Erste graue Wolfswelpen seit 1940 in Colorado gesichtet

DENVER (AP) – Colorado hat seinen ersten Wurf von Grauwolfwelpen seit den 1940er Jahren, teilten staatliche Wildtierbeamte am Mittwoch mit.

Ein staatlicher Biologe und ein Wildtiermanager des Bezirks haben am Wochenende jeweils den Wurf von mindestens drei Wolfswelpen mit ihren Eltern entdeckt, zwei erwachsenen Wölfen, von denen bekannt ist, dass sie im Staat leben, gab Gouverneur Jared Polis in einer Pressemitteilung bekannt. Die meisten Wolfswürfe haben vier bis sechs Welpen, es könnten also mehr sein.

Die Entdeckung kommt, nachdem die Wähler von Colorado im vergangenen Jahr knapp einer Wahlmaßnahme zugestimmt haben, die den Staat verpflichtet, das Tier bis Ende 2023 auf öffentlichem Land im westlichen Teil des Staates wieder einzuführen.


Graue Wölfe haben Anfang des Jahres ihren Bundesschutzstatus als gefährdete Art verloren. Aber sie bleiben auf staatlicher Ebene geschützt, und die Jagd auf die Tiere in Colorado ist illegal. Zu den Strafen für Verstöße gehören Geldstrafen, Gefängnisstrafen und der Verlust von Jagdscheinprivilegien.

„Diese Welpen werden viele potenzielle Partner haben, wenn sie aufwachsen, um ihre eigenen Familien zu gründen“, sagte Polis in einer Erklärung.

Graue Wölfe wurden in den 1940er Jahren in Colorado gejagt, gefangen und vergiftet.

Beamte bestätigten letztes Jahr nach einer Reihe von Sichtungen seit 2019 die Anwesenheit eines kleinen Rudels Wölfe im Nordwesten von Colorado. Es wurde angenommen, dass die Tiere aus dem Yellowstone-Nationalpark in Wyoming stammen.

Gegner der Wiederansiedlungsinitiative sagten, die Anwesenheit von Wölfen in Colorado zeige, dass die Wiedereinführung der Tiere unnötig sei, da sie den Staat schließlich auf natürliche Weise wiederbesiedeln könnten. Viehzüchter, Elchjäger, Bauern und andere in ländlichen Gebieten argumentieren, dass die Wiederansiedlung von Wölfen eine schlechte Politik ist, die von städtischen Mehrheiten entlang der Front Range in Colorado angetrieben wird – und eine Bedrohung für das Vieh und eine 1 Milliarde Dollar schwere Jagdindustrie darstellt.

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Tierschützer sehen in der Wiederansiedlung in Colorado einen wichtigen Schritt, um den Wolf schneller in seinen Lebensraum von Kanada bis zur mexikanischen Grenze zurückzubringen. Wölfe wurden in den 1990er Jahren in den nördlichen Rockies wieder eingeführt, und etwa 3.000 der Tiere durchstreifen heute Teile von Montana, Wyoming, Idaho, Oregon, Washington und Nordkalifornien.

Eine Restpopulation in der westlichen Region der Great Lakes hat sich auf etwa 4.400 Wölfe in Michigan, Minnesota und Wisconsin ausgeweitet.

Eine kleine Population mexikanischer Grauwölfe bleibt im Südwesten geschützt, wo staatliche Wildtiermanager diese Woche bekannt gaben, dass sie einen Rekord von 22 in Gefangenschaft geborenen Wolfswelpen in freier Wildbahn zur Aufzucht von Ersatzrudeln platziert haben.

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