Erwachsenwerden: Warum bringt Hollywood alteingesessene Stars zurück? | Film

ichStellen Sie sich vor, Sie wären irgendwann um die Jahrtausendwende ins Koma gefallen und einfach aufgewacht. Welches Jahr ist es? Sie scannen die Kinostarts nach Hinweisen. Mal sehen: Keanu Reeves hat gerade einen neuen Matrix-Film herausgebracht, Tom Cruise hat eine Top Gun-Fortsetzung herausgebracht, Patrick Stewart ist auf der Brücke des Raumschiffs Enterprise, Jamie Lee Curtis arbeitet an einer weiteren Halloween-Fortsetzung und Michael Keaton kehrt zurück als Batman. Du bist doch sicher erst ein paar Monate draußen? Außer Moment mal: Alle diese Schauspieler scheinen mehrere Jahrzehnte gealtert zu sein. Außer Tom Cruise, was noch verwirrender ist.

Willkommen in der neuen Realität der Franchise-Filme, die der alten Realität verdächtig ähnlich ist. Überall, wo man hinschaut, werden altgediente Schauspieler aus dem Ruhestand und zurück in Rollen gezerrt, von denen sie dachten, sie hätten sie vor Jahren, sogar Jahrzehnten, hinter sich gelassen. Es ist wie das Gegenteil von Abbruchkultur. Früher tauchten A-List-Schauspieler gelegentlich in eine Blockbuster-Welt ein, wenn sie beispielsweise ein neues Haus oder eine Scheidung finanzieren mussten, aber zunehmend stellen sie fest, dass Sie, wie die Eagles es ausdrücken würden, nachsehen können wann immer du willst, aber du kannst niemals gehen.

Franchise-Filme haben in den letzten zehn Jahren die Kinokassen dominiert, auf Kosten der meisten anderen Filmarten. Aber nach der Pandemie ist es keineswegs sicher, dass die Dominanz anhalten wird. Anstatt sich vorwärts zu bewegen, scheint sich die Mainstream-Unterhaltung rückwärts zu bewegen; zurück über altes Terrain, zurück zu alten Charakteren und vielleicht zurück in eine Zeit, in der Blockbuster sicherer waren als heute.

Das kommende Jahr verspricht ein großes Déjà-vu zu werden. Einen Vorgeschmack hatten wir bereits beim jüngsten Superhelden-Spin-off Morbius. Gelegentliche Zuschauer waren vielleicht überrascht oder einfach verwirrt von den Post-Credits-Szenen des Films, in denen plötzlich Michael Keaton vorgestellt wurde – der nichts mit den vorangegangenen Quasi-Vampir-Possen zu tun hatte. Dies war der Startschuss für die Rückkehr von Keaton als Vulture, dem Bösewicht, den er zuletzt vor fünf Jahren in Spider-Man: Homecoming – dem ersten von Tom Hollands Spider-Man-Filmen – dargestellt hatte. Keatons nächster Superhelden-Rückruf ist noch erschütternder. In DCs bevorstehendem The Flash kehrt Keaton, wie weithin berichtet wurde, zum ersten Mal seit, ähm, Batman Returns vor 30 Jahren als Batman zurück. Berichten zufolge kehrt auch Ben Afflecks kürzlich pensionierter Batman in The Flash zurück, sogar als Robert Pattinson enthüllte seine neue Batman-Inkarnation in diesem Februar.

Kinobesucher könnten hier ein doppeltes Déjà-vu erleben. Erst letztes Jahr hat Marvel genau den gleichen Trick gemacht. In „Spider-Man: No Way Home“ wurde Tom Holland von den vorangegangenen Spider-Men Tobey Maguire (der zuletzt 2007 in der Rolle auftrat) und Andrew Garfield (zuletzt 2014 zu sehen) sowie den alten Bösewichten, gespielt von Willem Dafoe, Alfred Molina, unterstützt und Jamie Foxx. Sowohl Marvel als auch DC spielen mit „Multiversum“-Handlungssträngen, die eine bequeme Ausrede bieten, beliebte Schauspieler zurückzubringen, mit denen ältere Zuschauer vielleicht vertrauter sind.

