werden. Selbst mit den jüngsten Gebührensenkungen von 631 $ auf 50 $ müssen Begnadigungsantragsteller weiterhin für die mit ihren Anträgen verbundenen Nebenkosten aufkommen. Dazu gehören die Zahlung für die Abnahme ihrer Fingerabdrücke, die Bestellung beglaubigter Kopien von Gerichtsdokumenten und die Durchführung lokaler Polizeikontrollen, die je nach Gerichtsbarkeit bis zu 250 US-Dollar kosten können.

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Um diese Löschungen zu ermöglichen, unser System zur Aufbewahrung und Aufbewahrung von Straftätern Aufzeichnungen erfordern eine Generalüberholung. Diese Aufzeichnungen sind nicht in einer Sünde enthaltengle-Datenbank, was ein großes Problem darstellt. Einige werden lokal gehalten und einige werden provinziell gehalten. Einige werden elektronisch gespeichert und andere sind in Kisten in Lagern verstreut. Andere stehen der amerikanischen Regierung über das Canadian Police Information Centre zur Verfügung, das unser nationales Archiv aller kriminellen Informationen ist. Tatsächlich beziehen sich für die meisten Kanadier die schlimmsten Folgen von anhaltenden Anklagen wegen einfachen Besitzes auf Reisen. Eine kanadische Begnadigung bedeutet der amerikanischen Regierung nichts; Du bist immer noch ein Verbrecher in seinen Augen. Löschungen würden diese Konsolidierung natürlich überflüssig machen – aber Sie können etwas nicht löschen, wenn Sie nicht vorher wissen, wo es existiert.

Cannabis-Amnestie ist auch ein Tor zu umfassenderen Reformen im Strafjustizsystem. Als ich 2015 anfing, in der Strafverteidigung zu arbeiten, bemerkte ich, dass die Strafverfolgungsbehörden viele meiner schwarzen Klienten – insbesondere schwarze Männer – wegen Besitz und Konsum von Cannabis viel härter behandelten als weiße Klienten. Polizeibeamte haben einen großen Ermessensspielraum bei der Behandlung von Drogenfällen, insbesondere bei „Verbrechen ohne Opfer“, wie sie Menschen genießening Cannabis auf einem medizinischen oder Freizeit Basis. Der Cannabiskonsum ist zwischen den Rassengruppen relativ gleich. Doch in Halifax zum Beispiel Schwarze waren viermal wahrscheinlicher vor der Legalisierung angeklagt zu werden als Weiße wegen Cannabisbesitzes; In Vancouver war die Wahrscheinlichkeit für Indigene fast siebenmal höher. Bei den Ergebnissen innerhalb des Strafjustizsystems geht es nicht nur um einzelne Akteure und ihre individuelle Verantwortung für einzelne Handlungen. Sie sind auch das Ergebnis historischer, politischer und sozioökonomischer Realitäten – insbesondere im Fall von Drogenkriminalität.

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Die Existenz neuer Gesetze wie Bill C-5 zeigt, dass die Menschen anfangen, unsere Einstellung zu Drogen in Frage zu stellen. Früher sahen wir Sucht als Charakterversagen an. Die Realität ist viel komplizierter als das. Viele Substanzkonsumenten haben es mit psychischen Erkrankungen zu tun, die genetischer Natur sind. Manche rechnen mit Kindesmisshandlungen oder sexuellen und geschlechtsspezifischen Identitätsproblemen, die sie in feindseligen Umgebungen nicht verarbeiten können. In den letzten Jahren waren wir gezwungen, uns mit dem Erbe des Kolonialismus zu befassen und wie er ein Trauma geschaffen hat, das für farbige Gemeinschaften zu schwer zu ertragen ist. Ich denke, wir bewegen uns auf einen Punkt zu, an dem unsere erste Frage, wenn wir jemanden sehen, der mit einer Drogen- oder Alkoholsucht zu tun hat, nicht „Warum die Sucht?“ lautet. sondern: „Warum der Schmerz?“

Richter und Anwälte sehen Tag für Tag dieselben Menschen – und dieselben Süchte – in und aus denselben Gerichtssälen. Es ist klar, dass wir nicht alles mit dem Strafrecht lösen können, und wir müssen aufhören, dies zu versuchen, mit Cannabis oder anderen Drogen oder sozioökonomischen Problemen. Menschen verdienen es nicht, auf ewig für etwas bestraft zu werden, für das sie bereits abgesessen haben, und im Fall von Cannabis für etwas, das jetzt legal ist. Wir sollten diese Aufzeichnungen löschen. Und jetzt ist der Moment.


Dieser Artikel erscheint in gedruckter Form in der Ausgabe September 2022 von Macleans Zeitschrift. Abonnieren Sie das monatlich erscheinende Printmagazin hier oder kaufen Sie die Ausgabe hier online.

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