Es häufen sich die Rufe, die jährliche Fahrpreiserhöhung in England zu streichen

Die Minister sehen sich mit wachsenden Forderungen konfrontiert, die jährliche, inflationsbedingte Erhöhung, die etwa die Hälfte der englischen Zugfahrpreise betrifft, abzuschaffen, um die Krise der Lebenshaltungskosten zu lindern und mehr Menschen zu ermutigen, wieder auf öffentliche Verkehrsmittel umzusteigen.

Preiserhöhungen für regulierte Tarife, die in der Regel auf Pendlerstrecken liegen und Zeitkarten enthalten, werden anhand des Einzelhandelspreisindex für Juli als Benchmark berechnet. Dies wird voraussichtlich nahe an der Juni-Zahl von 11,8 Prozent liegen, wenn sie am Mittwoch veröffentlicht wird, dem höchsten Stand seit Anfang der 1980er Jahre.

Das Verkehrsministerium hat versprochen, „entschlossene Maßnahmen“ zum Schutz der Passagiere zu ergreifen, und hat angekündigt, die Fahrpreise nicht so stark wie die RPI-Zahl vom Juli zu erhöhen. Es hat auch gesagt, dass es den Preisanstieg von Januar auf März nächsten Jahres verschieben wird.

Aber Passagiergruppen haben die britische Regierung, die für die Festlegung der Fahrpreise in England zuständig ist, aufgefordert, weiter zu gehen. Die Kampagne für einen besseren Verkehr sagte, es gebe Hinweise darauf, dass Preiserhöhungen die Passagierzahlen verringerten und dass ein Einfrieren durch die Einführung einer neuen Steuer auf Flugbenzin für Inlandsflüge finanziert werden könne.

„Das gesammelte Geld könnte nächstes Jahr für ein Einfrieren der Bahnfahrpreise aufkommen, um die Züge billiger zu machen und mehr Menschen zu ermutigen, sie zu benutzen“, sagte Paul Tuohy, Geschäftsführer der Campaign for Better Transport.

Chris Page, Vorsitzender der Passagiergruppe Railfuture, sagte, die Regierung sollte Bahnreisen „viel erschwinglicher“ machen, um die Krise der Lebenshaltungskosten zu bewältigen.

„Die Regierung behauptet, dass die Fahrpreiserhöhung unter der Inflation liegen wird, aber der Teufel steckt im Detail. Sie werden nicht sagen, wie hoch die Erhöhung sein wird oder für welche Tarife sie gelten wird“, sagte er.

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Grant Shapps, Verkehrsminister, und Kanzler Nadhim Zahawi haben sich verpflichtet, der Konvention zu folgen und keine bedeutenden politischen Ankündigungen zu machen, bis am 5. September ein neuer britischer Premierminister von der regierenden Konservativen Partei gewählt wird.

Ein Regierungsinsider sagte, dass in diesem Monat keine Entscheidungen über die Fahrpreise getroffen würden: „Die übliche Bandbreite an Optionen wird für die nächste Regierung ausgearbeitet.“

Für rund 45 Prozent der Tickets gelten regulierte Bahntarife, darunter Zeitkarten und viele Niedertarife im Fernverkehr. Die Tarife in Wales folgen in der Regel dem Anstieg in England, während die dezentrale Verwaltung in Schottland einer ähnlichen Formel folgt und den Anstieg im Rest des Vereinigten Königreichs im Jahr 2022 widerspiegelt.

Jährliche regulierte Tariferhöhungen, die im Januar eingeführt wurden, wurden traditionell unter Verwendung der RPI plus eine Formel auf der Grundlage der vorherigen Juli-Inflationsdaten berechnet. Aber die Minister griffen ein, als sie die Erhöhung für dieses Jahr festlegten, hielten sie beim RPI, der im Juli 2021 bei 3,8 Prozent lag, und verzögerten die Erhöhung bis März.

Fahrgastgruppen fordern seit langem eine Überarbeitung des Systems, um zu verhindern, dass Pendler und andere Reisende mit realen Fahrpreiserhöhungen konfrontiert werden, zumal das RPI-Inflationsmaß das jährliche Tempo der Preissteigerungen um fast 1 Prozentpunkt überschätzt.

Die Minister werden jedoch vor einem schwierigen Balanceakt stehen, wenn sie schließlich über Tarifänderungen für 2023 entscheiden. Jede Entscheidung, die die Fahrgäste im Wesentlichen vor der Inflation schützt, würde die Finanzen der Bahnindustrie weiter unter Druck setzen.

Die Branche sieht sich derzeit mit einer Finanzierungslücke von 2 Mrd. £ pro Jahr konfrontiert, da die Ticketeinnahmen während der Pandemie zurückgingen, und steht diesen Sommer vor nationalen Streiks, da die Gewerkschaften gegen die Bemühungen protestieren, die Bücher durch Senkung der Personalkosten auszugleichen. Mitglieder des RMT werden am Donnerstag und Samstag weitere Streiks durchführen, die voraussichtlich große Teile des Netzwerks zum Erliegen bringen werden.

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Die Unterbrechung des Schienenverkehrs kommt, als die Minister diese Woche von regionalen Führern vor „erheblichen“ Kürzungen der Busfahrpläne gewarnt wurden, wenn die Unterstützung der Regierung durch Coronaviren endet.

Bürgermeister in Nordengland haben gefordert, die Finanzierung aufrechtzuerhalten, während die Branche nach der Pandemie auf veränderte Reisemuster umstellt.

Die Notfinanzierung sollte im April auslaufen, wurde aber bis Oktober verlängert. Allerdings müssen die Busunternehmen Fahrplanänderungen im Voraus ankündigen, so dass in den kommenden Tagen über Kürzungen entschieden werden könnte. Das DfT hat sich verpflichtet, bis 2025 3 Mrd. £ in Busdienste zu investieren, aber die Strecken müssen wirtschaftlich rentabel sein und die Bedürfnisse der Fahrgäste widerspiegeln.

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