Dinosaurier Sr … Jeff Goldblum, Sam Neill und Laura Dern in Jurassic World: Dominion. Foto: Landmark Media/Alamy

Es sind jedoch nicht nur Superheldenfilme. Im Mai sitzt Tom Cruise nach 36 Jahren Pause wieder im Cockpit von Top Gun: Maverick. Im Juni kommt Jurassic World: Dominion, das neben den CGI-Dinosauriern auch einige thespische Dinosaurier enthält, nämlich Sam Neill, Laura Dern und Jeff Goldblum – zum ersten Mal seit dem ursprünglichen Jurassic Park im Jahr 1993 wieder vereint. Jamie Lee Curtis arbeitet derzeit an einem neue Halloween-Fortsetzung, nachdem er 2018 nach 16-jähriger Abwesenheit zum Franchise zurückgekehrt war. Und neben seiner Rückkehr auf die kleine Leinwand als Star Treks Jean-Luc Picard (ebenfalls nach 20 Jahren Pause) wird Patrick Stewart seine X-Men-Figur Charles Xavier im nächsten Doctor Strange-Film wiederbeleben – wieder 22 Jahre später Er spielte ihn zum ersten Mal und fünf Jahre nachdem er angeblich 2017 gestorben war Logan.

Dass Schauspieler ihre alten Rollen wieder einnehmen, ist kein neues Phänomen in einer Zeit, in der jedes teuer erworbene geistige Eigentum durch Neustarts, Fortsetzungen und Abspaltungen optimal monetarisiert werden muss. Aber irgendetwas scheint sich geändert zu haben. Schauen Sie sich Harrison Ford an. 2008 kehrte er nach zwei Jahrzehnten als Indiana Jones zurück, angeblich um die Peitsche an die nächste Generation in Form von Shia LaBeouf weiterzugeben, der seinen Sohn spielte. Ford kehrte dann 2015 als Han Solo aus Star Wars an der Seite von Mark Hamill und Carrie Fisher zurück und bildete erneut eine Brücke zwischen der ursprünglichen Filmtrilogie und der neuesten. Dann, 2017, kehrte Ford nach 35 Jahren als Rick Deckard in Blade Runner 2049 zurück und verlieh der lang verzögerten Fortsetzung erneut ein Gefühl der Kontinuität.

Keine dieser Rollen hat Ford geschadet, aber in Bezug auf die Fackelübergabe haben sie nicht so gut funktioniert. Das Indiana Jones-Franchise scheint mit LaBeouf auf das falsche Pferd gesetzt zu haben, dessen Karriere sich seitdem von A-List-Rollen entfernt hat und von Vorwürfen sexueller Übergriffe erschüttert wurde (was LaBeouf bestreitet). Infolgedessen dreht Ford, der diesen Sommer 80 Jahre alt wird, wieder eine fünfte Folge von Indiana Jones, die nächstes Jahr erscheinen soll. Auch bei Star Wars scheint wenig Lust auf weitere Abenteuer mit der neuen Generation vorhanden zu sein. Stattdessen dreht das Franchise die Uhr zurück: Nächsten Monat kommt eine Obi-Wan Kenobi-Miniserie, in der Ewan McGregor und Hayden Christensen nach fast 20 Jahren Pause wieder in Jedi-Roben schlüpfen.

Killerkönigin … Jamie Lee Curtis als Laurie Strode in „Halloween Kills“.
Killerkönigin … Jamie Lee Curtis als Laurie Strode in „Halloween Kills“. Foto: Universal/Allstar

Es scheint, als ob Hollywoods Franchise-Filme bestrebt wären, ihre Geschichten fortzusetzen und die Pandemie hinter sich zu lassen, aber das Kinopublikum kommt einfach nicht mit ihnen. Es ist bezeichnend, dass der einzige echte Blockbuster nach der Pandemie der Drei-für-den-Preis-von-einem-Spider-Man: No Way Home war. Das kostete weltweit 1,9 Milliarden US-Dollar und ist damit der Film mit den sechsthöchsten Einnahmen in der Geschichte. Marvels andere Angebote nach der Pandemie, Shang-Chi und The Legend of the Ten Rings und Eternals, die beide brandneue Charaktere einführten, nahmen weltweit jeweils weniger als 500 Millionen US-Dollar ein – was angesichts der hohen Standards von Marvel nicht gerade berauschend war.

