Erste internationale Athleten kommen zu den Olympischen Spielen nach Japan

Die australische Frauen-Softball-Nationalmannschaft war am Dienstag die erste internationale Konkurrentin, die vor den Olympischen Spielen in Tokio nach Japan kam. Dies ist ein Vertrauensbeweis für ein bedrängtes Ereignis, das gegen einen Ausbruch des Coronavirus und wachsende öffentliche Opposition kämpft.

Die 23 Spieler und 10 Mitarbeiter, die alle gegen Covid-19 geimpft wurden, landeten am Narita International Airport außerhalb Tokios und reisten in die Stadt Ota, wo sie trainieren werden, bevor sie am 17. Juli in das olympische Dorf ziehen.

Das Team, bekannt als Aussie Spirit, muss seine Bewegungen streng einschränken, da Japan versucht, eine verlängerte vierte Welle des Coronavirus einzudämmen. Am Freitag verlängerte die japanische Regierung den Ausnahmezustand in Tokio und acht weiteren Präfekturen bis zum 20. Juni. In anderen Präfekturen – einschließlich Gunma, wo die australischen Spieler trainieren werden – sollen Sofortmaßnahmen die Betriebszeiten und Kapazitäten der Unternehmen an bestimmten Orten einschränken läuft am 13. Juni aus.

Laut einer New York Times-Datenbank sind die täglichen Neuinfektionen in den letzten zwei Wochen um mehr als 40 Prozent zurückgegangen, aber Japan verzeichnet immer noch mehr als 3.500 Fälle pro Tag, die meisten seit Januar.

Das australische Team wird auf eine Ebene eines Hotels beschränkt sein, in der die Spieler essen, trainieren und Besprechungen abhalten. Sie können das Hotel nur zum Trainieren verlassen.

“Sie werden extrem eingeschränkt sein, was sie jeden Tag tun können, und das wird für sie ein weiteres Opfer bedeuten, aber es ist ein Opfer, für das sie bereit sind”, sagte Ian Chesterman, Vizepräsident des Australiers Olympisches Komitee, sagte am Montag.

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Die Spieler haben seit Februar 2020 nicht mehr gegen internationale Mannschaften gespielt, da die Grenzen Australiens seit Beginn der Pandemie fast vollständig geschlossen wurden. Durch ihre frühe Ankunft in Japan können sie gegen professionelle japanische Softballclubs und die japanische Nationalmannschaft trainieren. Von den 23 australischen Spielern, die nach Japan gereist sind, wird ein 15-köpfiges Team ausgewählt, um an den Spielen teilzunehmen, die am 23. Juli beginnen sollen.

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