Könnte das Problem junge Leute sein? Traditionell war die Altersgruppe der 18- bis 25-Jährigen das Lebenselixier des Kinobesuchs, aber schon vor der Pandemie gab es Anzeichen für einen Rückgang des jungen Publikums. Laut Branchenforscher Stephen Follows sind die britischen Kinobesucherzahlen für 15- bis 24-Jährige zwischen 2011 und 2017 um 20 % gesunken, während der Anteil älterer Kinobesucher zugenommen hat. Es ist eine ähnliche Geschichte in den USA und anderswo. Bei seinen Recherchen trifft Follows oft auf Teenager, die noch nie zuvor in einem Kino waren. „Der Kinobesuch ist teurer geworden, was das jüngere Publikum viel stärker beeinträchtigt, weil es weniger verfügbares Einkommen hat“, sagt er.

Darüber hinaus hat die Pandemie viel dazu beigetragen, den Aufstieg des Streamings zu beschleunigen. Zum ersten Mal veröffentlichten große Studios ihre Tentpole-Filme entweder gleichzeitig mit oder anstelle einer Kinoveröffentlichung online. Das Theaterfenster wurde zerbrochen und es ist unwahrscheinlich, dass es jemals repariert wird. Im digitalen Zeitalter niemand verfügt über nicht mehr ins Kino gehen, nicht zuletzt junge Menschen.

Spin City … Zendaya und Tom Holland in Spider-Man: No Way Home.
Spin City … Zendaya und Tom Holland in Spider-Man: No Way Home. Foto: Alamy

Vor diesem Hintergrund ist die Wiedereinstellung älterer Schauspieler sinnvoll, um ältere Zuschauer – diejenigen, die sich noch an die Magie des Kinobesuchs erinnern – zurückzuziehen. Es ist noch zu früh, um die Form des Kinobesuchs nach der Pandemie vorherzusagen, aber es wird möglicherweise nie wieder zu den Höhen von 2019 zurückkehren, sagt Paul Dergarabedian, Senior Media Analyst bei Comscore. „Wenn wir in Nordamerika bei 70 oder 80 % des Niveaus vor der Pandemie landen [for 2022]ich denke, das ist ein großartiger Ort, aber wir brauchen wirklich mehr als das, um die Branche viel robuster zu machen“, sagt er.

Die Zukunft des Kinobesuchs hängt nicht nur von der Demografie ab, fügt Dergarabedian hinzu: „Mit Castings an Nostalgie zu appellieren ist großartig, solange der Film gut ist.“ Spider-Man: No Way Home war nicht nur wegen des Castings erfolgreich, sondern weil es ein echter Publikumsmagnet war. „Wenn, nennen wir es nicht Stunt-Casting, sagen wir, wenn inspiriert Casting ist der Katalysator, um die Leute dazu zu bringen, wieder ins Kino zu gehen, um einen wirklich guten Film zu sehen, sei es so. Das ist großartig.”

In dieser Hinsicht könnte es bestenfalls eine kurzfristige Lösung sein, die alte Garde aus dem Ruhestand zu holen, um das nachlassende Interesse aufrechtzuerhalten. Wenn das Publikum darin einen verzweifelten Trick sieht, um ein geldgieriges Hollywood anzukurbeln, dem die Ideen ausgehen, würde das den Niedergang nur beschleunigen. Aber sprechen wir vom Niedergang des Kinos oder einfach vom Niedergang des Blockbuster-Kinos? Mittlerweile dominiert das Franchise-Kino den Filmmarkt auf Kosten aller anderen. Im Jahr 2019 nahmen Franchise-Filme 83 % der weltweiten Kinokassen für Hollywood-Filme ein. Wenn sie sich ein wenig zurückziehen und Platz für die Art von Filmen schaffen, die verdrängt wurden, könnte das für ein paar erfahrene Schauspieler einen Gehaltsscheck weniger bedeuten, aber es könnte den Unterschied für die Zukunft des Kinos ausmachen.

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